Les plantes n’ont peut-être pas d’oreilles, mais elles peuvent “entendre” beaucoup mieux que ce que nous pensions


Selon de nouvelles recherches, les fleurs écoutent, du moins dans un sens.

Les scientifiques ont trouvé des preuves que les plantes peuvent entendre le bourdonnement des abeilles qui passent et produire un nectar plus sucré pour attirer les insectes volants. Et les fleurs sont techniquement leurs “oreilles”.

En se basant sur l’observation de l’Onagre bisannuelle, l’équipe à l’origine de la nouvelle étude a découvert que quelques minutes après avoir détecté les ondes sonores des ailes d’abeilles voisines à travers les pétales de fleurs, la concentration du sucre dans le nectar de la plante avait augmenté en moyenne de 20 %.

Les fleurs semblaient même capables d’ignorer les bruits de fond non pertinents, comme le vent.

Cette capacité pourrait bien donner à certaines plantes un avantage évolutif, disent les scientifiques, en maximisant leurs chances de disséminer le pollen.

“Nos résultats montrent pour la première fois que les plantes peuvent réagir rapidement aux sons des pollinisateurs d’une manière écologiquement pertinente”, écrivent les chercheurs de l’Université de Tel-Aviv en Israël.

Les scientifiques sont entrés dans les expériences avec une hypothèse en place : les plantes peuvent effectivement capter les vibrations des ondes sonores, et cela pourrait être en partie la raison pour laquelle de nombreuses fleurs des plantes sont en forme de bol, pour mieux piéger les sons.

Dans le cadre de plusieurs expériences portant sur plus de 650 fleurs d’onagre, la production de nectar a été mesurée en réponse au silence, au son à trois niveaux de fréquence différents et à un enregistrement du bourdonnement émis par les abeilles.

Bien sûr, l’enregistrement sur le terrain des abeilles bourdonnantes et les sons à basse fréquence qui correspondaient étroitement à l’enregistrement étaient suffisants pour modifier le mélange du nectar en seulement trois minutes. Le silence et les sons de hautes et moyennes fréquences n’ont eu aucun effet.

L’équipe a également essayé les expériences avec des plantes pour lesquelles des pétales de fleurs ont été enlevés. Aucun changement dans la production de nectar n’a été noté, ce qui indique que ce sont bien les fleurs qui ont le rôle des oreilles.

Ces tests de laboratoire ont été étayés par des observations que l’équipe a faites dans la nature.

“Les plantes ont beaucoup d’interactions avec les animaux, et les animaux font et entendent des bruits”, a déclaré un membre de l’équipe, Lilach Hadany, à Ed Yong de The Atlantic.

“Il serait inadapté que les plantes n’utilisent pas le son pour communiquer. Nous avons essayé de faire des prédictions claires pour tester ça et nous avons été très surpris quand ça a marché.”

L’expulsion du nectar plus sucré signifie que les abeilles pourraient bien continuer à se nourrir plus longtemps – ce qui augmente les chances qu’elles ramassent le pollen – et rend également plus probable le retour des insectes aux fleurs de la même espèce à l’avenir.

Il faut cependant que cette poussée de douceur soit parfaitement synchronisée pour que les fleurs en valent la peine – et c’est exactement ce qui semble se produire.

Jusqu’à présent, le travail n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, et on ne sait pas exactement comment les vibrations sont décodées et transformées en un déclencheur pour la production de nectar plus doux, mais c’est une première étape intrigante dans l’étude de la réaction des plantes aux sons qui les entourent.

Nous avons déjà vu des recherches antérieures sur la façon dont les plantes réagissent au toucher et à la lumière du jour, et nous pouvons maintenant ajouter les vibrations acoustiques à cette liste.

Ensuite, les chercheurs veulent examiner comment les plantes peuvent réagir à d’autres sons et animaux, y compris les humains.

“Certaines personnes peuvent penser, comment [les plantes] peuvent-elles entendre ou sentir?” a confié une auteure de l’étude, Marine Veits, à National Geographic. “J’aimerais que les gens comprennent que l’audition n’est pas seulement pour les oreilles.”

La recherche a été publiée sur le serveur de pré-impression bioRxiv.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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