Un volcan sous-marin pourrait libérer des bulles de gaz nocives plus grosses que les pyramides


Dans le cas d’un phénomène enflammé que nous associons le plus souvent aux sommets de montagnes qui dégagent du magma, il est facile d’oublier qu’environ 70 % de tout le volcanisme de la Terre se produit sous les vagues océaniques.

Cette statistique est un problème pour les scientifiques désireux d’en savoir plus sur les volcans sous-marins, qui, en raison de leur environnement sous-marin, sont difficiles à étudier.

De nouvelles recherches montrent une solution de contournement intelligente, tout en révélant un effet secondaire incroyable d’intenses éruptions de magma au fond de la mer.

Dans une nouvelle étude, une équipe dirigée par le géophysicien John Lyons de l’Observatoire volcanique de l’Alaska de l’US Geological Survey a analysé les enregistrements de sons à basse fréquence dans l’atmosphère (appelés infrasons) produits par plus de 70 éruptions explosives qui ont eu lieu au volcan sous-marin de l’île de Bogoslof au large des côtes de l’Alaska entre 2016 et 2017.

En raison de son éloignement, le Bogoslof est rarement vu lorsqu’il entre en éruption, mais les récits historiques racontent de manière saisissante ce à quoi il ressemble lorsqu’un volcan submergé se déchaîne.

Un témoin oculaire observé depuis l’Albatros en 1908 décrit une “bulle de savon colossale” sortant de l’océan, avec des “gigantesques nuages de fumée et de vapeur”, tandis qu’un autre rapporte un “gonflement gigantesque” d’eau “aussi grand que le dôme de la capitale à Washington… comme une énorme bulle qui s’avance dans l’eau”.

Grâce à John Lyons et à son équipe, nous disposons maintenant d’une explication scientifique de ces mystérieuses descriptions historiques des bulles de gaz colossales de Bogoslof en forme de dôme.

L’évolution d’une explosion “hydrovolcanique”. (Lyons et al, Nature Geoscience, 2019)

En analysant les enregistrements infrasonores des éruptions de Bogoslof de 2016-2017 – des ondes sonores dont la fréquence est inférieure à celle des oreilles humaines – les chercheurs ont mis au point un modèle pour le mécanisme probable de la source des grondements profonds du volcan.

“L’infrason provient de l’oscillation et de la rupture de bulles de gaz magmatiques qui se sont formées initialement à partir d’évents submergés, mais qui se sont développées et ont éclaté au-dessus du niveau de la mer”, expliquent les auteurs dans leur article.

“Nous modélisons les signaux basse fréquence comme des bulles de gaz sur-pressurisées qui poussent près de l’interface eau-air, qui nécessitent des rayons de bulles de 50 à 220 mètres.”

Si les chercheurs ont raison dans leurs calculs, ces bulles volcaniques nocives et gazeuses pourraient s’étendre jusqu’à 440 mètres de diamètre.

Cela les rendrait à peu près à la hauteur des tours Petronas en Malaisie (les plus hautes du monde jusqu’en 2004), produisant un immense volume de bulles qui pourrait facilement avaler plusieurs Grandes Pyramides de Gizeh.

Tout un spectacle à voir sortir de l’océan de façon inquiétante – avant même qu’il éclate inévitablement.

“Imaginez la violence d’une éruption volcanique normale, mais ajoutez-y un peu d’eau”, a dit M. Lyons à Wired.

C’est un peu fou, cela s’ajoute à la liste des sous-produits géophysiques vraiment bizarres que nous connaissons déjà lorsqu’il s’agit d’éruptions volcaniques sous-marines, des vastes champs de verre volcanique aux radeaux de pierre ponce flottants, en passant par les îles éphémères et les écosystèmes rapides qu’elles semblent permettre.

Les résultats sont publiés dans Nature Geoscience.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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