Une météorite 10x plus puissante qu’une bombe atomique a touché la Terre

En décembre dernier, une météorite d’une puissance exceptionnelle s’est écrasée sur la Terre. Il aura fallu attendre que l’armée américaine transmette ses mesures à la NASA pour obtenir un bilan définitif sur la puissance de l’astéroïde.

Alors qu’elle est passée quasiment inaperçue au moment où elle a touché la Terre en décembre dernier, une météorite a pourtant généré un impact équivalent à 173 kilotonnes de TNT selon les données collectées par les satellites de l’armée américaine. Cela représente environ 10 fois la puissance de la bombe atomique qui est tombée sur Hiroshima en 1945 !

Équivalent à 173 kilotonnes de TNT

La boule de feu s’est écrasée dans une zone reculée de la province du Kamchatka en Russie le 18 décembre dernier. Il s’agit tout simplement de l’astéroïde le plus puissant depuis six ans. En 2013, une météorite d’une puissance phénoménale équivalente à 30 fois la bombe d’Hiroshima (500 kilotonnes de TNT) avait percuté la Terre – une nouvelle fois en Russie – où la population avait largement vu la boule de feu traverser l’atmosphère.

Il aura donc fallu attendre un rapport de l’armée américaine pour comprendre la puissance phénoménale de l’astéroïde du mois de décembre dernier. Celle-ci s’est pressée de communiquer ces résultats auprès de la NASA qui elle-même n’avait pas enregistré la force de la météorite. Selon un expert de la NASA interrogé par la BBC News, un tel événement n’arrivait que « deux à trois fois tous les 100 ans ». L’astéroïde de décembre serait le deuxième astéroïde le plus puissant des 30 dernières années.

météorite puissante

Une vitesse de 116 000 km/h

Selon les données récoltées par la NASA, cette météorite ne ferait pas plus que quelques mètres de long, et sa vitesse au moment d’entrer dans l’atmosphère se situait autour des 116 000 km/h. Elle aurait finalement pris feu à 25 km au dessus du sol pour finalement se désintégrer dans une région reculée à l’Est de la Russie, sur la péninsule du Kamchatka.

Revient régulièrement la question des dégâts que pourrait causer une météorite dans une zone peuplée. Le think thank spécialisé en astrophysique B612 se contente d’y répondre de la manière suivante : « Il est 100% certain que nous allons être touché, mais nous ne savons pas à 100% quand. »

La météorite de décembre a été enregistrée par un satellite japonais :

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Source : Presse-citron

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