Des experts avertissent les gens de ne pas laver leur poulet. Voici pourquoi c’est dangereux


Le poulet cru ramasse qui-sait-quoi pendant son voyage dans nos cuisines. Il est donc judicieux de le rincer avant de le faire cuire, n’est-ce pas ? Faux.

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Un nouveau rapport du département de l’Agriculture des États-Unis (USDA) et de la North Carolina State University appuie ce que les chercheurs savent depuis un certain temps déjà : laver la viande de poulet crue augmente le risque d’intoxication alimentaire.

Le poulet cru est souvent contaminé par des bactéries dangereuses comme la Salmonelle, Campylobacter et Clostridium perfringens. Les maladies d’origine alimentaire, comme celles causées par ces microbes nuisibles, frappent un Américain sur six chaque année, selon le CDC.

Mais le fait de rincer le poulet cru n’élimine pas ces agents pathogènes – c’est à cela que sert la cuisson. Le lavage du poulet ne fait que permettre à ces dangereux micro-organismes de se propager, potentiellement en s’agrippant à l’eau à l’aide d’un pulvérisateur, d’une éponge ou d’un ustensile.

“Même lorsque les consommateurs pensent qu’ils nettoient efficacement après avoir lavé la volaille, cette étude montre que les bactéries peuvent facilement se propager à d’autres surfaces et aux aliments”, explique Mindy Brashears, sous-secrétaire adjointe à la sécurité alimentaire de l’USDA.

Les chercheurs ont recruté 300 participants pour préparer un repas composé de cuisses de poulet et de salade, en les divisant en deux groupes. Un groupe a reçu des instructions par courriel sur la façon de préparer le poulet de façon sécuritaire, y compris : ne pas le laver, préparer les viandes crues sur une planche à découper différente des autres aliments et des techniques efficaces de lavage des mains.

Mais le groupe témoin a été envoyé travailler dans les cuisines d’essai de l’université sans recevoir cette connaissance.

Tous les participants avaient admis avoir lavé des poulets par le passé, en citant l’habitude, le retrait des substances non consommables ou le fait qu’un membre de la famille le fasse souvent. À leur insu, les chercheurs ont ajouté aux cuisses de poulet une souche inoffensive mais traçable d’E.coli.

Les conseils par courriel se sont avérés efficaces en ce qui concerne le lavage du poulet, 93 % de ceux qui avaient reçu les consignes de sécurité n’ayant pas lavé leur poulet. Mais 61 % des membres du groupe témoin l’ont fait et c’est à cela que ressemblaient leurs éviers, même après avoir pensé qu’ils les avaient nettoyés :

Le lavabo “nettoyé” en lumière normale (à gauche), le même lavabo sous la lumière qui révèle un contaminant (à droite). (Lisa Shelley/NC State University)

Parmi ces laveurs de poulets, 26 % se sont retrouvés avec E. coli dans leur plat.

Mais les chercheurs ont été surpris de constater à quel point les bactéries se propagent encore, même lorsque les gens évitent de laver leur poulet. Parmi les personnes qui n’ont pas lavé leur poulet, 20 % se sont quand même retrouvées avec E. coli dans leur assiette.

Ils soupçonnent que cela est dû au fait que les participants n’ont pas décontaminé correctement les mains, les surfaces et les ustensiles et suggèrent les conseils de sécurité suivants pour la préparation de la viande :

  • Laisser la préparation de la viande jusqu’à la fin, après d’autres aliments comme les fruits et les légumes
  • Utiliser une planche à découper spéciale pour la viande crue
  • Ne pas laver la viande crue
  • Se laver les mains au savon pendant au moins 20 secondes entre le contact avec de la viande crue et toute autre chose
  • Utiliser un thermomètre pour aliments afin de s’assurer que le poulet est chauffé à au moins 73 degrés Celsius avant de manger.

“Laver ou rincer la viande et la volaille crues peut augmenter le risque de propagation des bactéries dans votre cuisine”, a averti Carmen Rottenberg, administratrice du Food Safety and Inspection Service de l’USDA.

“Mais ne pas se laver les mains pendant 20 secondes après avoir manipulé ces aliments crus est tout aussi dangereux.”

Vous pouvez lire le rapport complet ici.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche


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