L’une de nos expériences les plus rigoureuses montre que le gluten n’est pas mauvais pour les personnes en bonne santé


À moins d’avoir reçu un diagnostic médical de maladie cœliaque ou de sensibilité au gluten, une nouvelle étude rigoureuse démontre que la consommation d’aliments contenant du gluten ne vous causera aucun tort et qu’il n’est pas nécessaire d’éviter ces protéines dans votre alimentation.

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Dans le premier essai contrôlé randomisé à double insu, qui est l’un des tests les plus fiables que nous ayons aujourd’hui, des volontaires en bonne santé ayant consommé de la farine contenant du gluten n’ont pas signalé de symptômes gastro-intestinaux ou de fatigue.

C’est la première fois qu’un tel test fait appel à des volontaires en bonne santé sans antécédents de problèmes intestinaux (comme le syndrome du côlon irritable), et il aide à éclaircir certains des résultats mitigés qui ont fait surface ces dernières années.

Aujourd’hui, aux États-Unis, plus de trois millions de personnes suivent un régime sans gluten, même si environ 82 % n’ont pas reçu de diagnostic de problèmes de santé nécessitant ce changement de mode de vie. Les gens citent de nombreuses raisons de renoncer au gluten, mais le “bien-être” est généralement un facteur déterminant.

Selon une étude de marché américaine, 65 % du public pense que les régimes sans gluten sont généralement plus sains. Les nouvelles recherches, ainsi que de nombreuses autres études, remettent en question cette hypothèse répandue.

“Les avantages d’un [régime sans gluten] sont également vendus sur la base d’une diminution de la charge de morbidité, d’une amélioration de la fonction cognitive, d’une perte de poids et d’une ‘belle apparence'”, écrivent les gastroentérologues Emma Halmos et Peter Gibson de Monash University dans un éditorial accompagnant cette étude.

“Il manque des données à l’appui de ces notions. En fait, de vastes études de cohortes prospectives, y compris l’Enquête nationale sur la santé et la nutrition, n’ont révélé aucun risque que le gluten contribue aux maladies cardiovasculaires ou au syndrome métabolique.”

La nouvelle étude est petite et courte, mais sa méthode est étroitement contrôlée et soigneusement réglementée pour éviter tout biais. Pendant plus de deux semaines, 28 volontaires, répartis au hasard en deux groupes, ont été invités à suivre un régime sans gluten, tout en consommant deux fois par jour une dose de farine équivalant à 14 grammes de gluten ou entièrement sans gluten. Même les chercheurs ne savaient pas qui recevait quel type de farine.

Afin de mesurer tout changement dans leurs douleurs abdominales, reflux, indigestion, diarrhée et constipation, chaque participant a également rempli une série d’échelles d’évaluation des symptômes avant et après les deux semaines du test. Leurs sentiments de fatigue ont été mesurés à l’aide d’une échelle visuelle analogique.

En fin de compte, des analyses indépendantes entre les groupes randomisés n’ont montré aucune différence significative entre les patients sains en ce qui concerne les symptômes, y compris les douleurs abdominales. Dans l’ensemble, une seule personne en bonne santé qui mangeait du gluten a signalé une diarrhée, et les auteurs soutiennent que c’est probablement anormal.

Ceci suggère que le fait d’éviter le gluten n’apporte aucun bénéfice à une personne en bonne santé moyenne.

En revanche, les personnes ayant des problèmes diagnostiquables liés au gluten peuvent avoir de graves problèmes. Par exemple, une étude contrôlée randomisée en double aveugle sur les personnes sensibles au gluten non cœliaque a révélé que plus de 90% des patients présentaient une rechute clinique au cours de leur examen au gluten.

Chez les personnes atteintes de la maladie cœliaque, le gluten peut en fait détruire la paroi de l’intestin grêle et, si les dommages deviennent trop importants, il peut entraîner l’ostéoporose, l’infertilité, des lésions nerveuses et des crises.

De telles réactions extrêmes au gluten sont cependant assez rares, se produisant dans moins d’un pour cent de la population américaine totale. Un régime alimentaire strict et sans gluten à vie est donc nécessaire pour ce petit sous-ensemble d’individus, mais les nouvelles recherches suggèrent que cela ne s’applique vraiment à personne d’autre.

“La grande question est de savoir si ces résultats vont refroidir l’enthousiasme pour l’utilisation d’un régime sans gluten au sein de la communauté générale”, écrivent Halmos et Gibsen, ajoutant que les résultats scientifiquement valables ont eu peu d’influence sur les croyances concernant le gluten jusqu’ici.

Il y a même des preuves que les régimes sans gluten peuvent faire plus de mal que de bien. Des études antérieures ont montré que les personnes atteintes de la maladie cœliaque ne consomment pas suffisamment de calcium, de fer, de fibres, de folates et de thiamine. Une autre étude a révélé que les personnes dont l’apport en gluten était plus faible présentaient un risque plus élevé de développer un diabète de type 2.

Au vu de ces résultats, les auteurs de la nouvelle étude suggèrent qu’“il y a peut-être une justification clinique à décourager activement les personnes qui n’ont pas de sensibilité diagnostiquable de commencer à le faire”.

La recherche a été publiée dans Gastroenterology.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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