Une lecture obsessionnelle des mauvaises nouvelles peut vous piéger dans un cycle infernal

La plupart d’entre nous ont un ami sur Facebook qui continue d’afficher les nouvelles les plus déprimantes à maintes reprises, ou peut-être que vous ne pouvez pas détourner votre regard de la couverture des fusillades de masse ou des catastrophes naturelles, mais il semble y avoir une raison psychologique qui nous pousse à trouver ces terribles événements si fascinants.

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Une nouvelle étude montre que l’exposition répétée à des “traumatismes collectifs” – comme l’attentat du marathon de Boston en 2013 ou les conséquences dévastatrices de l’ouragan Maria en 2017 – entraîne un cycle de détresse et une consommation des “mauvaises nouvelles” encore plus accrue.

D’après trois années de recherche menées auprès d’un échantillon de 4 165 personnes aux États-Unis, celles qui finissent par regarder davantage de reportages sur ces événements tragiques sont plus susceptibles de s’inquiéter de l’avenir et de passer plus de temps à regarder les nouvelles lorsque le prochain événement bouleversant fera la une des journaux.

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Selon l’équipe à l’origine de la nouvelle étude, le cycle se répète, ce qui entraîne encore plus de détresse et d’utilisation des médias.

“Il est naturel que les gens éprouvent un sentiment d’inquiétude et d’incertitude lorsqu’un attentat terroriste ou un ouragan dévastateur se produit”, explique l’une des chercheuses, la psychologue Roxane Cohen Silver, de l’Université de Californie, Irvine (UCI).

“La couverture médiatique de ces événements, alimentée par le cycle d’information de 24 heures et la prolifération des technologies mobiles, est souvent répétitive et peut contenir des images graphiques, des vidéos et des articles sensationnels, étendant l’impact aux populations au-delà de celles directement concernées.”

La recherche a été réservée à l’attentat à la bombe du marathon de Boston en 2013 et à la fusillade de 2016 dans la boîte de nuit Pulse à Orlando, en Floride. Bien que des études antérieures aient établi un lien entre le fait de regarder beaucoup de reportages sur ces événements et les effets négatifs sur la santé mentale, cette fois, l’accent a été mis sur les effets à long terme au fil du temps.

Dans ce cas, les volontaires ont été interviewés quatre fois entre 2013 et 2016 – entre deux et quatre semaines après l’attentat de Boston, six mois après l’attentat, deux ans après l’attentat et cinq jours après le massacre de Pulse.

Les chercheurs ont trouvé un lien entre l’augmentation de la consommation de nouvelles après l’attentat à la bombe de Boston et le stress post-traumatique six mois plus tard ; ces mêmes personnes étaient alors plus susceptibles d’écouter la couverture prolongée de la fusillade de Pulse.

“Notre étude est unique en ce sens qu’elle est la première à démontrer l’exposition répétée des médias à la violence et à la détresse de masse au fil du temps et au cours d’événements multiples, parmi un large échantillon d’individus qui ont été suivis pendant plusieurs années”, a déclaré à Ed Cara de Gizmodo une psychologue de l’équipe, Rebecca Thompson, de l’UCI.

“Pour les médias, nous recommandons de modérer les aspects sensationnalistes de la couverture médiatique de ces événements, afin de ne pas susciter une inquiétude et une détresse excessives chez les téléspectateurs.”

Les chercheurs admettent qu’il est compréhensible de regarder les bulletins de nouvelles et de rester collés aux médias sociaux lorsque quelque chose de terrible se produit – nous voulons savoir ce qui se passe à la suite de ces événements et comment nous pouvons rester en sécurité.

En même temps, il y a un équilibre à trouver. Passez trop de temps à regarder, à lire et à entendre parler de ces tragédies, et cela peut commencer à nous envoyer dans une spirale infernale dont il est difficile de sortir.

Le stress supplémentaire provoqué par une trop grande concentration sur la couverture de ces événements pourrait augmenter le risque d’autres problèmes liés au stress plus tard – et les organisations de médias et les entreprises de médias sociaux devraient donc adopter une approche plus réfléchie, selon les chercheurs.

“Le cycle d’exposition aux médias et de détresse semble également avoir des répercussions en aval sur la santé publique”, a dit Thompson.

“L’exposition répétée à la couverture médiatique des traumatismes collectifs a été associée à de mauvaises conséquences sur la santé mentale – comme des flashbacks – immédiatement après l’événement et des réactions de stress post-traumatique et des problèmes de santé physique au fil du temps, même chez les personnes qui n’ont pas vécu directement l’événement.”

La recherche a été publiée dans Science Advances.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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