Une nouvelle étude d’envergure montre pourquoi l’exercice devrait être le premier choix dans le traitement de la dépression


Selon des chercheurs de l’Université d’Australie du Sud (UniSA), l’exercice physique devrait être le principal traitement de la dépression et d’autres troubles mentaux courants.

L’examen le plus complet des recherches menées à ce jour montre que les symptômes légers à modérés de la dépression, de l’anxiété et de la détresse psychologique peuvent être atténués par l’activité physique. Selon leur enquête, l’exercice physique est 1,5 fois plus efficace que le conseil et les médicaments de pointe.

L’étude a révélé que les interventions d’exercice de 12 semaines ou moins réduisaient le plus les symptômes de santé mentale.

“Il est important de noter que la recherche montre qu’il ne faut pas beaucoup d’exercice pour apporter un changement positif à votre santé mentale”, déclare l’auteur principal, le physiologiste de l’exercice clinique Ben Singh de l’UniSA.

Les troubles de la santé mentale sont l’une des principales causes de problèmes de santé dans le monde. Coûteuse pour les individus et pour la société dans son ensemble, une mauvaise santé mentale a touché 1 personne sur 8 en 2019, et des études récentes montrent que jusqu’à 1 personne sur 5 connaît des niveaux plus élevés de détresse psychologique à l’âge moyen.

Des études antérieures ont révélé que les patients souffrant de dépression, d’anxiété ou d’autres formes de détresse psychologique peuvent bénéficier d’une activité physique tout autant que d’une psychothérapie ou d’un traitement pharmaceutique.

“On sait que l’activité physique peut contribuer à améliorer la santé mentale”, déclare M. Singh. “Pourtant, malgré les preuves, elle n’a pas été largement adoptée comme traitement de premier choix.”

Parce que les études individuelles ont examiné une telle variété de types d’activité physique, d’intensités, de sous-groupes de population et de groupes de comparaison, il peut être difficile pour les cliniciens de donner un sens aux preuves suggérant que l’activité physique est bénéfique dans le traitement des troubles mentaux.

C’est pourquoi Singh et ses collègues de l’UniSA ont mené un type d’étude plus large, appelé “umbrella review”, pour évaluer comment tous les types d’activité physique affectent la dépression, l’anxiété et la détresse psychologique chez les adultes.

Un examen général consiste à examiner une collection d’examens plutôt que des études individuelles afin de fournir une image globale de ce que la recherche existante dit sur un sujet spécifique. En d’autres termes, elle fournit une couverture “parapluie” de toutes les preuves sur un sujet.

L’équipe de recherche a extrait toutes les études admissibles publiées avant 2022 de 12 bases de données électroniques. Dans l’ensemble, ils ont analysé 97 revues qui comprenaient 1039 essais avec plus de 128 119 participants.

En comparant les effets de l’exercice à ceux des soins habituels dans toutes les populations, ils ont constaté que l’exercice améliorait les symptômes de dépression, d’anxiété et de détresse psychologique 1,5 fois mieux que la thérapie par la parole ou les médicaments.

“Nous avons également constaté que tous les types d’activité physique et d’exercice étaient bénéfiques, y compris les exercices d’aérobic comme la marche, l’entraînement en résistance, le Pilates et le yoga”, explique Mme Singh.

Certains types d’exercices semblaient aider de différentes manières. Par exemple, le yoga et d’autres exercices psychocorporels ont contribué à réduire l’anxiété, tandis que les exercices de résistance ont été les plus efficaces contre la dépression.

“Les exercices d’intensité plus élevée ont permis d’améliorer la dépression et l’anxiété, tandis que les exercices de longue durée ont eu des effets moindres par rapport aux exercices de courte et moyenne durée”, explique Singh.

Le fait que les interventions plus longues aient été moins efficaces que les plus courtes peut sembler aller à l’encontre du bon sens. Selon les auteurs, il est possible que cette constatation montre que les gens trouvent pénible de s’en tenir à des programmes d’exercice plus longs, ce qui peut avoir une incidence sur les avantages psychologiques.

Les femmes enceintes ou ayant récemment accouché, les personnes souffrant de dépression, du VIH et de maladies rénales, ainsi que les personnes en bonne santé, ont été les plus avantagées.

Selon les chercheurs, cela pourrait refléter les populations qui sont plus susceptibles de présenter des symptômes de dépression et d’anxiété plus élevés et des niveaux d’activité physique plus faibles, et qui, par conséquent, ont plus de possibilités d’amélioration que les populations non cliniques.

Il convient de noter que la majorité des preuves disponibles décrivaient la dépression légère à modérée, avec moins d’examens sur l’anxiété et la détresse psychologique. Des recherches plus poussées dans divers domaines de la santé mentale pourraient conduire à des conclusions plus solides.

Bien entendu, ces résultats n’excluent pas que les médicaments et les thérapies soient des traitements importants pour de nombreux problèmes de santé mentale ; ils suggèrent plutôt que l’exercice physique est également un traitement important, qui mérite qu’on lui accorde une attention renouvelée.

“L’activité physique est très bénéfique pour améliorer les symptômes de dépression, d’anxiété et de détresse dans un large éventail de populations adultes, y compris la population générale, les personnes souffrant de troubles mentaux diagnostiqués et les personnes atteintes de maladies chroniques”, concluent les auteurs.

L’étude a été publiée dans le British Journal of Sports Medicine.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche


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