L’hypothèse Gaïa : Les scientifiques proposent une solution

Les scientifiques ont peut-être résolu un casse-tête de longue date sur la raison pour laquelle les conditions sur Terre sont restées suffisamment stables pour que la vie évolue sur des milliards d’années.

L’hypothèse Gaïa proposait que les êtres vivants interagissant avec les processus inorganiques maintiennent la planète dans un état où la vie peut persister – malgré les menaces telles que le Soleil qui brille, les volcans et les attaques de météorites.

Le puzzle de la façon dont cela pourrait fonctionner a divisé les experts pendant des décennies, mais une équipe dirigée par des scientifiques de l’Université d’Exeter a proposé une solution.

Ils disent que la stabilité pourrait provenir d’une “sélection séquentielle” dans laquelle les situations où la vie déstabilise l’environnement ont tendance à être de courte durée et à entraîner d’autres changements jusqu’à ce qu’une situation stable émerge, qui tend ensuite à persister.

Une fois que cela se produit, le système a plus de temps pour acquérir d’autres traits qui l’aident à se stabiliser et à se maintenir – un processus connu sous le nom de “sélection par la survie seule”.

“Nous pouvons maintenant expliquer comment la Terre a accumulé des mécanismes de stabilisation au cours des 3,5 milliards d’années de vie sur la planète”, a déclaré le professeur Tim Lenton, de l’Université d’Exeter.

“Le problème central de l’hypothèse originale de Gaïa était que l’évolution par sélection naturelle ne peut pas expliquer comment la planète entière a pu avoir des propriétés stabilisatrices sur des échelles de temps géologiques.”

“Au lieu de cela, nous montrons qu’au moins deux mécanismes plus simples fonctionnent ensemble pour donner à notre planète des propriétés auto-stabilisantes.”

Il a ajouté : “Nos conclusions peuvent aider à expliquer comment nous en sommes venus à nous interroger sur cette question en premier lieu.”

Le professeur Dave Wilkinson, de l’Université de Lincoln, qui a également participé à la recherche, a ajouté : “J’ai essayé de comprendre comment Gaïa pourrait fonctionner pendant plus de 20 ans – enfin, il semble qu’une série d’idées prometteuses se rassemblent pour fournir la compréhension que j’ai recherchée.”

Le Dr James Dyke, de l’Université de Southampton, également auteur de l’article, a déclaré : “En plus d’être importants pour aider à estimer la probabilité d’une vie complexe ailleurs dans l’univers, les mécanismes que nous identifions peuvent s’avérer cruciaux pour comprendre comment notre planète natale peut réagir à des facteurs tels que les changements climatiques produits par l’homme et les phénomènes d’extinction.”

La création de solutions transformatrices aux changements globaux que les humains sont en train de causer est l’une des priorités du nouvel Institut des systèmes globaux de l’Université d’Exeter, dirigé par le professeur Lenton, qui a déclaré : “Nous pouvons tirer des leçons de Gaïa sur la façon de créer un avenir florissant, durable et stable pour 9-11 milliards de personnes au cours de ce siècle.”

L’hypothèse Gaïa, avancée pour la première fois par James Lovelock dans les années 1970, a été nommée d’après la déité qui personnifiait la Terre dans la mythologie grecque.

L’article, publié dans la revue Trends in Ecology and Evolution, s’intitule : “Selection for Gaia across multiple scales”.

Sources : MessageToEagle.comUniversity of Exeter

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