Une étrange illusion montre que le cerveau humain se joue du temps pour maintenir nos attentes


Les gens disent souvent : “Je l’ai vu de mes propres yeux.” L’implication est que, puisque nous avons perçu quelque chose, cela a dû se produire.

Mais ce que nous percevons peut être influencé par un grand nombre de choses, et une nouvelle expérience étrange montre avec quelle facilité nos perceptions peuvent être manipulées par nos propres attentes et hypothèses.

Dans une nouvelle étude, des scientifiques ont découvert une “nouvelle illusion perceptive” qui réorganise efficacement l’ordre temporel perçu des événements d’une séquence.

“Notre perception du temps et de l’ordre temporel est-elle un reflet fidèle de ce qui se passe dans le monde (ou du moins de ce qui arrive sur notre rétine) ou des attentes apparemment plus élevées, telles que la causalité [présumée], peuvent-elles affecter l’ordre dans lequel nous vivons les événements ?” écrit une équipe de chercheurs dirigée par le premier auteur et psychologue expérimental Christos Bechlivanidis de l’University College London.

Au cours d’une série d’expériences, les chercheurs ont montré à plus de 600 participants une animation dans laquelle une chaîne d’événements “ABC” apparemment simple semble se dérouler : un carré A entre en collision avec un carré B, qui entre à son tour en collision avec un carré C. En réalité, l’animation n’est qu’une succession d’événements.

En réalité, l’animation montrait que le carré C commençait à bouger avant que le carré B n’entre en collision avec lui (appelé “ACB”), et même légèrement – 150 millisecondes – avant que le carré B ne commence à bouger après sa collision avec A.

Dans une étude précédente co-écrite par Bechlivanidis, les chercheurs ont constaté que lorsque l’animation ACB est montrée, de nombreuses personnes se souviennent de la chaîne d’événements comme étant ABC, leur perception de l’ordre temporel semblant être influencée par leurs attentes en matière de causalité.

“Au départ, nous nous sommes intéressés à la causalité à rebours et à la question de savoir si, dans certaines circonstances, les gens peuvent percevoir des causes survenant après leurs effets”, a déclaré Bechlivanidis à PsyPost.

“Après avoir mené quelques expériences, nous avons rapidement réalisé que l’attente d’une direction temporelle (que les causes précèdent leurs effets) est si forte que même si nous inversons l’ordre, les gens insistent pour avoir vu les causes se produire en premier.”

L’une des explications de ce phénomène est que les gens se souviennent mal de ce qui s’est passé lorsqu’ils retrouvent plus tard leur mémoire après avoir vu la chaîne d’événements – ce que les chercheurs ont appelé “l’hypothèse de la mémoire”.

Indication du moment du flash basée sur la perception de la séquence. (Bechlivanidis et al., Psychological Science, 2022)

Dans les nouvelles expériences, Bechlivanidis et son équipe ont à nouveau montré aux participants l’animation ACB, mais cette fois-ci, ils ont enregistré les réponses des participants en temps réel, leur demandant d’indiquer les moments où B et C commencent à bouger en synchronisant leur timing avec un bref flash apparaissant à l’écran.

Si l’hypothèse de la mémoire était correcte, comme le montre la figure ci-dessus, les participants devaient indiquer le moment avec précision en temps réel. Cependant, malgré des visionnages répétés, l’expérience a montré que les participants percevaient en fait le mouvement de B plus tôt qu’il ne l’était réellement, tandis que C semblait se déplacer plus tard.

“En regardant la séquence ACB réorganisée, les participants perçoivent en fait que B se déplace plus tôt et que C se déplace plus tard, à des moments qui, au total, s’approchent du déplacement temporel nécessaire pour transformer la séquence ACB en séquence ABC causale”, expliquent les chercheurs dans leur article.

“Des déplacements d’une telle ampleur n’ont pas été observés lorsque l’un des objets était caché. C’est donc le contexte causal illusoire qui produit l’inversion en ligne de l’ordre temporel.”

Bien qu’il y ait beaucoup de choses que nous ne comprenions pas encore complètement sur cette illusion perceptive, les chercheurs affirment que notre capacité à percevoir objectivement le moment d’un signal est supplantée par les déductions que nous faisons concernant le moment de sa transmission, indépendamment de la nature des signaux.

Dans ce cas, la physique de type dominos d’une chaîne d’événements ABC présumée l’emporte sur notre capacité à percevoir ce qui se passe réellement, les fortes attentes causales l’emportant sur les informations reçues d’un signal visuel.

La profondeur de l’illusion reste à déterminer, mais il s’agit là de la dernière preuve en date des façons surprenantes dont notre perception est affectée, alors que le cerveau tente de jongler avec le flot ininterrompu d’informations visuelles dont nous sommes bombardés.

Les résultats sont publiés dans Psychological Science.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche


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