Une étude alarmante révèle que le vent peut transporter des microplastiques dans des régions isolées

Il y a plus dans le vent qu’il n’y paraît. Lorsqu’elle fait le tour du monde, cette force invisible peut transporter des passagers dangereux vers certaines des régions les plus intacts, y compris des particules de poussière, des microbes et peut-être même du plastique.

vent-microplastiques

Une petite étude pilote suggère maintenant que de minuscules fragments de ce matériau synthétique pleuvent dans certaines des régions les plus reculées du monde.

Enfouis dans le sol des Pyrénées françaises, les chercheurs ont découvert une abondance de microplastiques, ramassant chaque jour en moyenne 249 fragments, 73 pellicules de plastique et 44 fibres par mètre carré.

À l’aide de simulations atmosphériques et de trajectoires de masse d’air, les auteurs ont maintenant retracé cette pollution jusqu’à quelques petites villes voisines. Et bien que les données ne puissent pas prouver avec exactitude le transport à longue distance, les résultats suggèrent certainement que les microplastiques peuvent parcourir jusqu’à 100 kilomètres dans l’atmosphère, peut-être même plus loin.

Nichés dans l’une des régions les plus intactes d’Europe, ces échantillons montrent un niveau de pollution plastique atmosphérique similaire à celui de mégapoles comme Paris, parfois même plus.

“Nous nous attendions à ce que cela se produise dans une ville”, a déclaré Steve Allen, de l’Université de Strathclyde (Royaume-Uni), à NPR, l’un des membres de l’équipe. “Mais là-haut ? Le nombre est stupéfiant.”

C’est un autre rappel décourageant que la pollution humaine ne connaît pas de frontières. Pourtant, même si les déchets plastiques constituent un défi environnemental majeur pour cette génération – détectés dans le sol, les rivières, les océans et les lacs – peu d’études se sont penchées sur la question de savoir si on peut les trouver flottant dans l’air lui-même.

Bien que la nouvelle recherche soit modeste, c’est un point de départ important.

“Nous suggérons que les microplastiques peuvent atteindre et affecter des régions éloignées et peu peuplées par le transport atmosphérique”, concluent les auteurs.

S’ils ont raison, cela pourrait signifier que les microplastiques sont vraiment partout, même dans l’air que nous respirons.

“Ces particules de plastique sont beaucoup plus grosses que les particules de poussière que nous trouvons, bien que nous trouvions aussi ces particules de poussière géantes”, a déclaré la géologue marine Michèlle van der Does au Huffington Post.

“Mais leur densité est beaucoup plus faible, donc ils sont aussi plus faciles à transporter sur de grandes distances.”

Cette étude a été publiée dans Nature Geoscience.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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