Des archéologues espagnols découvrent un ancien sarcophage romain en plomb sous le centre-ville de Grenade

Des archéologues espagnols ont fait la découverte de leur vie en fouillant sous un bâtiment du centre-ville de Grenade cette semaine lorsqu’ils ont découvert un ancien sarcophage en plomb de l’époque romaine.

On a déjà trouvé des cercueils en plomb, mais cela ne les rend pas moins excitants, surtout pour les scientifiques qui sont impatients de les étudier.

Après tout, le plomb conserve les cadavres, ce qui signifie que le corps se trouvant très certainement à l’intérieur du cercueil scellé a probablement encore des organes, de la peau, des ongles et des vêtements intacts pour analyse, tout comme l’a fait St. Bees Man, Anthony de Lucy, lorsque son sarcophage en plomb fut découvert et ouvert en 1981.

Lord de Lucy mourut au combat dans les Croisades en 1368, et son corps et son sarcophage donnèrent aux chercheurs de précieuses informations sur l’époque à laquelle il vécut et mourut.

Aujourd’hui, grâce à l’archéologue en chef Angel Rodriguez et son équipe, les chercheurs ont un sarcophage en plomb et un corps encore plus vieux à examiner.

Chargé de creuser sous le bâtiment Villamena près de la cathédrale de Grenade, M. Rodriguez aurait pu s’arrêter après avoir trouvé des artefacts chrétiens et musulmans typiques de la région lorsque les deux cultures religieuses rivalisaient pour contrôler l’Espagne. Le bâtiment se dresse à l’emplacement de structures antérieures datant du début du Moyen Âge.

Selon The History Blog :

Ils creusaient sous le bâtiment Villamena, une structure moderne à côté de la cathédrale de Grenade, construite après la démolition en 1938 d’un bâtiment du XIVe siècle sur le site. Sous la dynastie nasride (1228-1492) émirat de Grenade, c’était l’Alhóndiga de los Genoveses, un entrepôt utilisé par les marchands génois pour stocker des marchandises comme la soie et le sucre. Après la Reconquista, leurs Majestés catholiques ont transformé le bâtiment en prison. Il en restera une pendant quatre siècles jusqu’à ce que tous les détenus soient transférés dans la nouvelle prison provinciale, beaucoup plus grande, en 1930. Dilapidée et au bord de l’effondrement, l’Alhóndiga a été démolie dans la dernière année de la deuxième République espagnole. Seule la porte d’entrée est restée debout. Elle est encore debout aujourd’hui, intégrée dans la structure moderne qui abrite une banque.

Cependant, M. Rodriguez pensait qu’il devait y avoir quelque chose de plus à trouver sous la boue. Et il s’est avéré qu’il avait raison. L’équipe a enlevé un grand grès, découvrant le sarcophage en plomb sous celui-ci.

El Pais rapporte que le sarcophage “pèse entre 300 et 350 kilogrammes, et a les mêmes dimensions qu’un cercueil classique : 1,97 mètre de long et 40 centimètres de haut. Il est légèrement plus large à la tête (56 centimètres) qu’au pied (36 centimètres)”.

D’après l’extérieur du cercueil et la profondeur de sa découverte, M. Rodriguez l’a identifié comme romain et l’a daté des IIe et IIIe siècles de notre ère.

Et c’est très probablement parce que les Romains ont construit une colonie dans la région à cette époque, et aussi parce qu’un sarcophage similaire avait été trouvé à proximité en 1902.

“Aux IIe et IIIe siècles, ce qui est aujourd’hui le centre de Grenade était la campagne à l’extérieur de la ville romaine”, écrit The History Blog. “Le quartier de l’Albaicín, où se trouve l’Alhambra, était le centre d’une modeste colonie romaine. Pendant qu’il n’était pas en ville, il n’y avait pas de cimetière sur le site non plus. La rivière perdue Darro l’a traversée. Un autre sarcophage en plomb aurait été trouvé par des ouvriers sur le site en 1902, mais il a été pillé jusqu’au néant avant que les archéologues puissent s’y rendre. Il est possible que le bord de la rivière ait eu une signification funéraire pour les habitants de la colonie romaine et ses fondateurs ibériques.”

Rodriguez sait même où le sarcophage en plomb a dû être fabriqué parce que “Cordoue est le seul endroit où ils ont fabriqué des sarcophages en plomb”.

Il a également souligné que le cercueil “appartenait probablement à une famille aisée” parce que les cercueils en plomb étaient très chers, “mais cela ne veut pas dire que nous allons y trouver de beaux bijoux”.

Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne trouveront pas non plus de grands bijoux ou d’autres objets de valeur. Ils n’ont qu’à attendre de l’ouvrir pour le savoir. D’ici là, le sarcophage a été placé au Musée Archéologique et Ethnologique de Grenade et son ouverture est prévue prochainement devant des reporters et des chercheurs qui sont impatients de voir l’ancienne personne enterrée dans l’inconnu depuis 1800 ans.

Tout ce que les chercheurs trouvent leur donnera des indices qui les aideront à en apprendre davantage sur la vie et la mort à l’époque romaine et en Espagne. Un corps pourrait donner des indices sur la façon dont la personne est morte, tout comme le corps de Lucy a révélé qu’il est mort d’un coup direct à son torse, très probablement au combat.

Les archéologues rêvent de faire des découvertes comme celle-ci. Imaginez travailler sur un site et espérer que quelque chose de fantastique se trouve juste sous la surface pour ne trouver que quelques babioles attendues. Bien sûr, c’est agréable de découvrir ces reliques, mais un archéologue veut toujours en trouver plus. M. Rodriguez a pris la décision de continuer à creuser plus bas et aurait pu choisir d’abandonner l’excavation en frappant le grès. Il ne l’a pas fait, et grâce à son intuition et à sa détermination, il a trouvé une relique historique qui enseignera aux autres l’histoire de la région pendant des générations.

Vous pouvez voir l’équipe soulever le sarcophage en plomb du site d’excavation via YouTube :

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Source : Ancient Code – Traduit par Anguille sous roche

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