Une famille sauvée en envoyant un message SOS dans une bouteille après s’être retrouvée coincée à une cascade


Lorsqu’une famille de trois personnes s’est retrouvée entre le marteau et l’enclume – littéralement – elle a été sauvée par son esprit vif et sa pensée novatrice.

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Curtis Whitson, sa petite amie et son fils de 13 ans ont parcouru 64 kilomètres de l’affluent Arroyo Seco, en Californie, pendant quatre jours lors de la fête des Pères, lorsqu’ils se sont rendus à une chute de 12 mètres de haut. Les chutes faisaient toujours partie du voyage – le plan était de descendre en flottant et de descendre la chute en rappel avant de rencontrer des amis pour flotter sur les derniers kilomètres jusqu’à un terrain de camping, d’après CNN. Mais la famille s’est vite rendu compte qu’il manquait une corde normalement boulonnée au mur pour que les randonneurs puissent descendre en rappel. Il n’y avait aucun moyen de sortir. Même avec la corde que Whitson avait mise dans son équipement de camping, l’eau était trop haute et se déplaçait trop rapidement pour tenter quoique ce soit.

“Mon cœur a sombré quand j’ai réalisé que le volume d’eau était tout simplement trop dangereux pour qu’il soit possible de descendre en rappel”, a dit Whitson à la publication, ajoutant qu’il y a normalement une corde boulonnée sur les rochers.

“Cette fois, la corde avait disparu”, a-t-il dit.

Une photo de 2016 montre le rétrécissement avec la corde encore attachée. Wikimedia Commons

Des amis savaient qu’ils campaient dans la région, mais cela pouvait prendre des jours avant qu’ils n’arrivent. Il n’y avait aucun service cellulaire pour appeler à l’aide. Que doit faire la famille ?

Le père a écrit un petit mot sur un bâton et a tenté de l’envoyer en aval, mais il a dérivé dans un tourbillon, selon le Washington Post. Se tournant vers les sacs de la famille, il a sorti une bouteille d’eau Nalgene verte et a gravé “HELP” à l’extérieur. Sa petite amie a sorti un morceau de papier que la famille avait utilisé pour noter les scores de la partie.

“6-15-19 Nous sommes coincés ici @ LA CHUTE D’EAU. OBTENEZ DE L’AIDE S’IL VOUS PLAÎT”, indiquait la note à l’intérieur de la gourde. Whitson l’a jeté par-dessus la chute d’eau et espérait que quelqu’un répondrait à ses appels. La famille a fait une pancarte SOS avec des pierres placées sur une bâche bleue avant d’aller se coucher dans des sacs de couchage.

Vers minuit, un haut-parleur les a réveillés en les avertissant qu’ils avaient été repérés et que les équipes de sauvetage seraient de retour le matin.

“Cela m’époustoufle de voir comment tout s’est parfaitement déroulé”, a déclaré M. Whitson au Washington Post. “Quelles sont les chances ?”

Il s’avère que deux randonneurs avaient repéré la bouteille en aval et s’étaient rendus à pied à un terrain de camping voisin pour alerter les autorités. Les équipes ont survolé la région et ont trouvé le feu de camp de la famille à l’aide de lunettes de vision nocturne et de la technologie infrarouge.

Carte du bassin hydrographique de la rivière Salinas en Californie centrale, États-Unis. Réalisé à partir des données de la carte nationale de l’USGS. Wikimedia Commons

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Source : IFLScience – Traduit par Anguille sous roche

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