Des scientifiques chinois disent avoir trouvé une alternative plus sûre à CRISPR

Concurrent de CRISPR

Des chercheurs de l’Université de Pékin, en Chine, ont mis au point une nouvelle technologie d’édition de gènes – et ils pensent qu’elle est prometteuse comme alternative à CRISPR pour combattre les maladies humaines.

Selon un article publié lundi dans la revue Nature Biotechnology, cette nouvelle technologie, LEAPER, qui signifie “leveraging endogenous ADAR for programmable editing of RNA”, fonctionne de manière similaire à CRISPR-Cas13, ciblant les molécules d’ARN par opposition à l’ADN comme le célèbre CRISPR-Cas9.

Mais alors que CRISPR-Cas13 s’appuie à la fois sur un guide ARN et sur l’enzyme Cas13 pour apporter ses modifications à l’ARN, le système LEAPER n’a besoin que d’un seul composant, l’ARNr. Cela rend le système “plus facilement livrable et moins susceptible d’entraîner des réponses immunitaires cellulaires indésirables”, ont déclaré les chercheurs au média chinois Caixin.

Destructeur de maladies

Quant aux utilisations potentielles de l’alternative CRISPR, Zhou Zhuo, chercheur à Pékin, a déclaré à Caixin qu’“il existe des perspectives claires pour utiliser cette technologie dans le traitement des maladies”.

En fait, lors de tests de cellules prélevées sur des personnes atteintes du syndrome de Hurler, une maladie génétique débilitante, LEAPER a réussi à corriger “suffisamment” l’ARN muté des cellules, a déclaré à Caixin Ernst Wolvetang, généticien de l’Université du Queensland, qui ne participe pas à cette recherche.

Cependant, la recherche n’en est encore qu’à ses débuts et ne fait que commencer à faire des essais sur des animaux – ce qui signifie que nous ne saurons pas avant un certain temps si LEAPER détrônera CRISPR en tant que technologie d’édition génétique prééminente.

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Source : Futurism – Traduit par Anguille sous roche

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