Un astronome amateur repère un avion de l’US Air Force en orbite

Les États-Unis ont quelque chose de très mystérieux en orbite.

Top secret

L’astronome et pisteur de satellites néerlandais Ralf Vanderberg vient de repérer quelque chose d’extraordinaire et rare : l’avion spatial top secret X-37B de la Force aérienne des États-Unis.

Aussi connu sous le nom de véhicule d’essai orbital, l’engin militaire ressemble à une version réduite de la navette spatiale de la NASA et mesure seulement 9 mètres de long avec une envergure d’aile de 4,5 mètres. Le vaisseau repéré par Vanderberg est la cinquième itération, lancée dans l’espace sur un SpaceX Falcon 9 en 2017.

“C’est vraiment un petit objet, même à seulement 300 kilomètres d’altitude, alors ne vous attendez pas au niveau de détail des images au sol de la navette spatiale réelle”, a déclaré M. Vandebergh à Space.com. “On reconnaît un peu le nez, la soute et la queue de cette mini navette, avec même un petit détail.”

Mission spatiale

Les détails entourant la mission sont extrêmement rares. L’escadron de la Force aérienne responsable de la mission supervise les opérations de démonstration dans l’espace et recueille des renseignements sur les objets volant à haute altitude au-dessus de la Terre, selon Space.com.

Le projet X-37 a débuté en 1999 et a été repris de la NASA par le ministère américain de la Défense en 2004. Une version antérieure, appelée X-37A, a effectué un vol d’essai en 2005.

Bien que nous ne sachions toujours pas ce que le X-37 fait là-haut, l’épisode nous rappelle de façon saisissante le pouvoir de la science citoyenne – même à l’ère de la militarisation de l’espace.

Lire aussi : Le MIT et la NASA dévoilent un tout nouveau type d’aile d’avion qui pourrait changer notre façon de voler

Sources : Futurism, Live Science – Traduit par Anguille sous roche

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