Un astéroïde de la taille d’un gros avion vient de passer entre la Terre et la Lune


La NASA a suivi la trajectoire de trois astéroïdes qui se sont approchés de la Terre, dont l’un avait la taille d’un gros avion. Cependant, aucun d’entre eux ne représentait une menace.

2019 OD

La NASA a suivi trois astéroïdes qui ont survolé la Terre sans encombre mercredi dernier.

Bien que la célèbre agence spatiale ait déclaré qu’aucun de ces astéroides ne représentait une menace, l’un d’eux s’est rapproché de la distance entre la Terre et la Lune.

La NASA assure le suivi des astéroïdes afin d’étudier comment ils aborderaient l’événement d’un astéroïde qui représente un danger pour l’humanité.

À 357 538 km

L’astéroïde le plus proche, selon la NASA, était 2019 OD. Il a volé plus près que la Lune ne l’est de la Terre, s’approchant à moins de 357 538 km de la surface de notre planète – la Lune est à 384 400 km de distance.

Il n’a été observé pour la première fois que trois jours avant son approche, selon le Réseau international d’alerte aux astéroïdes (IAWN).

L’astéroïde mesure 120 mètres de large, soit à peu près la taille d’un gros avion. Il se déplaçait à une vitesse de 69 082 km/h alors qu’il passait comme une flèche à côté de la Terre.

Comme l’écrit Space.com, deux autres astéroïdes ont volé près de la Terre, mais pas aussi près que 2019 OD.

L’astéroïde 2015 HM10, qui mesure jusqu’à 110 mètres de large, a également survolé la Terre. Il était considérablement plus loin, atteignant 4,6 millions de kilomètres de notre planète – plus de 12 fois la distance jusqu’à la Lune.

Enfin, l’astéroïde 2019 OE se trouvait à moins de 967 215 kilomètres de la Terre. Cependant, il est plus petit que les deux autres astéroïdes et mesure 22 à 50 mètres de diamètre.

Dangers potentiels d’impact

Sur la page de surveillance de l’impact terrestre de Sentry de la NASA, la société spatiale déclare : “Il faut garder à l’esprit qu’une collision de la Terre par un astéroïde près de la Terre est un événement de très faible probabilité.”

Images of asteroid OSIRIS-REx. Source: NASA/Goddard/University of Arizona

Cependant, la NASA et l’IAWN surveillent les astéroïdes afin de suivre et d’effectuer des recherches dans l’éventualité peu probable qu’un gros astéroïde s’approche de la Terre. En avril, de nombreuses données ont été enregistrées sur un survol rapproché de l’astéroïde 99942 Apophis.

Bien qu’il soit extrêmement improbable qu’un impact important se produise bientôt, l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a récemment averti que le travail de l’agence spatiale sur le suivi et la protection des astéroïdes est tout aussi important que de nous ramener sur la Lune et Mars.

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Source : Interesting Engineering – Traduit par Anguille sous roche

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