La sécheresse met au jour un village australien perdu avec des chars d’assaut américains


Une sécheresse a étonnamment mis à jour les restes de ce qui était autrefois un village agricole australien endormi.

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L’histoire a parfois une étrange façon de se révéler. Dans la région des Montagnes bleues en Australie, la sécheresse a fait reculer le rideau sur un temps et un lieu depuis longtemps effacés par les inondations, ce qui a permis de créer le barrage de Cataracte en Nouvelle-Galles du Sud et le barrage de Warragamba dans la vallée de Burragorang.

Ces barrages étaient nécessaires pour augmenter l’approvisionnement en eau de Sydney, mais leur création, bien que signe de progrès, a suscité quelques rancœurs dans les communautés qui ont été éliminées. Aujourd’hui, ces vies éliminées reviennent à la surface, dans un sens. Là où le niveau de l’eau était autrefois élevé, il existe maintenant un aperçu des maisons, des entreprises et des fermes qui ont été détruites pour faire place à l’eau.

Barrage-Warragamba

Barrage de Warragamba. Photo by Maksym Kozlenko CC by 4.0

Mais aujourd’hui, en raison d’un manque extrême de pluie, les aperçus du passé de la région offrent un regard fascinant sur ce qui s’y trouvait autrefois, mais aussi des rappels angoissés sur le nombre de personnes qui ont perdu leur mode de vie.

Les artefacts du village australien révélés par la sécheresse comprennent un vieux char rouillé de l’époque de la Seconde Guerre mondiale, un M3 Lee et des poteaux de filet de torpilles appuyés contre les murs du barrage. Des routes, des bâtiments et même des voies ferrées ont refait surface. (Les filets de torpilles étaient destinés à “attraper” les bombes avant qu’elles n’aient la chance d’exploser).

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Le char de la Seconde Guerre mondiale a très probablement été utilisé par les agriculteurs locaux pour le défrichement des terres.

Mais pourquoi ces objets étaient-ils là ? “Nous pensons”, explique Kate Lenertz, spécialiste du patrimoine à NSW Power, “qu’après la fin de la guerre, il y a eu beaucoup de ventes de machines militaires excédentaires, et certains fermiers les ont prises pour les utiliser sur leurs propriétés”. Dans son entretien avec le site d’information 9news.com.au, Mme Lenertz a ajouté : “Il n’était pas rare que des machines de l’armée soient utilisées pour des choses comme le déblaiement de rondins ou d’arbres, mais le fait que (ces objets) soient réapparus de l’eau rend certainement cela plus inhabituel.”

Même un pont du passé, autrefois bien en dessous de la ligne de flottaison, a réapparu. Le pont de Wollondilly est maintenant pleinement visible, car l’eau s’est retirée de façon spectaculaire.

Image historique du célèbre pont de Wollondilly. Photo tirée de 9news.com.au

Si ces reliques offrent un regard intriguant sur la région il y a des décennies, elles déclenchent aussi des souvenirs difficiles, a déclaré Mme Lenertz. “C’est très émouvant pour ceux qui vivaient dans la vallée à cette époque”, a-t-elle reconnu. Des entreprises, des maisons – en fait, des communautés entières – ont été rasées au bulldozer pour faire place aux barrages, et l’évacuation forcée de tant de personnes a laissé quelques cicatrices, a dit Mme Lenertz.

pont de Wollondilly

On peut maintenant voir le pont de Wollondilly au-dessus de l’eau. (Alec Davie)

Par conséquent, il y a ceux qui voudraient que NSW Power se débarrasse des reliques du paysage, car elles provoquent des souvenirs non désirés. Mais Lenertz, et la société pour laquelle elle travaille, résistent à cette idée. Ils pensent que les artefacts servent en quelque sorte d’outil visuel pour raconter l’histoire de la région, et qu’ils ont aussi beaucoup à dire sur le présent.

“Ils reflètent ce qui s’est passé auparavant dans la région”, a insisté Mme Lenertz. “Ils racontent davantage une histoire lorsqu’ils sont exposés aux courants d’air et nous voulons les laisser vieillir sur place”.

Les reliques ont aussi quelque chose à offrir sur les conditions actuelles, a-t-elle ajouté. “Pour le personnel de Water NSW et peut-être pour les habitants de la région, elles sont une indication de l’étendue de la sécheresse”, a-t-elle déclaré.

Bien que certaines personnes aient exprimé leur inquiétude quant au fait que les objets rouillés pourraient endommager la qualité de l’eau, Mme Lenertz a déclaré que ce n’était pas le cas et qu’il n’y avait pas lieu de s’alarmer. L’eau est testée fréquemment et, jusqu’à présent, elle n’a pas été affectée par le vieillissement des métaux.

La construction de barrages n’est plus la solution immédiate pour les gouvernements qui cherchent des moyens d’acheminer l’eau et l’électricité vers certaines régions, en grande partie à cause de leur impact environnemental sur certaines espèces. Dans un article du New York Times du 21 janvier, un article a souligné que les projets de barrages dans la forêt tropicale brésilienne prévus pour 2018 ont été interrompus, après que les protestations des citoyens aient convaincu le gouvernement de repenser son autorisation. Les pays étudient des solutions d’énergie éolienne et solaire comme alternatives viables aux projets hydroélectriques, qui, selon les groupes environnementaux, sont plus sûrs et moins dommageables.

Mais les barrages australiens qui effacent le village existent déjà, et la sécheresse fait apparaître les problèmes inhérents à la simple destruction des villes et des villages et à l’inondation des paysages. Et alors que le niveau des eaux continue de baisser, il n’est pas certain qu’il sera bientôt rétabli, dissimulant, une fois de plus, les symboles fantomatiques du passé.

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Source : The Vintage News – Traduit par Anguille sous roche

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