Nous pourrions réduire le carbone atmosphérique de 25 % en plantant une forêt de la taille des États-Unis

Une nouvelle étude présente un plan vert (très vert), axé sur les données, pour capter une grande partie du stock de carbone de notre atmosphère.

  • Les bons arbres plantés au bon endroit pourraient avoir un impact majeur sur le changement climatique.
  • L’étude identifie 0,09 milliards d’hectares de terres disponibles pour les nouvelles forêts nécessaires.
  • Les nouvelles forêts captureraient 205 gigatonnes de dioxyde de carbone.

Il ne serait pas surprenant de dire que si nous n’avions pas déboisé une si grande partie de la Terre, nous n’aurions pas autant d’ennuis avec les changements climatiques maintenant. L’échange de tous ces arbres contre des hamburgers et l’industrialisation a été une de nos erreurs potentiellement fatales. Une nouvelle étude, cependant, examine l’idée de reboisement d’un point de vue inhabituellement stratégique et fondé sur des données.

Dans l’étude – publiée le 5 juillet dans Science – les chercheurs calculent que si nous plantons les bons arbres aux bons endroits, les nouvelles forêts pourraient éliminer 205 gigatonnes de CO2 de l’atmosphère au cours des 40-100 prochaines années. Cela nécessiterait, bien sûr, une vaste campagne de plantation d’arbres sur une superficie de 0,09 milliard d’hectares que les chercheurs ont identifiés comme disponibles à cette fin. (C’est à peu près la taille des États-Unis) Certains se demandent à quel point ce plan est réaliste, mais il vaut la peine d’y réfléchir, d’autant plus que, comme le souligne l’étude, nous sommes actuellement en voie de perdre encore 223 millions d’hectares d’ici 2050.

Comprendre ce que la nature peut faire pour le changement climatique

Image source: Crowther Lab/Big Think

Pour déterminer la “capacité de charge des arbres” de la Terre, les auteurs de l’étude ont utilisé 78 774 mesures photographiques par satellite, provenant en grande partie de zones protégées, comme les meilleurs exemples de la croissance naturelle des arbres. En faisant correspondre ces données à celles de grandes bases de données mondiales, ils sont arrivés à la conclusion que la Terre a une capacité de 4,4 milliards d’hectares de forêts. Si l’on soustrait les forêts existantes, les terres utilisées pour les cultures et les zones développées, on obtient les 0,09 milliard d’hectares qui pourraient soutenir les forêts mais qui ne le font pas actuellement. Une réduction de 205 gigatonnes sur les 300 gigatonnes estimées que nous avons produites constituerait une amélioration considérable.

La recherche a été effectuée par le Crowther Lab de l’ETH Zurich. “Nous savions tous que la restauration des forêts pouvait jouer un rôle dans la lutte contre le changement climatique, mais nous n’avions aucune connaissance scientifique de l’impact que cela pouvait avoir. Si nous agissons maintenant, cela pourrait réduire le dioxyde de carbone dans l’atmosphère jusqu’à 25 %, à des niveaux jamais vus il y a presque un siècle.”

S’adressant au Guardian, Crowther partage sa propre surprise face à ce que les données ont révélé : “Cette nouvelle évaluation quantitative montre que la restauration [des forêts] n’est pas seulement l’une de nos solutions au changement climatique, c’est surtout la plus importante. Ce qui me sidère, c’est l’échelle. Je pensais que la restauration serait dans le top 10, mais elle est beaucoup plus puissante que toutes les autres solutions proposées en matière de changement climatique.”

Le temps, cependant, souligne-t-il, est essentiel : “Cependant, il faudra des décennies pour que les nouvelles forêts arrivent à maturité et réalisent ce potentiel. Il est d’une importance vitale que nous protégions les forêts qui existent aujourd’hui, que nous recherchions d’autres solutions climatiques et que nous continuions à éliminer progressivement les combustibles fossiles de nos économies afin d’éviter des changements climatiques dangereux.”

Plus dur qu’il n’y paraît, mais quand même…

Robin Chazdon, écologiste à l’Université du Connecticut, qui s’entretient avec Scientific American, estime que ces nouvelles recherches marquent le début d’une nouvelle ère dans laquelle “nous entrons dans la phase pratique” du reboisement. Robin Chazdon note cependant les difficultés potentielles de la mise en œuvre de la stratégie du Laboratoire Crowther, notamment l’impact du changement climatique sur la croissance des arbres et la concurrence pour les terres et l’eau actuellement exploitées par les populations locales pour obtenir un revenu. D’autres estiment que les difficultés et le potentiel de profit rendent le plan tout simplement inapplicable, ce qui laisse entendre que le reboisement à lui seul ne nous sauvera pas, une affirmation que la nouvelle étude ne fait jamais vraiment.

De plus, il est clair que nous n’avons plus le luxe de mettre de côté des solutions simplement parce qu’elles sont difficiles ou qu’il existe des points d’échec potentiels évidents. Comme le dit Chazdon : “Nous pouvons mettre à profit beaucoup de sciences interdisciplinaires. J’espère qu’il y aura plus d’interaction entre les scientifiques et les politiciens, en réalisant que les outils dont nous disposons maintenant peuvent guider le reboisement qui est le plus rentable, qui présente de multiples avantages et moins de compromis.”

Lire aussi : Planter des arbres pourrait être LA solution au changement climatique et la Terre a la place pour les accueillir

Source : Big Think – Traduit par Anguille sous roche

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