McDonald’s teste le Drive automatisé alimenté par l’IA dans 10 restaurants de Chicago


Alors que les restaurants de fast-food et les petites entreprises s’efforcent de trouver des travailleurs peu qualifiés pour équiper leurs cuisines et leurs caisses, la plus grande franchise américaine de fast-food saisit l’occasion de tester sur le terrain un concept auquel elle travaille depuis un certain temps : 10 restaurants McDonald’s de Chicago testent la commande automatisée au volant grâce à un nouveau logiciel d’intelligence artificielle qui convertit les commandes vocales pour l’ordinateur.

Le PDG de McDonald’s, Chris Kempczinski, a déclaré mercredi lors d’une apparition à la conférence Strategic Decisions d’Alliance Bernstein que la nouvelle technologie de commande vocale est précise à environ 85% et peut prendre 80% des commandes au volant. L’entreprise a obtenu cette technologie lors de l’acquisition d’Apprente en 2019.

Au cours de la dernière décennie, les restaurants se sont davantage penchés sur la technologie pour améliorer l’expérience client et aider à économiser sur la main-d’œuvre. En 2019, sous la direction de l’ancien PDG Steve Easterbrook, McDonald’s s’est lancé dans une frénésie de dépenses, s’emparant de la technologie des restaurants. Désormais, il est courant de voir des bornes de commande dans la plupart des établissements McDonald’s. L’entreprise a également adopté Uber Eats pour la livraison. Ailleurs, des robots tourneurs de hamburgers ont été introduits et peuvent être utilisés avec succès pour seulement 3 dollars de l’heure (bien que Flippy ait eu un petit problème après son premier jour d’utilisation).

Le concept d’automatisation est actuellement utilisé, dans certains endroits, comme un gadget. Et compte tenu des dangers que le COVID-19 peut faire courir au personnel (qui peut ensuite se retourner et intenter un procès), nous pensons que de plus en plus de bars « entièrement automatisés » vont apparaître aux États-Unis.

Un bistrot haut de gamme de Portland a même employé des robots-serveurs pour faciliter les commandes sans contact et la livraison des repas.

L’introduction de l’automatisation et de l’intelligence artificielle dans l’industrie aboutira à terme à des restaurants entiers contrôlés sans humains – cela pourrait arriver dès la fin de cette décennie. En ce qui concerne McDonald’s, M. Kempczinski a déclaré que la mise en œuvre de la technologie prendra probablement plus d’un ou deux ans.

« Il y a maintenant un grand pas à franchir pour passer de 10 restaurants à Chicago à 14 000 restaurants aux États-Unis, avec un nombre infini de permutations de promotions, de menus, de dialectes, de conditions météorologiques, et ainsi de suite », a-t-il déclaré.

McDonald’s étudie également l’automatisation de ses cuisines, mais cette technologie ne sera probablement pas prête avant cinq ans environ, même si elle peut être introduite plus tôt.

McDonald’s étudie également la possibilité d’automatiser une plus grande partie de la cuisine, comme les friteuses et les grils, a déclaré M. Kempczinski. Il a toutefois ajouté que cette technologie ne sera probablement pas déployée au cours des cinq prochaines années, même si elle est possible dès maintenant.

« Le niveau d’investissement qui serait nécessaire, le coût de l’investissement, nous sommes loin de ce que le seuil de rentabilité devrait être du point de vue du coût de la main-d’œuvre pour que ce soit une bonne décision commerciale pour les franchisés », a déclaré Kempczinski.

Et comme la technologie de la restauration évolue très rapidement, McDonald’s ne sera pas toujours en mesure d’innover elle-même ou même de suivre le rythme. La stratégie actuelle de l’entreprise consiste à attendre que des opportunités se présentent qui lui conviennent spécifiquement.

« Si nous procédons à des acquisitions, ce sera pour une courte période, afin d’apporter l’innovation au sein de l’entreprise, de la lancer, de la transformer en turbo, puis de l’exporter à nouveau et de trouver un partenaire qui la mettra à l’échelle pour nous », a-t-il déclaré.

Vendredi, les Américains recevront leur première mise à jour générale sur l’emploi non agricole aux États-Unis depuis le rapport du mois dernier, qui a largement manqué les attentes, ce qui a suscité des discussions sur la question de savoir si tous ces avantages monétaires « améliorés » des programmes de relance fédéraux ont empêché les travailleurs de revenir sur le marché du travail.


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