La Chine et la Russie ont mené des expériences controversées qui ont modifié l’atmosphère terrestre

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La Chine et la Russie ont mené conjointement une série d’expériences controversées pour modifier l’atmosphère terrestre à l’aide d’ondes radio à haute fréquence.

À partir d’une installation russe appelée Sura Ionospheric Heating Facility près de la ville de Vasilsursk, à l’est de Moscou, les scientifiques ont émis des ondes radio à haute fréquence pour manipuler l’ionosphère, tandis que le satellite chinois Zhangheng 1 a mesuré les effets de la perturbation du plasma en orbite.

Ce n’est pas la première fois qu’une telle recherche est menée, mais les nouvelles des développements entre la Chine et la Russie – communiquées dans un article publié sur les expériences et dans un article récent du South China Morning Post – ont suscité des inquiétudes quant aux applications militaires potentielles de ce type de science.

C’est parce que l’ionosphère et le gaz ionisé (plasma) qui l’habite sont essentiels à la communication radio. En perturbant sélectivement les particules chargées qui composent cette partie de la haute atmosphère, les scientifiques ou même les gouvernements pourraient théoriquement amplifier ou bloquer les signaux radio longue portée.

Même ces expériences préliminaires – menées en juin et prétendument conçues pour servir de cobaye à de futures recherches connexes sur l’ionosphère – ont eu des effets extrêmes.

Dans l’une des expériences, la zone touchée par la perturbation de l’ionosphère aurait couvert 126 000 kilomètres carrés. Dans un autre essai, le gaz ionisé dans l’atmosphère a augmenté de 100 degrés Celsius.

Pour leur part, les participants prétendent que la recherche est purement scientifique et inoffensive pour l’atmosphère.

“Nous ne jouons pas à Dieu”, a déclaré au South China Morning Post un chercheur non identifié qui a demandé à rester anonyme.

“Nous ne sommes pas le seul pays à faire équipe avec les Russes. D’autres pays ont fait des choses similaires.”

Sur ce point au moins, il n’y a aucun doute.

La base Sura a été établie par l’Union soviétique au début des années 1980, mais on dit qu’elle a été l’inspiration d’une installation de réchauffement atmosphérique encore plus grande aux États-Unis, le High Frequency Active Auroral Research Program (HAARP), qui a été construit en Alaska environ une décennie plus tard.

HAARP – qui est une installation de pompage ionosphérique beaucoup plus puissante que Sura – a d’abord été financée en partie par l’armée américaine, mais est maintenant administrée par l’Université d’Alaska Fairbanks.

L’US Air Force n’a cependant pas renoncé à la manipulation de l’atmosphère, et entre autres projets, elle a récemment étudié la possibilité de larguer des bombes à plasma de particules chargées dans la haute atmosphère pour voir comment cela affecte l’ionosphère.

Pour ne pas être laissée de côté, la Chine construirait également un réchauffeur d’ionosphère avancé dans la ville de Sanya, dans la province insulaire de Hainan, au sud de la Chine, ce qui, selon le Post, pourrait manipuler l’ionosphère sur toute la mer de Chine du Sud.

Rien ne prouve qu’il se passe des choses néfastes – bien que la Russie ait été accusée par diverses parties de brouiller les signaux GPS cette année, et que des expériences de manipulation ionosphérique aient pu être hypothétiquement impliquées.

Cependant, nous devons être prudents ici ; comme beaucoup de chercheurs l’ont dit, ce domaine de la science est depuis trop longtemps en proie à des théories de conspiration alimentées par une blogosphère paranoïaque.

Cela dit, même certains chercheurs dans le domaine de la manipulation de l’ionosphère ont trouvé un peu étranges les récentes annonces concernant les expériences de juin.

“Une telle coopération internationale est très rare pour la Chine”, a déclaré le physicien et ingénieur Guo Lixin de l’Université chinoise Xidian, qui n’a pas participé aux expériences, au Post.

“La technologie utilisée est trop sensible.”

Les résultats sont rapportés dans Earth and Planetary Physics.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche


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