Un physicien a proposé une théorie assez déprimante pour expliquer pourquoi nous ne voyons jamais d’extraterrestres


L’Univers est si grand et si vaste qu’il regorge de réserves quasi infinies de mondes potentiellement porteurs de vie. Alors où diable sont-ils tous passés ?

C’est ce qu’on appelle le paradoxe de Fermi : l’anomalie scientifique déconcertante qu’en dépit des milliards d’étoiles que compte notre galaxie de la Voie lactée – sans parler de l’extérieur – nous n’avons jamais rencontré aucun signe d’une civilisation extraterrestre avancée, et pourquoi pas ?

C’est une question décente à laquelle des générations de scientifiques et de penseurs ont dû faire face depuis que le paradoxe a été formulé il y a des décennies.

Certains suggèrent que les extraterrestres hibernent, ou que quelque chose de mystérieux empêche leur évolution d’avoir lieu. Ou peut-être qu’ils ne veulent rien avoir à faire avec nous ?

L’an dernier, le physicien théoricien Alexander Berezin de l’Université nationale de recherche en technologie électronique (MIET) en Russie a expliqué pourquoi nous sommes apparemment seuls dans l’Univers, proposant au paradoxe de Fermi ce qu’il appelle sa solution “premier entré, dernier sorti”.

Selon l’article pré-imprimé de Berezin, qui n’a pas encore été revu par d’autres scientifiques, le paradoxe a une “solution triviale, ne nécessitant pas d’hypothèses controversées” mais peut s’avérer “difficile à accepter, car il prévoit un avenir pour notre propre civilisation qui est pire encore que l’extinction”.

Selon M. Berezin, le problème avec certaines solutions proposées au paradoxe de Fermi est qu’elles définissent la vie extraterrestre de façon trop étroite.

“La nature spécifique des civilisations qui surgissent au niveau interstellaire ne devrait pas avoir d’importance”, écrit-il.

“Il peut s’agir d’organismes biologiques comme nous, d’IA avancées qui se sont rebellées contre leurs créateurs, ou d’esprits à l’échelle planétaire comme ceux décrits par Stanislaw Lem dans Solaris.”

Bien sûr, même avec une portée aussi large, nous ne voyons toujours pas de preuves de ces choses dans le cosmos.

Mais pour résoudre le paradoxe, Alexander Berezin dit que le seul paramètre dont nous devrions nous préoccuper – en termes de définition de la vie extraterrestre – est le seuil physique auquel nous pouvons observer son existence.

“La seule variable que nous pouvons objectivement mesurer est la probabilité que la vie devienne détectable depuis l’espace extra-atmosphérique dans une certaine distance de la Terre”, explique M. Berezin.

“Pour plus de simplicité, appelons-le ‘paramètre A’.”

Si une civilisation extraterrestre n’atteint pas d’une manière ou d’une autre le paramètre A – que ce soit en développant les voyages interstellaires, en diffusant des communications dans l’espace ou par d’autres moyens – elle pourrait encore exister, mais pas nous aider à résoudre ce paradoxe.

La solution “premier entré, dernier sorti” que propose Alexander Berezin est un scénario plus sombre.

“Et si la première vie qui atteint la capacité de déplacement interstellaire éliminait nécessairement toute concurrence pour alimenter sa propre expansion ?” Questionne M. Berezin.

Comme l’explique M. Berezin, cela ne signifie pas nécessairement qu’une civilisation extraterrestre très développée éliminerait consciemment d’autres formes de vie – mais peut-être qu’“ils ne s’en apercevront tout simplement pas, de la même manière qu’une équipe de construction démolit une fourmilière pour construire un bien immobilier parce qu’elle n’est pas motivée à la protéger”.

Alexander Berezin suggère-t-il que nous sommes les fourmis, et la raison pour laquelle nous n’avons pas rencontré d’extraterrestres est que nous n’avons tout simplement pas encore eu notre propre civilisation démolie de manière irréfléchie par des formes de vie aussi incroyablement supérieures ?

Non. Parce que nous ne sommes probablement pas les fourmis, mais les futurs destructeurs des mondes que nous recherchons depuis le début.

“En supposant que l’hypothèse ci-dessus est correcte, qu’est-ce que cela signifie pour notre avenir ?” a écrit M. Berezin.

“La seule explication est l’invocation du principe anthropique. Nous sommes les premiers à arriver à l’étape [interstellaire]. Et, très probablement, nous serons les derniers à partir.”

Encore une fois, une telle destruction potentielle n’aurait pas besoin d’être intentionnellement conçue ou orchestrée – elle pourrait simplement se dérouler comme un système complètement libre, plus grand que les tentatives de tout individu pour le contrôler.

Un exemple donné par M. Berezin est le marché libre, et un autre pourrait être les dangers d’une intelligence artificielle (IA) non liée à des contraintes sur son accumulation de pouvoir.

“Une intelligence artificielle malhonnête peut potentiellement peupler l’ensemble du superamas de copies d’elle-même, transformant chaque système solaire en superordinateur, et il est inutile de se demander pourquoi elle ferait cela”, a écrit M. Berezin.

“Tout ce qui compte, c’est qu’elle le puisse.”

C’est une vision assez terrifiante de Fermi – au fond, nous sommes peut-être les gagnants d’une course mortelle dans laquelle nous ne savions même pas que nous étions en compétition, ou comme l’a dit Andrew Masterson de Cosmos, “nous sommes la résolution paradoxale rendue manifeste”.

Même Alexander Berezin admet qu’il espère avoir tort à ce sujet, et il est intéressant de noter que beaucoup d’autres scientifiques ont des opinions beaucoup plus optimistes sur le moment où nous pouvons nous attendre à entendre parler de la vie extraterrestre avancée.

Mais le point de vue du physicien n’est que le dernier énoncé scientifique sur les raisons pour lesquelles nous sommes destinés à regarder les étoiles seules dans le temps et dans l’espace, autant que nous le souhaiterions autrement.

Le document est disponible à l’adresse arXiv.org.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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