La ville de New York possède une île flippante que presque personne n’est autorisé à visiter

île flippante

À moins d’un kilomètre de Manhattan (l’un des endroits les plus chers et les plus densément peuplés du monde) se trouve une île mystérieuse que les gens ont abandonnée il y a plus d’un demi-siècle.

“North Brother Island est l’un des lieux patrimoniaux et naturels les plus extraordinaires et les moins connus de la ville de New York”, ont écrit les auteurs d’une récente étude de l’Université de Pennsylvanie sur l’emplacement.

La ville est propriétaire de la parcelle de 22 acres, qui s’étend d’East River entre la côte industrielle du Bronx Sud et une prison notoire : Le Centre correctionnel de Rikers Island.

Il est illégal pour le public de mettre le pied sur North Brother Island et son petit compagnon, South Brother Island. Mais même les oiseaux semblent éviter l’effondrement de ses structures abandonnées (et contrairement à la représentation de Broad City de l’île, il n’y a pas de centre de ramassage de colis).

En 2017, les producteurs de la chaîne Science Channel ont obtenu la permission de la ville pour visiter North Brother Island – et l’équipe a invité Business Insider à l’accompagner.

L’histoire de notre petite expédition a été présentée en première ce mois-ci sur What on Earth, une émission de télévision populaire qui en est maintenant à sa quatrième saison.

Voici ce que nous avons vu et appris en s’amusant dans l’un des endroits les plus effrayants et les plus oubliés de New York.

North Brother Island n’est accessible que par bateau. Partir de Barretto Point Park dans le sud du Bronx est l’un des moyens les plus rapides pour s’y rendre.

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Attention à la marche – la rampe du bateau est couverte d’algues glissantes à marée basse.

Ce petit bateau en aluminium était notre transporteur.

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La rivière East River grouillait de policiers, probablement parce que le Rikers Island Correctional Institute est à moins d’un kilomètres de distance – et ils se méfient de toute personne visitant North Brother Island.

Personne n’est autorisé à visiter l’île sans la permission du New York City Department of Parks and Recreation, qui gère le site comme un sanctuaire d’oiseaux. L’une de leurs escortes doit aussi vous accompagner partout où vous allez.

En remontant jusqu’à l’île, nous avons navigué autour de supports de quai pourri. Le quai du traversier et son pont rouillé semblaient prêts à s’effondrer à tout moment.

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L’île a été revendiquée pour la première fois en 1614 et habitée en 1885, et son histoire est marquée par la mort, la maladie et la décomposition.

En juin 1904, par exemple, un navire à vapeur appelé General Slocum s’est enflammé et a coulé dans l’East River. Bien que 321 personnes aient survécu, les corps de 1 021 passagers qui sont morts ont été rejetés sur le rivage pendant plusieurs jours.

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Le pont Hell Gate en forme d’arc sur la rivière East River est visible de la rive ouest de North Brother.

Les bâtiments de l’île étaient alimentés par une centrale au charbon. Les travailleurs ont chargé le combustible bitumineux sur ce quai – mais maintenant il coule, couvert de varech et totalement submergé à marée haute.

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Le niveau de la mer pourrait augmenter de 75 centimètres au cours des 35 prochaines années autour de New York. Si et quand un gros ouragan passe à mesure que les eaux s’élèvent, les tempêtes avaleront les habitats, l’écologie, les structures et l’histoire de l’île.

Après notre arrivée à terre, nous avons rangé du matériel de caméra, de la nourriture et d’autres fournitures à l’intérieur de cette ancienne voûte de transformateur.

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Elle s’effondrait, comme tout le reste de l’île, mais c’était l’une des structures les plus stables avec un toit fonctionnel – et les nuages de pluie ont immédiatement commencé à menacer notre excursion d’une journée.

Les rues et les trottoirs sont presque méconnaissables en raison de la croissance excessive.

Mais il y a des signes d’habitation antérieure partout.

La partie sud de l’île est couverte de plantes indigènes à la fois petites et impressionnantes.

L’un des premiers bâtiments que j’ai vu était la morgue (à droite). La cheminée fracturée d’une chaufferie au charbon (à gauche) est également visible à des kilomètres de distance.

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À chaque virage, la décadence est à la fois étrange et belle.

Vous devez regarder où vous allez, ou vous tomberez sur des toiles d’araignées énormes.

Entre les années 1880 et 1943, la ville a mis en quarantaine des personnes atteintes de maladies très contagieuses sur l’île, dont la tristement célèbre Mary Typhoïde. Ceux qui sont morts étaient entreposés à la morgue.

Une grande partie de l’équipement a été laissée lorsque les habitants ont abandonné l’île en 1963.

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Certaines installations sont presque méconnaissables. Ivy a complètement étouffé ce double court de tennis.

Plutôt que de prendre le traversier chaque jour, certains travailleurs hospitaliers ont choisi de vivre dans le foyer de l’infirmière. Les baignoires sont passées à travers le plafond du manoir de style victorien de 3 700 mètres carrés, construit en 1905.

La Maison du personnel est l’une des structures les plus anciennes et les plus délabrées. Elle a été construite en 1885.

Elle pourrait s’effondrer d’un jour à l’autre.

Plus loin sur la route principale se trouve le dortoir pour hommes.

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Il a également été construit en 1885, et des arbres poussent à travers son toit.

Le dortoir est devenu une école maternelle pour les familles d’anciens combattants qui ont vécu sur l’île pendant la crise du logement de 1946 à 1951.

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Après 1951 et jusqu’à l’abandon de l’île, le bâtiment a servi de centre de désintoxication.

J’ai l’impression d’errer dans un terrain de jeu post-apocalyptique.

Peu d’animaux semblent vivre ici, et un responsable a déclaré que les mammifères sont pratiquement inexistants – pas de rats, de tamias, de souris etc.

Le plus grand bâtiment de l’île a été l’un des derniers à être achevé : Le Pavillon de la tuberculose.

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Il s’agit d’un vaste bâtiment de quatre étages et de 7 000 mètres carrés qui a été conçu pour héberger des personnes atteintes de tuberculose, mais la Seconde Guerre mondiale a éclaté.

L’établissement de 1,2 million de dollars a été achevé en 1943 et n’a jamais traité un tuberculeux ; au lieu de cela, il a accueilli des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale.

Il s’agit d’un grand bâtiment imminent et flippant que nous voulions explorer, mais nous n’avons pas pu. Mais comme beaucoup d’autres structures, nous avons pu jeter un coup d’œil à travers des fenêtres brisées ou manquantes.

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L’extrémité sud de la salle tuberculeuse avait une cuisine.

L’île est un endroit où peu de gens oseraient passer la nuit, mais cela me semblait plus triste qu’effrayant au fur et à mesure que je l’explorais.

Les structures, comme la maison du médecin, construite en 1926, sont au bord de l’effondrement. Mais elles étaient probablement belles autrefois, et auraient même pu être utiles aujourd’hui – si elles avaient été entretenues.

L’île a eu du mal à trouver sa raison d’être après l’apparition d’un vaccin contre la tuberculose en 1943, et les soldats ont trouvé des endroits où vivre sur le continent.

Les propriétaires de l’île ont essayé de la réinventer pour en faire un camp de réhabilitation pour les adolescents en difficulté, de 1952 à 1963. Mais les patients ne recevaient pas l’aide dont ils avaient besoin lorsqu’ils rentraient chez eux après des séjours de trois à cinq mois. Le programme a été considéré comme un échec.

Tout le monde est parti en 1963, puis la ville a pris la garde de l’île. L’absence d’une gestion étroite en a fait un lieu de pillage pour les vandales. Jusqu’à ce jour, la ville n’a pas encore déterminé si et comment elle laissera le public y remettre les pieds.

Sources : WorldTruth.TVIFLScienceBusiness Insider – Photos : Dave Mosher/Business Insider

1 Commentaire

  1. Cassie

    12km2 pour un manoir et 25km2 pour un hôpital??????
    vous ne vous seriez pas un peu emmêlé les pinceaux avec la traduction là???
    L’île ne fait même pas 1 km2
    [ASR : Si complètement, confondu “feet” et “square feet” ! C’est corrigé merci pour la remarque !]

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