Concevoir un vaisseau capable de maintenir en vie des générations d’équipage pendant un voyage entre les étoiles

voyage entre les étoiles

Des étudiants et des chercheurs de l’Université de technologie de Delft conçoivent un vaisseau capable de maintenir en vie des générations d’équipage alors qu’ils traversent le gouffre entre les étoiles ; et ils se sont tournés vers l’ESA pour le soutien vital du vaisseau.

Le DSTART, le TU Delft Starship Team, rassemble une grande variété de disciplines pour effectuer des recherches de concepts avancés pour un véhicule spatial interstellaire résilient, qui sera construit à partir d’un astéroïde creusé. L’objectif n’est pas seulement de se concentrer sur la technologie nécessaire, mais aussi de considérer les facteurs biologiques et sociaux impliqués dans la faisabilité d’un voyage aussi gargantuesque.

“Nous avons besoin d’une technologie spatiale autonome et évolutive capable de supporter les nombreuses décennies nécessaires pour passer de notre système solaire à un autre”, explique Angelo Vermeulen, leader du DSTART, qui étudie actuellement pour son doctorat en ingénierie des systèmes à l’Université technique de Delft.

“Dans ce contexte, nous examinons le type de système de survie régénérative mis au point par le programme MELiSSA (Micro-Ecological Life Support System Alternative) dirigé par l’ESA.”

Le programme MELiSSA vise à construire un système, inspiré d’un écosystème aquatique naturel, pour convertir efficacement les déchets organiques et le dioxyde de carbone en oxygène, en eau et en nourriture.

Une usine pilote MELiSSA de l’Université autonome de Barcelone, en Espagne, abrite une boucle hermétique à compartiments multiples avec un “bioréacteur” alimenté par des algues produisant de la lumière et de l’oxygène pour garder les “équipes” de rats vivants et confortables pendant des mois à la fois. Tandis que les algues produisent de l’oxygène et piègent le dioxyde de carbone, les rats font exactement l’inverse.

Le bioréacteur avec des algues productrices d’oxygène a récemment fait l’objet d’une démonstration à bord de la Station spatiale internationale.

“Le concept MELiSSA donne au vaisseau son soutien vital de base”, ajoute Angelo, biologiste et artiste qui, en 2013, a servi en tant que commandant d’équipage de la NASA HI-SEAS Mars à Hawaii. “Pendant ce temps, nous intégrons d’autres technologies telles que l’impression 3D et l’exploitation des astéroïdes dans notre conception.”

Le mois prochain, l’équipe du DSTART présentera la première version de la simulation par ordinateur du MELiSSA à l’atelier AgroSpace-MELiSSA à Rome. La simulation permet à l’équipe de tester la robustesse du système MELiSSA alors qu’il se déplace dans l’espace profond sur de longues périodes de temps.

Image : Copyright Design by Nils Faber & Angelo Vermeulen Vermeulen

Sources : MessageToEagle.comESA


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