L’Amérique a maintenant le superordinateur le plus rapide au monde

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Les nations s’efforcent constamment d’avoir le superordinateur le plus rapide au monde. Après une ère de domination chinoise dans ce domaine, les États-Unis ont un nouveau venu, Summit, qui a déjà balayé la concurrence.

Summit est vraiment une pièce d’ingénierie remarquable. Situé au laboratoire national d’Oak Ridge dans le Tennessee, Summit détient le record mondial de 200 quadrillions de calculs par seconde ; c’est environ 100 millions de fois plus qu’un ordinateur typique. C’est maintenant, officiellement, le supercalculateur le plus rapide au monde. Cela signifie que ses processeurs peuvent passer par plus de cycles par seconde (mesurés en FLOPS), ce qui lui permet d’effectuer un calcul donné plus rapidement que n’importe quel autre.

Sunway TaihuLight de Chine, l’ancien détenteur du titre de superordinateur le plus rapide du monde jusqu’à l’arrivée de Summit, a enregistré 125 petaFLOPS, soit cinq fois plus vite que le supercalculateur le plus rapide. Summit travaille sur un incroyable 200 petaFLOPS.

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Crédit Image : IBM/ORNL

Selon le Wall Street Journal, les chercheurs utiliseront Summit pour tenter de résoudre certaines grandes questions médicales, comme la mise au point de nouveaux traitements pour la maladie d’Alzheimer ou la toxicomanie. Et comme l’a rapporté MIT Technology Review, Summit marque la première fois qu’un supercalculateur a été conçu spécifiquement pour fonctionner avec les derniers développements de l’intelligence artificielle.

Cela signifie qu’au-delà de son incroyable puissance de calcul, Summit est conçu pour trouver des réponses à des questions d’une manière que les gens ne penseraient même pas à programmer dans un ordinateur. Par exemple, les capacités d’apprentissage machine de Summit pourraient être formées pour parcourir autant de données médicales que possible afin de trouver des causes ou des signes de maladies jamais détectées auparavant.

Les chercheurs qui ont construit Summit espèrent l’utiliser comme un essai pour les supercalculateurs de l’avenir. Si Summit est capable de fonctionner comme les ingénieurs s’y attendent, et que les nouvelles astuces qu’ils ont utilisées pour le construire (comme l’accent sur l’apprentissage machine) fonctionnent bien, alors Summit pourrait inspirer des ordinateurs capables de ce que l’on appelle l’informatique exascale, le nom du moment où un ordinateur pourrait effectuer un quintillion de calculs par seconde, selon le MIT Technology Review. Pour référence, Summit n’a qu’un cinquième de la puissance d’un supercalculateur exascale. On a encore du chemin à faire.

Il est trop tôt pour savoir avec certitude comment tout cela va se dérouler, mais le fait d’avoir le meilleur supercalculateur au monde à Oak Ridge aidera probablement les États-Unis à maintenir leur position de leader mondial en science et technologie.

Source : Futurism – Image d’en-tête : IBM/ORNL

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