Une route en pierre de 100 kilomètres de long qui reliait les anciennes villes mayas révélée par la technologie lidar


En utilisant la technologie lidar pour observer l’épaisse végétation, les chercheurs en apprennent davantage sur la plus longue route de l’ancienne civilisation maya.

Il s’agissait de la première étude lidar de la route en pierre de 100 kilomètres (sacbé aussi appelé chemin blanc) qui reliait les anciennes villes de Cobá et de Yaxuna dans la péninsule du Yucatán il y a 13 siècles.

L’étude confirme que la route, qui mesure environ 8 mètres de diamètre, n’est pas une ligne droite, et elle pourrait également éclairer les intentions de Lady K’awiil Ajaw, la reine guerrière qui – comme le croient les chercheurs – a commandé la construction de la route au début du 7e siècle.

La route surélevée a plutôt dévié pour intégrer des villes préexistantes entre Cobá, connue pour ses monuments sculptés représentant des souverains belliqueux se tenant au-dessus de captifs ligotés, qui contrôlait l’est du Yucatán, et Yaxuna – une ville plus petite et plus ancienne au milieu de la péninsule. Pourtant, le Yaxuna isolé (prononcé Ya-shoo-na) a quand même réussi à construire une pyramide près de trois fois plus grande et des siècles avant le plus célèbre Castillo Chichén Itzá, à une quinzaine de kilomètres de là.

“Le lidar nous a vraiment permis de comprendre la route de façon beaucoup plus détaillée. Il nous a permis d’identifier de nombreuses nouvelles villes le long de la route – nouvelles pour nous, mais préexistantes à la route”, a déclaré Traci Ardren, archéologue et professeur d’anthropologie à l’université de Miami.

Cette carte lidar du centre-ville de Yaxuna révèle de nombreuses maisons anciennes, des plates-formes, des palais et des pyramides qui sont cachés par la végétation.

“Nous savons aussi maintenant que la route n’est pas droite, ce qui suggère qu’elle a été construite pour intégrer ces colonies préexistantes, et cela a des implications géopolitiques intéressantes. Cette route ne reliait pas seulement Cobá et Yaxuna ; elle reliait des milliers de personnes qui vivaient dans la région intermédiaire”, a déclaré M. Ardren.

C’est en partie la proximité de Yaxuna avec Chichén Itzá, la plus célèbre ruine maya du Mexique qui a prospéré après le déclin de Yaxuna et Cobá, qui a conduit Ardren et d’autres chercheurs de la PIPCY à émettre l’hypothèse que K’awiil Ajaw a construit la route pour envahir Yaxuna et prendre pied au milieu de la péninsule. Dirigeante de Cobá pendant plusieurs décennies à partir de 640 après J.-C., elle est représentée dans des gravures sur pierre.

“Je pense personnellement que la montée de Chichén Itzá et de ses alliés a motivé la construction de la route”, a déclaré Ardren.

“Elle a été construite juste avant 700, à la fin de la période classique, alors que Cobá fait une grande poussée d’expansion. Elle essaie de s’accrocher à son pouvoir, donc avec la montée de Chichén Itzá, elle avait besoin d’un bastion au centre de la péninsule. La route est l’un des derniers efforts de Cobá pour maintenir son pouvoir. Et nous pensons que c’est peut-être l’une des réalisations de K’awiil Ajaw, qui est documenté comme ayant mené des guerres d’expansion territoriale”.

Jusqu’à présent, les chercheurs ont fouillé des groupes de ménages à la limite de Cobá et de Yaxuna, et ils prévoient de commencer la troisième fouille cet été, à un endroit informé par l’étude lidar. Il se trouve entre les deux anciennes cités mayas, sur le grand chemin blanc qui, selon Ardren, aurait brillé de mille feux même dans l’obscurité de la nuit.

Comme elle l’a fait remarquer, cette route était une merveille d’ingénierie au même titre que les pyramides monumentales que les Mayas ont érigées à travers le sud du Mexique, le Guatemala, le nord du Belize et l’ouest du Honduras. Bien que construite sur un terrain vallonné, la route était plate, le sol inégal étant rempli d’énormes blocs de calcaire et la surface recouverte d’un plâtre blanc et brillant.

“Toute la jungle que nous voyons aujourd’hui n’était pas là dans le passé parce que les Mayas ont défriché ces zones. Ils avaient besoin de bois pour construire leurs maisons. Et maintenant que nous savons que la zone était très occupée, nous savons qu’ils avaient besoin de beaucoup de bois. Parce qu’ils en avaient aussi besoin pour brûler du calcaire – et construire la plus longue route du monde maya il y a 13 siècles. Essentiellement la même formule que les Romains utilisaient pour le béton au troisième siècle avant J.-C., le plâtre était fabriqué en brûlant du calcaire et en ajoutant de la chaux et de l’eau au mélange.”

“Cela aurait été un phare à travers le vert dense des champs de maïs et des arbres fruitiers”, a dit Ardren.

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Source : MessageToEagle – Traduit par Anguille sous roche

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