Le chien le plus cloné du monde a 49 copies de lui-même

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Miracle Milly, un chihuahua de six ans de Porto Rico, s’est vu décerner le titre de chien le plus cloné du monde, par le Livre Guinness des records, après que des scientifiques de Corée du Sud ont créé 49 copies génétiquement identiques.

La controversée Sooam Biotech Research Foundation à Séoul, en Corée du Sud, crée des clones d’animaux de compagnie depuis 2006, et l’année dernière, ils ont approché Vanesa Semler, propriétaire de Milly, au sujet de la possibilité de créer des clones de l’adorable toutou pour essayer de résoudre le mystère génétique qui l’a rendue spéciale. Vous voyez, Mily n’est pas un chihuahua ordinaire. Elle détient le record Guinness du plus petit chien vivant au monde depuis 2012, et les scientifiques veulent savoir exactement ce qui l’a rendue si petite. Ainsi, en août 2017, les chercheurs de Sooam ont commencé à faire des clones de Miracle Milly, dont le nombre atteint actuellement 49.

Sooam utilise la même technologie vieille de 50 ans qui a été utilisée pour cloner la brebis Dolly , en 1996 : le transfert nucléaire. Tout d’abord, les cellules sont prélevées sur l’animal à cloner et le noyau, qui contient l’information génétique, est retiré et conservé. Ensuite, un ovule est obtenu d’un donneur et son noyau est remplacé par celui de l’animal de compagnie à cloner. L’ovule modifié reçoit un faible choc électrique pour stimuler la division, et quelques jours plus tard, l’embryon est placé dans une mère porteuse, qui n’a même pas besoin d’être de la même race que l’animal pour être cloné, juste de la même taille.

La première portée de clones Miracle Milly est née en août de l’année dernière. Maintenant tous les 12 chiens (Molly, Mally, Melly, Molly, Mumu, Mila, Mary, Mimi, Moni, Mini, Mela et Mulan) vivent avec la famille Semler, à Kissimmee en Floride, et profitent beaucoup de la compagnie des autres. Vanessa dit que Milly et ses clones ont exactement la même personnalité et le même aspect, mais certains clones sont légèrement plus grands que l’original. Depuis, les chercheurs de Sooam ont créé 37 autres clones du plus petit chien du monde.

“L’idée originale était de faire dix clones au total, neuf pour la recherche et un pour nous, mais ils ont décidé de la cloner encore plus souvent”, a déclaré Vanessa Semler à Caters News. “Elle a été choisie pour être le plus petit chien du monde. Ils veulent savoir pourquoi elle est si petite, puis étudier ses gènes afin de découvrir ce qui la rend si petite.”

“Les clones lui ressemblent tous, mais ce n’est pas elle, ils sont de taille légèrement différente”, a ajouté la propriétaire de Milly. “Ils sont doux et affectueux, mais Milly est unique, alors qu’ils ont les mêmes yeux et les mêmes marques sur leurs fourrures, à mon avis, vous ne pourrez jamais la reproduire.”

Les chercheurs de Sooam envisagent maintenant de faire équipe avec des spécialistes de l’Institut de génomique de Beijing pour caractériser les facteurs génétiques et épi-génétiques du clone de Milly et de l’original.

Sources : Oddity CentralAcademy of World Records

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