De nouvelles formes de vie découvertes sous les glaces de l’Antarctique

nouvelles formes de vie

Les scientifiques de l’Université nationale australienne ont trouvé dans des grottes volcaniques de l’Antarctique des traces d’ADN qui semble appartenir à des animaux inconnus.

Un groupe de scientifiques dirigé par Ceridven Fraser a mené une expédition sur l’île de Ross, l’une des îles les plus australes de la planète, sur le territoire de laquelle se trouve le volcan actif Erebus. Ils ont étudié des systèmes de grottes sous-glaciaires «étendus et interconnectés» formés par l’action de la vapeur volcanique. Les résultats de leurs recherches sont publiés dans la revue Polar Biology.

Analysant les échantillons pris dans plusieurs différentes grottes, les scientifiques ont trouvé des traces de mousses, d’algues, de vers ronds et d’arthropodes, certaines exemplaires d’ADN peuvent appartenir à de «nouveaux types d’animaux et de plantes». Les traces se trouvent à la fois à la surface et dans les zones sous-glaciaires.

Selon M.Fraser, les résultats de ces analyses donnent «un aperçu stimulant» pour la recherche sur ce qui se passe sous les glaces de l’Antarctique, car les grottes géothermiques offrent des conditions très propices au développement de la vie.

«Il peut faire vraiment chaud dans ces grottes, la température peut atteindre 25 degrés Celsius dans certains d’entre elles. Vous pouvez vous promener en T-shirt et vous vous sentirez à l’aise», indique Fraser.

Comme le souligne sa collègue Laurie Connell, de l’Université du Maine, si les scientifiques parviennent à trouver les organismes eux-mêmes, cela ouvrira la porte à la connaissance d’un «nouveau monde passionnant».

«Nous ne savons pas encore combien de systèmes de grottes sont concentrés autour des volcans de l’Antarctique et à quel point ces environnements sous-glaciaires sont interconnectés, ils sont vraiment difficiles à identifier, il est difficile d’y accéder et de les explorer», a déclaré un autre chercheur, Charles Lee, de l’Université de Waikato.

Selon les dernières données, il y a au moins 138 volcans sous-glaciaires sur le territoire de l’Antarctique.

Source : Sputnik

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