Découverte : une planète naine avec une orbite incroyablement large autour du Soleil

une planète naine

Une nouvelle planète naine a été trouvée tapie dans la ceinture de Kuiper; le grand nuage de corps glacés qui orbite en marge du système solaire. L’objet, nommé 2015 RR245, a été repéré par une équipe d’astronomes internationaux en février cette année, après avoir examiné les données du télescope Canada-France-Hawaii. La découverte a été faite dans le cadre du projet Outer Solar System Origins Survey (OSSOS), une surveillance continue la recherche d’objets au-delà de Neptune.

Les chercheurs ne sont pas vraiment sûrs de la taille de 2015 RR245, mais ils estiment qu’il fait environ 700 kilomètres de large. Si c’est bien le cas, il deviendrait 18e plus grand objet dans la ceinture. Mais pour être certain de sa taille, les astronomes ont besoin de mesurer les propriétés de surface de la planète naine plus en détail. “C’est soit petit et brillant, ou grand et terne”, a déclaré dans un communiqué Michele Bannister de l’université de Victoria en Colombie-Britannique et stagiaire postdoctoral avec OSSOS.

La nouvelle planète naine a également une orbite incroyablement large, beaucoup plus loin que celle de Pluton et il faut 700 ans pour la compléter. À son approche la plus proche du Soleil, l’objet est à 34 unités astronomiques (aus) de notre étoile (ou 34 fois la distance Terre-Soleil). Au plus éloigné, 2015 RR245 atteint une distance de 120 aus, soit environ trois fois la distance de Pluton au Soleil. À l’heure actuelle, 2015 RR245 se déplace plus près du Soleil sur son orbite, et atteindra son point le plus proche en 2096.

C’est la première planète naine découverte par OSSOS, bien que l’enquête a repéré des centaines d’objets dans la ceinture de Kuiper depuis qu’il a été lancé en 2013. Les planètes naines sont généralement beaucoup plus grande que les astéroïdes et les autres objets de la ceinture de Kuiper, mais trop petites pour être considérées comme des planètes. L’Union astronomique internationale définit une planète naine comme un objet en orbite autour du Soleil qui est assez grand pour être arrondi par sa propre attraction gravitationnelle. Cependant, les planètes naines n’ont pas nettoyé le “quartier autour de leur orbite”, ce qui signifie qu’il y a souvent d’autres objets qui traversent leurs chemins.

Jusqu’à présent, seuls cinq planètes naines ont été reconnus par l’UAI; quatre dans la ceinture de Kuiper et une dans la ceinture d’astéroïdes appelée Cérès.

Source : The Verge

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