Une nouvelle carte sans précédent dévoile l’exploitation minière illégale qui détruit l’Amazonie

l'exploitation minière

Une carte inédite en son genre a révélé les dommages environnementaux et la contamination de la forêt amazonienne causés par l’augmentation de l’exploitation minière illégale.

L’enquête, publiée lundi par le Amazon Socio-Environmental Geo-Referenced Information Project (RAISG), identifie au moins 2 312 sites et 245 zones de prospection ou d’extraction de minéraux comme l’or, les diamants et le coltan dans six pays amazoniens – Bolivie, Brésil, Colombie, Équateur, Pérou et Venezuela. Elle a également recensé 30 cours d’eau touchés par l’exploitation minière et les activités connexes.

“L’ampleur de l’exploitation minière illégale en Amazonie, en particulier dans les territoires autochtones et les zones naturelles protégées, a augmenté de façon exponentielle ces dernières années, avec la hausse du prix de l’or”, a déclaré Beto Ricardo, directeur du RAISG, dans un rapport sur la carte.

l'exploitation minière

Une enquête révèle plus de 2 000 sites et 200 zones minières illégales dans six pays amazoniens. RAISG

La carte est une compilation d’informations primaires provenant des partenaires du RAISG, d’analyses d’images satellitaires et de reportages publiés dans les six pays jusqu’en 2017.

“Le problème est pire qu’à n’importe quel autre moment de l’histoire”, a déclaré Alicia Rolla, l’une des coordinatrices du RAISG, au New York Times. “Nous voulions donner de la visibilité à l’énormité d’un problème qui ne respecte pas les frontières.”

Sur les 245 zones d’extraction identifiées, 110 se trouvaient dans la région péruvienne de Madre de Dios – le point zéro de la ruée vers l’or du pays et le foyer de la mine d’or illégale massive et en expansion rapide “La Pampa”. Ce département amazonien autrefois luxuriant contenait “la dégradation la plus prononcée causée par la prospection de l’or”, selon le rapport.

L’exploitation à petite échelle de l’or implique l’utilisation du mercure pour séparer l’or du sable. Lorsque le métal toxique est libéré dans le sol ou dans les plans d’eau, il peut entrer dans la chaîne alimentaire et entraîner des problèmes de santé pour les communautés locales et autochtones, comme l’a noté Reuters.

“L’exploitation minière illégale peut nous tuer”, a déclaré Agustin Ojeda, un dirigeant autochtone du peuple Shirian du Venezuela, dans le rapport du RAISG.

“Les puits miniers permettent la reproduction de moustiques porteurs de maladies, comme le paludisme. L’effet du mercure sur l’eau n’est pas pris au sérieux non plus. Il contamine non seulement l’eau, mais aussi les poissons que nous mangeons”, explique-t-il.

Selon le rapport du RAISG :

“Au Pérou, les résultats préliminaires d’une étude du CINCIA révèlent que les niveaux de mercure dans le poisson sont 43 % plus élevés dans les puits abandonnés par les mines d’or que dans les régions où il n’y a pas de prospection d’or. Des échantillons de poissons ont été prélevés dans sept lacs des zones minières abandonnées de Maze, Tambopata, Madre de Dios et Inambari. En outre, des échantillons de poissons ont été prélevés dans deux lacs ou lagunes riveraines et dans une rivière du Parc national du Manu, comme zone de contrôle sans activité minière.”

Nilo D’Avila, directeur des campagnes de Greenpeace Brésil, a déclaré au Guardian que la carte du RAISG confirmait ses propres recherches montrant que le garimpo (ou exploitation minière artisanale de l’or et d’autres minéraux dans les forêts et les rivières d’Amazonie) est en augmentation.

“Il y a une épidémie de garimpo au Brésil”, a-t-il dit. “Nous parlons de l’impact sur la biodiversité et les forêts, nous parlons de l’utilisation du mercure, nous parlons de voler les richesses des peuples autochtones et du Brésil.”

l'exploitation minière

La mine d’or illégale de La Pampa, vue ici en 2017, a dévasté l’Amazonie péruvienne et répandu du mercure toxique. Planet Labs

L’un des plus touchés par l’exploitation minière est le territoire de Yanomami, qui s’étend entre le Brésil et le Venezuela. Il contenait 55 sites miniers illégaux dans des zones protégées, selon la carte.

La carte a été publiée quelques semaines seulement avant que le président élu du Brésil, Jair Bolsonaro, entre en fonction le mois prochain. Les groupes écologistes se sont inquiétés de ce que sa présidence pourrait signifier pour l’avenir de l’Amazonie, car Bolsonaro a promis d’ouvrir davantage la forêt tropicale au développement.

“L’exploitation minière illégale est une menace sérieuse pour la forêt amazonienne et les peuples indigènes qui y vivent”, a déclaré Moira Birss, porte-parole d’Amazon Watch à Reuters.

“Ce rapport fournit de nouvelles données importantes et démontre clairement l’étendue du problème. Il s’agit donc d’un appel à l’action lancé aux gouvernements régionaux et aux entreprises qui achètent les minéraux minés illégalement afin de prendre des mesures audacieuses et concrètes pour mettre fin à la destruction.”

Lire aussi : Le visage d’Amarakarei : un ancien visage super massif caché au plus profond de l’Amazonie péruvienne

Source : Waking Times – Traduit par Anguille sous roche

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *