Des «signaux extraterrestres» mystérieux sont déclenchés chaque seconde dans l’Univers

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Selon une étude menée par des scientifiques du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), des sursauts rapides qui pourraient être des «signaux de civilisations extraterrestres avancées» se déclenchent chaque seconde dans notre univers.

Les astronomes n’ont trouvé que quelques douzaines de sursauts radio rapides (FRB pour fast radio burst), et ils n’ont toujours pas compris ce qui provoque ces rafales de diffusion radio rapides et puissantes.

Certains disent que ce sont les extraterrestres, tandis que d’autres disent que c’est une combinaison de phénomènes cosmiques différents qui doivent encore être identifiés, mais la vérité est que nous ne savons pas ce qui les cause.

Maintenant, pour la toute première fois, deux astronomes du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) ont estimé combien de FRB devraient se produire dans tout l’univers observable.

Leur travail indique qu’au moins un FRB est produit quelque part dans le cosmos chaque seconde.

“Si nous avons raison d’un pourcentage élevé de FRB survenant à un moment donné, vous pouvez imaginer que le ciel est rempli de flashs comme les paparazzi qui prennent des photos d’une célébrité”, a déclaré Anastasia Fialkov, du CfA, qui a dirigé l’étude.

“Au lieu de la lumière, nous pouvons observer de nos propres yeux, ces flashs énigmatiques viennent dans les ondes radio.”

Pour arriver à cette conclusion (dont beaucoup sont des résultats surprenants) Fialkov et le coauteur Avi Loeb ont supposé que le FRB 121102, un sursaut radio rapide situé dans une galaxie à environ 3 milliards d’années-lumière de la Terre, est «représentatif» de tous les FRB dans le cosmos.

En raison du fait que ce FRB a produit des rafales répétées depuis sa découverte en 2012, les astronomes ont pu l’étudier avec beaucoup plus de détails que les autres FRB.

À l’aide de cette information, ils ont calculé le nombre de FRB existant dans tout l’univers connu.

“Le temps de boire une tasse de café, des centaines de FRB peuvent s’être produits quelque part dans l’Univers”, a déclaré Avi Loeb.

“Si nous pouvons analyser seulement une portion de ceux-là, nous devrions pouvoir démêler leur origine.”

Les experts ne sont toujours pas en mesure d’identifier l’origine exacte des FRB, mais la plupart s’accordent sur l’idée que les FRB proviennent de galaxies situées à des milliards d’années-lumière.

Une théorie scientifique de premier plan est que les FRB sont les sous-produits d’étoiles à neutrons jeunes et à rotation rapide avec des champs magnétiques extraordinairement forts.

Les scientifiques soulignent que les FRB peuvent nous aider à étudier la structure et l’évolution de notre Univers, que leur origine soit ou non bien comprise.

Une grande population de FRB pourrait agir comme une sonde de matériel à travers des distances trop élevées.

Comme l’a noté le CfA, le matériel intervenant est capable de brouiller le signal du fond diffus cosmologique ; qui est le rayonnement restant du Big Bang.

Une analyse approfondie de ce matériel intervenant pourrait fournir une meilleure compréhension des constituants cosmiques fondamentaux, tels que les quantités relativistes de la matière ordinaire, de la matière noire et de l’énergie noire, qui influencent la rapidité avec laquelle l’univers se développe et si, bien sûr, il se développe tout simplement.

L’étude de recherche de Fialkov et Loeb expliquant ces résultats a été publiée dans le numéro de The Astrophysical Journal Letters du 10 septembre 2017 et est disponible en ligne.

Sources : Ancient Codecfa.harvard.edu

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