Trois astronautes de retour sur Terre après un délai d’un mois à bord de l’ISS

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Commandant Terry Virts, en bas à gauche, a remis le commandement de l’ISS mercredi

Trois astronautes sont de retour sur Terre depuis la Station spatiale internationale (ISS), un mois après l’échec de la fusée de ravitaillement russe qui avait retardé une première tentative de retour.

Le trio a remis le contrôle de l’ISS au cosmonaute russe Gennady Padalka après plus de 200 jours dans l’espace.

Parmi eux se trouve Samantha Cristoforetti, qui a établi le record de la plus longue durée dans l’espace sur une seule mission par une femme.

Leur vaisseau Soyouz s’est détaché de l’ISS à 11h20 BST et a atterri au Kazakhstan environ trois heures plus tard.

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Samantha Cristoforetti, 38 ans, qui a introduit une machine expresso dans l’ISS

Le commandant de la mission Expedition 43, Terry Virts, et ses coéquipiers Anton Shkaplerov et Mme Cristoforetti ont passé six mois à bord de l’ISS à effectuer des démonstrations de recherche scientifique et technologique.

Selon un communiqué de presse de la NASA, ils ont parcouru plus de 84 millions de miles depuis leur lancement dans l’espace le 24 Novembre.

Ils devaient rentrer il y a un mois, mais leur départ a été retardé après l’échec d’un vaisseau spatial d’approvisionnement. Le vaisseau non habité Progress M-27M a brûlé quand il rentra dans l’atmosphère de la Terre.

Le retard signifie que le 6 Juin, Samantha Cristoforetti a établi un nouveau record du monde de temps passé dans l’espace par une femme sur une seule mission après avoir réussi plus de 194 jours.

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Trois autres astronautes doivent arriver à la Station spatiale internationale en Juillet

L’Italienne de 38 ans a acquis un groupe de fan actif sur Twitter pendant son temps à bord de l’ISS en postant des vidéos montrant comment faire les tâches quotidiennes simples dans l’espace comme faire un repas.

Elle a également introduit la célèbre machine à expresso, qui a été spécialement adaptée pour fonctionner dans l’espace.

L’écoutille du vaisseau Soyouz transportant le trio vers la Terre s’est fermée à 08h04 BST.

L’Expedition 44 commencera officiellement lorsque les vaisseaux Soyouz partiront. Elle sera dirigée par M. Padalka, aux côtés de l’astronaute américain Scott Kelly et le cosmonaute russe Mikhaïl Kornienko.

M. Kelly et M. Kornienko sont depuis deux mois et demi dans une tournée d’un an de service à bord de l’ISS, le plus long séjour en continu que quiconque aura effectué à bord de de la plate-forme en orbite située à 400 kilomètres au-dessus de nos têtes.

Trois autres astronautes doivent se joindre à eux en Juillet.

Source: BBC

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