Des artefacts en pierre révèlent que des humains ont vécu aux Philippines il y a 700 000 ans, beaucoup plus tôt qu’on ne le pensait

700 000 ans

Plusieurs artefacts en pierre découverts viennent de réécrire l’histoire ancienne des Philippines et révèlent que les humains vivaient dans le pays il y a 700 000 ans, des centaines de milliers d’années plus tôt qu’on ne le pensait.

Les artefacts ont été mis au jour par une équipe internationale de chercheurs, dont Gerrit “Gert” van den Bergh, du Centre des sciences archéologiques de l’Université de Wollongongong, lors d’une excavation à Kalinga, sur l’île de Luzon, la plus grande et la plus septentrionale des Philippines.

Pas moins de 57 outils en pierre ont été trouvés et ils se composent de 49 lamelles à bords tranchants, de six noyaux (des pierres utilisées pour servir de matière première aux lamelles tranchantes), et de deux pierres servant probablement de marteau.

Selon les chercheurs, la découverte change radicalement notre compréhension de la colonisation des hominidés des Philippines ; la première preuve d’hominidés dans la région avant cette recherche était un petit os de pied trouvé dans la grotte voisine de Callao et daté d’il y a 67 000 ans.

Les fossiles et les outils en pierre ont été trouvés dans un lit d’argile datant d’il y a entre 777 000 et 631 000 ans. Cette conclusion a été atteinte en combinant plusieurs méthodes de datation (y compris la résonance de spin électronique, la datation à l’argon et la datation en série à l’uranium), ce qui confirme que la boucherie du rhinocéros a eu lieu il y a environ 700 000 ans.

Cette découverte donne aux scientifiques de nombreuses raisons de repenser la façon dont les hominins (toutes les espèces humaines étroitement liées ou directement ancestrales à l’homme moderne) se sont répandues dans les îles de l’Asie du Sud-Est.

Le Dr van den Bergh, membre du Conseil australien de recherche Future Fellow, a déclaré qu’il était très probable que ces premiers humains se soient répandus à travers l’Asie du Sud-Est insulaire du nord au sud (avec Luzon comme point de départ) suivant les courants océaniques vers le sud et atteignant finalement Flores pour donner naissance à la population ancestrale qui a conduit à l’Homo floresiensis (communément appelé le “Hobbit”).

“Notre hypothèse est que les ancêtres du ‘Hobbit’ sont venus du nord, plutôt que de voyager vers l’est en passant par Java et Bali”, a-t-il dit.

Jusqu’à récemment, on croyait que Luzon et les autres îles de Wallacea (ces îles à l’est de la ligne Wallacea, séparées du reste de l’Asie et de l’Australie par des eaux profondes) ne pouvaient pas être atteintes par des hominins pré-modernes car on supposait qu’elles n’avaient pas de bateaux (les îles à l’ouest de la ligne Wallacea étaient reliées à la terre ferme lorsque le niveau de la mer était plus bas).

700 000 ans

Une reconstruction de l’Homo floresiensis. Crédit : ATELIER ELISABETH DAYNES DAYNES

Cependant, la découverte des fossiles du “Hobbit” sur l’île indonésienne de Flores en 2003 et des découvertes plus récentes montrent des traces très précoces de colonisation des hominidés sur l’île indonésienne de Sulawesi il y a des milliers d’années. Plus tard, les chercheurs ont trouvé des preuves que les anciens Hobbits sont 600 000 ans plus vieux qu’on ne le pensait auparavant.

Le Dr van den Bergh, qui est paléontologue et sédimentologue (son analyse des couches géologiques du site était l’une des méthodes utilisées pour dater les artefacts trouvés à Kalinga), a déclaré que la dispersion de la faune à travers les îles Wallacean soutient la théorie de l’homininisation de la colonisation du nord.

700 000 ans

Objets lithiques de Kalinga. Crédit : Nature

“Si vous regardez les fossiles et les faunes récentes, vous voyez qu’il y a un appauvrissement à mesure que vous allez du nord au sud”, a-t-il dit. “Sur Luzon, on trouve des fossiles de stégodons, d’éléphants, de rats géants, de rhinocéros, de cerfs, de grands reptiles et un type de buffle d’eau. Sur Sulawesi, la faune fossile est déjà appauvrie ; il n’y a aucune trace de rhinocéros ou de cerfs qui y pénètrent. Puis sur Flores, il n’y avait que des stegodons, des dragons Komodo, des humains et des rats géants, c’est tout.

Si les animaux atteignaient ces îles par hasard, en entrant dans la mer et en suivant les courants du sud, on s’attendrait à ce que plus on va vers le sud, moins il y a d’espèces ; et c’est ce que nous voyons.”

Bien qu’il soit possible, bien qu’improbable, que les premiers colons humains des Philippines aient pu construire des radeaux simples, le Dr van den Bergh croit qu’ils sont arrivés plus probablement par accident.

“Il se peut qu’ils aient été pris dans un tsunami et emmenés en mer ; ce genre d’événements bizarres et aléatoires sont probablement responsables de ces mouvements d’êtres humains et d’animaux. Cette région est active sur le plan tectonique, de sorte que les tsunamis sont fréquents et qu’il y en a de gros tous les cent ans environ”, a-t-il dit.

Cette découverte est susceptible de conduire à des efforts pour trouver des preuves archéologiques encore plus anciennes ainsi que pour combler les vides entre cette époque et aujourd’hui.

La plus ancienne activité d’hominidés connue aux Philippines il y a 709 000 ans a été publiée dans Nature le 2 mai 2018.

Source : Ancient Pages

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