Le crâne de la victime écrasée à Pompéi a été retrouvé “intacte”

Le mois dernier, des archéologues italiens ont trouvé les restes squelettiques d’un habitant de Pompéi dont la tête aurait été écrasée par un énorme rocher alors qu’il fuyait l’éruption il y a environ 2 000 ans. Le crâne de la victime a été retrouvé et son état étonnamment bon suggère une autre cause de décès.

Le mont Vésuve a éclaté en 79 après J.-C., tuant des milliers d’habitants de l’ancienne ville romaine de Pompéi. L’éruption est particulièrement célèbre pour les effets de son écoulement pyroclastique, un nuage dense et rapide de gaz chaud et de fragments qui a enfermé beaucoup de ses victimes dans leur position de mort finale.

victime écrasée

Les fouilles de mai ont révélé le squelette de l’homme, mais pas son crâne.
Image: Pompeii Archaeological Park

De nouvelles fouilles sur le site Royal V à la fin mai ont mis au jour les restes d’une victime de Pompéi, un homme d’une trentaine d’années qui semblait avoir été écrasé par un gros rocher en voulant s’enfuir. La pierre, pesant environ 300 kilogrammes, provenait probablement d’un cadre de porte, appelé jambage, épinglant la victime aux lapilli, une couche de petites pierres volcaniques. Le squelette, sans crâne, a été trouvé sur cette couche, et les archéologues ont pensé que la tête avait été poussée profondément dans les lapilli par la force du rocher qui tombait.

Toutefois, cette première interprétation semble maintenant erronée, en raison de la découverte du crâne intact de l’homme.

“Pendant la première phase de l’excavation, il semblait que la partie supérieure du thorax et du crâne, non encore identifiée, avait été sectionnée et traînée vers le bas par un bloc de pierre qui avait frappé la victime”, explique le Parc archéologique de Pompéi dans un post Facebook. “Cette hypothèse préliminaire est née de l’observation du rocher du corps imprimé dans le cineritium [sol sablonneux]. Après d’autres investigations, le crâne a été trouvé, positionné à un niveau plus bas que le reste du corps.”

victime écrasée

Image: Pompeii Archaeological Park

Le crâne, en état quasi parfait, ne présente aucun signe de traumatisme, ou d’autres signes indiquant qu’il a été frappé par une chute de pierre. Sa présence dans le niveau inférieur est probablement due à un effet de tunnel qui s’est produit relativement récemment, lorsque des sections du sol se sont effondrées au XIXe siècle. Ce tunnel a emporté avec lui le crâne et des morceaux d’os, laissant le reste du squelette – et la grosse pierre – dans leur position d’origine.

“Nous pensons qu’il est mort étouffé par la poussière et les cendres volcaniques”, a déclaré Massimo Osanna, directeur du site archéologique, au Telegraph. “Sa mort n’était donc probablement pas due à l’impact du bloc de pierre, comme initialement supposé, mais probablement à l’asphyxie causée par l’écoulement pyroclastique.”

Ce n’est qu’après sa mort, selon les archéologues, que la grosse pierre est tombée sur son corps.

Il est intéressant de noter que les fouilles en cours sur le site du Royal V ont également mis au jour la pochette de monnaie de l’homme, qu’il portait autour de son cou. Elle contenait 22 pièces d’argent et de bronze d’une valeur d’environ 80 sesterces, ce qui aurait suffi à nourrir une famille pendant environ deux semaines. L’homme, peut-être un marchand, cherchait désespérément à sauver sa cachette alors qu’il tentait de fuir l’éruption volcanique – une tâche d’autant plus difficile en raison de l’infection osseuse de sa jambe.

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Image: Pompeii Archaeological Park

[Telegraph, Science Alert]

Source : Gizmodo

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