Les compagnies d’eau britanniques utilisent toujours des baguettes de sourcier pour trouver des sources d’eau souterraines

baguettes de sourcier

Dix des douze compagnies d’eau opérant au Royaume-Uni ont récemment admis utiliser la pratique médiévale de la radiesthésie pour localiser des tuyaux ou des sources d’eau souterraine afin de trouver des conduites ou des sources d’eau souterraines, malgré l’absence de preuves scientifiques prouvant son efficacité. De nombreuses études ont, en fait, discrédité le sourcier comme une pseudo-science après de multiples expériences n’ayant pas démontré son efficacité. La divulgation du fait que les entreprises utilisent toujours cette pratique et qu’elles répercutent les coûts sur leurs clients a incité la Water Services Regulation Authority, ou Ofwat, à intervenir.

Les sourciers prétendent que leurs baguettes, deux morceaux de métal courbés (typiquement du cuivre ou de l’argent) se croisent pour former un X lorsqu’ils détectent la présence d’eau sous terre. Bien que l’affirmation ait été longtemps discréditée, certaines compagnies de distribution d’eau insistent sur le fait que cette pratique est aussi efficace que les méthodes modernes, comme les drones ou les satellites.

baguettes de sourcier

Photo : José Antonio Agraz Sandoval

Sally Le Page, blogueuse scientifique et étudiante en doctorat à Oxford, a découvert que les entreprises utilisaient encore des sourciers après que ses parents aient vu un ingénieur de Severn Trent se promener avec ses baguettes pour tenter de localiser un tuyau brisé près de chez eux à Stratford-upon-Avon.

Le Page a envoyé un tweet à Severn Trent pour lui demander pourquoi il utilisait encore des tiges divines pour trouver de l’eau, malgré le manque de preuves scientifiques quant à leur utilité. En répondant à Le Page via Twitter, Severn Trent a déclaré : “Nous avons constaté que certaines des méthodes les plus anciennes sont aussi efficaces que les nouvelles, mais nous utilisons également des drones, et maintenant des satellites.”

Choqué par la réponse, Le Page a ensuite demandé aux 11 autres compagnies d’eau du Royaume-Uni si elles utilisaient des sourciers. Sur les 12 sociétés, une seule, Wessex Water, a déclaré qu’elle n’utilisait pas du tout de baguettes de sourcier et une autre, Northern Ireland Water, n’ a pas répondu. Les dix autres, dont Welsh Water, Scottish Water, South West Water, Southern Water et United Utilities, ont confirmé l’utilisation de la radiesthésie au sein de leur entreprise.

baguettes de sourcier

Photo : Wikimedia Commons

Une société de distribution d’eau, Anglia Water, a insisté sur l’efficacité de la méthode et a invité Le Page à une démonstration, bien qu’il ne soit pas clair si elle a accepté ou non.

“Ofwat devrait se pencher sur la question parce que c’est un gaspillage total d’argent”, a dit Le Page à The Guardian. “Ça ne fera pas de mal. Mais envoyer quelqu’un à un endroit juste pour agiter des bâtons n’est pas une bonne utilisation du temps ou de l’argent.”

Christopher Hassall, spécialiste de la gestion de l’eau à l’école de biologie de l’université de Leeds, a déclaré : “Ce n’est pas une technique, c’est de la sorcellerie. Nous travaillons avec les compagnies d’eau pour améliorer la durabilité de l’approvisionnement en eau potable, et il est frustrant qu’il y ait encore des pratiques très particulières dans ces compagnies.”

Photo : Wikimedia Commons

Hassall a demandé à l’Ofwat d’intervenir et d’éradiquer le sourcier.

“Les organes statutaires doivent intervenir. Il est analogue à l’homéopathie et au reiki sur le NHS. Il s’agit de pratiques non éprouvées qui gaspillent du temps et de l’argent”, a-t-il ajouté. “L’eau potable est une nécessité humaine fondamentale et les compagnies de distribution d’eau devraient la gérer de la façon la plus efficace et efficiente possible sans recourir à ces pratiques de sorcellerie médiévale. S’ils vont nous refiler les accusations pour usage de pratiques douteuses, alors tout le monde au Royaume-Uni devrait s’en inquiéter.”

Sur son blog Medium, Le Page souligne qu’il y a un manque total de preuves scientifiquement rigoureuses, à double insu, prouvant que les baguettes de sourcier fonctionnent, et se demande comment, malgré tout, de telles pratiques sont encore utilisées.

“Tous les tests scientifiques correctement conduits sur le sourcier n’ont pas trouvé mieux que le hasard. Vous aurez autant de chances de trouver de l’eau en sortant et en devinant que de vous promener avec des baguettes. Vous pourriez simplement en rire”, écrit Le Page. “N’est-ce pas un peu ridicule que les grandes entreprises utilisent encore la magie pour faire leur travail ?”

Un porte-parole de l’organisme professionnel du secteur, Water UK, est venu à la défense des entreprises en question. “Chaque année, les compagnies d’eau dépensent des millions de livres sterling pour mettre au point des systèmes novateurs de détection des fuites qui ont contribué à réduire d’un tiers les fuites depuis les années 1990, et il est peu probable que quelques individus pratiquant des divinités officieuses aient eu beaucoup d’impact”, a-t-il déclaré à The Guardian.

Source : Oddity Central

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