Internet depuis l’espace : comment suivre en direct l’envoi des premiers satellites Starlink de SpaceX


SpaceX prévoit de lancer cette semaine les premiers satellites Starlink, pour apporter Internet depuis l’espace. Un évènement à suivre en direct.

Quelle est la mission ?

L’objectif est de mettre en orbite une première grappe de 60 satellites dans le cadre du programme Starlink. Starlink est le nom d’un projet porté par SpaceX consistant à apporter un accès à Internet depuis l’espace, en principe avant tout pour les régions mal ou pas du tout desservies par les infrastructures classiques. En tout, le réseau Starlink doit comporter des milliers de satellites.

Ces satellites, une fois déployés en orbite, ne seront pas immédiatement effectifs. Il va en falloir plusieurs dizaines à centaines pour apporter un niveau de couverture régional minimal. Il en faudra même plusieurs centaines pour que la qualité de service atteigne un seuil approprié. La première phase du projet implique l’envoi d’environ 7 000 satellites. Ce nombre pourrait grimper un jour à 11 000.

Contrairement aux satellites de télécommunications classiques, les engins opérés dans le cadre de Starlink évolueront sur une orbite particulièrement basse. Certains d’entre eux ne se trouveront positionnés qu’à 550 kilomètres d’altitude. En comparaison, les satellites de télécommunications sont placés très loin, sur une orbite dite géostationnaire, à environ 36 000 kilomètres de distance.

La première vague de satellites sera déployée grâce à un lanceur Falcon 9. Ce devrait aussi être le cas des envois suivants. Elon Musk a prévu que des problèmes divers pourraient apparaître lors de cette première étape, mais il n’a pas précisé leur nature : problèmes de fonctionnement des satellites ? De positionnement sur l’orbite ? De déploiement depuis les racks de stockage ? Réponse cette semaine.

Date du lancement

Il existe une relative incertitude sur le jour exact du vol. Au départ, Elon Musk prévoyait un décollage dès le mardi 14 mai, à un horaire non précisé. Mais quelques heures plus tard, le fondateur de SpaceX a déclaré viser plutôt la fenêtre de tir suivante, le mercredi 15 mai. La mise à feu statique du lanceur Falcon 9, qui permet de vérifier une dernière fois la fusée, doit en tout cas avoir lieu le lundi 13 mai.

L’horaire n’est pas encore communiqué, ni par SpaceX ni par le centre spatial Kennedy, qui est basé en Floride. Tout ce que l’on sait, c’est que le vol partira du complexe de lancement 40 (SLC-40). Les conditions pour regarder l’évènement en direct restent donc pour l’instant incertaines. Il y a actuellement six heures de décalage horaire entre la France métropolitaine et la côte est des États-Unis.

Un lancement pour le compte d’Iridium. // Source : SpaceX

Comment suivre le lancement en direct

Le lancement sera diffusé sur le site officiel de SpaceX et sur sa chaîne YouTube. Nous ajouterons la vidéo dans l’article dès que la retransmission sera prête.

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Source : Numerama par Daily Rocket

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