La dépendance au smartphone liée aux changements dans la structure du cerveau


Si vous passez vos journées à chasser des “likes” avec la tête enfouie dans votre smartphone, la structure de votre cerveau pourrait être subtilement différente de ceux qui limitent leur utilisation de la technologie au minimum.

smartphone

Des chercheurs de l’université de Heidelberg, en Allemagne, ont découvert que la “dépendance aux smartphones” est liée à des quantités moindres de matière grise dans certaines parties du cerveau, notamment l’insula et le cortex temporal. Les personnes souffrant d’une utilisation dysfonctionnelle du smartphone ont également montré une activité réduite dans le cortex cingulaire antérieur, une région impliquée dans un large éventail de comportements et de processus cognitifs.

L’insula est une petite région située au plus profond du cerveau qui est associée à la conscience de soi, à l’interception, au traitement de la douleur et à la dépendance, tandis que le cortex temporal est associé au langage auditif et à la compréhension de la parole.

“Compte tenu de leur utilisation répandue et de leur popularité croissante, la présente étude remet en question l’innocuité des smartphones, du moins chez les personnes qui pourraient être plus exposées au risque de développer des comportements de dépendance liés aux smartphones”, écrivent les chercheurs dans la revue Addictive Behaviors.

Pour cette étude, l’équipe a réalisé des scanners cérébraux par IRM sur 22 personnes souffrant d’une “dépendance aux smartphones” et 26 personnes ne souffrant pas de cette condition. Tous les participants ont été évalués à l’aide de l’échelle d’addiction aux smartphones mise au point en 2015. Ils étaient tous droitiers, âgés de 18 à 30 ans, et n’avaient pas d’antécédents de maladies neurologiques, de problèmes médicaux graves ou de troubles mentaux actuels. Les scanners cérébraux ont spécifiquement cherché à détecter les différences de volume de matière grise entre les personnes souffrant d’une “dépendance aux smartphones” et celles qui n’en souffrent pas.

Cependant, il n’est pas clair s’il s’agit d’une question de cause ou de corrélation. Par exemple, il est possible que les changements dans le cerveau soient dus à l’utilisation de smartphones par les participants ou que les différents volumes de matière grise les aient rendus plus prédisposés à une utilisation intensive de smartphones. Les auteurs de l’étude notent également qu’ils “ne peuvent pas totalement exclure la possibilité d’autres problèmes de santé mentale qui pourraient avoir un impact” sur leurs conclusions.

L’étiquette “dépendance aux smartphones” est controversée, certains chercheurs et cliniciens préférant les termes “utilisation problématique des smartphones” ou “surutilisation des smartphones”. Après tout, il est juste de dire que de nombreuses personnes au XXIe siècle utilisent leur smartphone pour une grande partie de leur travail, de leurs loisirs et de leur vie quotidienne. Aux États-Unis, une personne moyenne passe environ 5,4 heures par jour sur son téléphone, alors que les Américains du millénaire y passent jusqu’à 5,7 heures, selon une analyse d’un fournisseur de smartphones. Cependant, il est difficile de déterminer quand cette utilisation devient problématique.

Quoi qu’il en soit, un nombre croissant de preuves montrent que les smartphones et les médias sociaux ont sans aucun doute un effet sur notre comportement et notre cerveau.

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Source : IFLScience – Traduit par Anguille sous roche

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