Un oiseau congelé de 46 000 ans trouvé en Sibérie étonne les experts


Une autre découverte fascinante en Sibérie.

oiseau

En 2018, des chercheurs de Sibérie ont découvert un oiseau gelé caché dans le permafrost. L’analyse des restes de l’oiseau a révélé qu’il était resté là bien plus longtemps que ce que les experts avaient prévu. L’analyse a montré que l’oiseau avait environ 46 000 ans et qu’il avait été préservé grâce au permafrost de Sibérie.

Une analyse de l’ADN de l’oiseau a révélé qu’il est l’ancêtre de deux sous-espèces d’alouettes différentes – une en Mongolie et une en Sibérie. Elle donne un aperçu unique de l’écosystème dans lequel vivait cette alouette au cours de la dernière période glaciaire.

Des scientifiques de l’Université de Stockholm et du Musée suédois d’histoire naturelle ont étudié l’oiseau gelé et ont déterminé qu’il s’agissait d’une alouette à cornes qui errait dans le ciel de notre planète il y a entre 44 000 et 49 000 ans.

“Nous pouvons identifier l’oiseau comme une alouette cornue. L’analyse génétique suggère également que l’oiseau appartenait à une population qui était un ancêtre commun de deux sous-espèces d’alouette cornue vivant aujourd’hui, l’une en Sibérie, l’autre dans la steppe en Mongolie. Cela nous aide à comprendre comment la diversité des sous-espèces évolue”, a révélé Nicolas Dussex, chercheur au département de zoologie de l’université de Stockholm.

L’étude de l’oiseau congelé a révélé ses plumes distinctes de couleur charbon, typiques de l’alouette cornue. Malgré son âge, les plumes sont en excellent état.

Ces animaux bien préservés “permettent d’étudier les traits morphologiques, ainsi que l’écologie et l’évolution d’une série d’espèces animales éteintes et existantes”, ont révélé les chercheurs.

Les experts ont également expliqué que le fait qu’un tel spécimen miniature et fragile ait été trouvé presque intact suggère que la boue et la terre se sont très probablement déposées progressivement, ou que le sol où il vivait autrefois était relativement stable.

La découverte de l’oiseau, ainsi que son âge, surprend beaucoup les experts. Ils disent que bien que des restes congelés de grands mammifères aient été découverts à de nombreuses reprises, les restes d’un oiseau congelé datant des dépôts de permafrost du Pléistocène tardif n’ont jamais été trouvés auparavant.

La prochaine étape pour les experts consiste à cartographier le génome de l’oiseau ancien afin de mieux comprendre comment l’espèce se compare aux sous-espèces modernes de lièvres à cornes.

S’adressant à CNN, Love Dalén du Musée suédois d’histoire naturelle a expliqué que “cette découverte implique que les changements climatiques qui ont eu lieu à la fin de la dernière période glaciaire ont conduit à la formation de nouvelles sous-espèces”.

Une étude détaillant cette découverte a été publiée dans la revue Communications Biology.

Les scientifiques travaillant en Sibérie ont également trouvé les restes préservés d’autres animaux tels que d’anciens loups, des mammouths laineux ainsi que des rhinocéros laineux entre autres espèces.

Ces découvertes sont décrites par les scientifiques comme des “trésors inestimables”, qui leur permettent de récupérer des échantillons d’ADN et même d’ARN.

Les scientifiques du Centre de paléogénétique ont accès à d’abondants échantillons provenant de découvertes similaires sur le même site en Sibérie. Parmi les plus fascinants, un chiot de 18 000 ans nommé Dogor est actuellement étudié afin de déterminer s’il s’agit d’un loup ou d’un chien.

Parmi les autres découvertes, on trouve un lionceau des cavernes de 50 000 ans, Spartak.

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Source : Curiosmos – Traduit par Anguille sous roche

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