De nouvelles prothèses contrôlées par le mental vont transformer l’humanité

nouvelles prothèses

Les recherches sur les interfaces cerveau-ordinateur progressent rapidement. Cela pourrait fournir des solutions entièrement nouvelles pour les personnes qui ont besoin de prothèses avancées.

Prothèses et contrôle mental

Selon des études présentées à Neuroscience 2017, le rassemblement annuel de la Société des neurosciences, une technologie qui permet de contrôler les prothèses par le cerveau humain, progresse à un rythme sans précédent.

Il y a des millions de personnes dans le monde qui sont incapables d’utiliser une partie de leur corps à cause de maladies, de blessures ou d’amputations. Alors que le domaine de la prothèse a fait beaucoup de chemin, même les meilleures solutions n’offrent généralement qu’une fonctionnalité partielle.

“Contrairement à de nombreuses thérapies pharmacologiques ou biologiques pour aider les personnes atteintes de lésions ou de maladies neurologiques, les solutions d’ingénierie ont le potentiel d’une restauration immédiate et parfois spectaculaire de la fonction”, a déclaré Leigh Hochberg du Massachusetts General Hospital, Brown University, un expert en neurotechnologie qui a animé la conférence. “Il est vraiment passionnant de voir comment la croissance de la recherche fondamentale en neurosciences et en neuro-ingénierie au fil des ans mène à la création de technologies qui aideront à réduire le fardeau des maladies neurologiques et psychiatriques.”

Cependant, nous sommes maintenant en mesure de créer des prothèses qui interagissent directement avec le système nerveux humain et les tissus organiques. En tirant parti des progrès réalisés dans les interfaces cerveau-ordinateur, nous pourrions être en mesure de produire des “pièces de remplacement” du corps qui offrent beaucoup plus de capacités que ce qui est actuellement disponible.

Les résultats présentés à l’événement comprenaient un mot indiquant que des signaux neuronaux provenant d’une moelle épinière prélevée sur un rongeur avaient été utilisés pour contrôler les fibres musculaires cultivées en laboratoire. Cela pourrait permettre de poursuivre les recherches sur la façon dont le système nerveux contrôle le mouvement d’un corps.

Il a également été démontré que la prothèse de la main d’une amputée améliore les habiletés motrices du sujet et réduit la douleur fantôme, contribuant ainsi à un plus grand sentiment d’appartenance à la partie du corps remplacée. De plus, un patient tétraplégique a réussi à adapter son activité neurale afin de maintenir le contrôle d’une interface cerveau-ordinateur.

Ces évolutions sont toutes très encourageantes en soi, mais dans l’ensemble, elles montrent à quel point ce domaine progresse rapidement. Les prochaines années devraient donner des résultats impressionnants en termes de nouvelles prothèses ; et nous assistons déjà à la réalisation de projets novateurs.

Humains augmentés

C’est une triste réalité que les soldats ont souvent besoin de membres prothétiques une fois leur période de service terminée. À cette fin, le département américain des anciens combattants est devenu une force majeure pour faire avancer la mise au point des prothèses. La recherche et le développement qu’il appuie ne profitent pas seulement au personnel militaire, mais à toutes sortes de personnes.

Beaucoup de travail est fait pour s’assurer que les prothèses de remplacement soient meilleures que jamais ; mais ce n’est pas seulement le niveau supérieur des prothèses qui est amélioré. L’impression 3D permet de rendre les solutions plus largement disponibles et à moindre coût.

La capacité de remplacer des parties du corps ne se limite pas aux membres prothétiques. Un cœur imprimé en 3D a récemment fait l’objet d’essais, et pourrait apparemment accomplir toutes les fonctions d’un vrai cœur. Il y a même des efforts continus pour créer des “yeux cyborgs” sans fil qui permettraient aux aveugles de voir à nouveau.

De nouvelles avancées dans les interfaces cerveau-ordinateur pourraient bénéficier à tous les types de projets. Qu’il s’agisse d’un œil de remplacement ou d’une prothèse de jambe, la capacité de contrôler la partie du corps synthétique aussi naturellement que possible est un grand pas en avant par rapport à la méthodologie antérieure.

Source : Sputnik

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