Un temple dédié au Dieu aztèque du sacrifice découvert au Mexique

Dieu aztèque du sacrifice

Des archéologues fouillant un site au Mexique ont découvert un temple dédié à Xipe Tótec, une divinité aztèque associée à la pratique rituelle du port de la peau des individus sacrifiés.

Le temple a été mis au jour sur le site archéologique de Ndachjian-Tehuacan, dans l’État mexicain central de Puebla, selon un communiqué de presse publié plus tôt cette semaine par l’Institut national d’anthropologie et d’histoire du Mexique. Les archéologues connaissaient déjà Xipe Tótec, qui signifie “notre seigneur l’écorché”, à travers les récits historiques et les représentations aztèques associées, mais c’est la première structure connue dédiée au culte de Xipe Tótec, un dieu aztèque associé à l’agriculture et la guerre. Les prêtres associés à Xipe Tótec auraient porté la peau d’individus qui ont été sacrifiés, ou offerts, à la divinité.

Le temple date entre 1000 et 1260 après J.-C., selon les archéologues qui ont exploré le site, une équipe dirigée par Noemí Castillo Tejero. Le site a été initialement construit par le peuple Popoloca, qui s’est installé dans la région vers 900 après J.-C. Par la suite, ces personnes ont été intégrées dans l’Empire aztèque.

Dieu aztèque du sacrifice

Le temple Xipe Tótec temple à Ndachjian-Tehuacán
Image: Meliton Tapia, INAH

Les artefacts associés à Xipe Tótec comprenaient une paire de crânes de pierre, mesurant chacun environ 71 centimètres et pesant 200 kilogrammes. Un buste de pierre a également été trouvé, avec une main supplémentaire s’étendant à partir du bras gauche. Les archéologues ont dit que l’appendice supplémentaire était un symbole du dieu portant les restes charnus des individus sacrifiés.

“Sur le plan sculptural, [le buste] est une très belle pièce”, a déclaré Tejero dans le communiqué de presse. Il mesure environ 80 centimètres de haut et a un trou dans le ventre qui, selon les sources [historiques], servait à placer une pierre verte et à les “doter de vie” pour les cérémonies.

Dieu aztèque du sacrifice

La sculpture du buste avec une main supplémentaire qui s’étend de la main gauche.
Image : INAH

Deux autels circulaires ont également été trouvés sur le site, dans une orientation conforme aux rituels aztèques de Xipe Tótec, selon les récits des conquistadors espagnols du début des années 1500. Selon ces récits, les partisans de Xipe Tótec ont utilisé un autel pour tuer leurs victimes – généralement des prisonniers de guerre – avec une flèche. Certains étaient déjà morts, ayant péri dans des combats de gladiateurs. Selon l’Institut national d’anthropologie et d’histoire du Mexique, le deuxième autel servait à écorcher ou retirer la peau des victimes.

Pendant le rituel, appelé Tlacaxipehualiztli (signifiant “porter la peau de la peau”), les prêtres ornaient la peau des victimes. La dernière étape du rituel consistait à enterrer les peaux au pied de l’autel. En fait, deux fosses funéraires correspondant à ces récits ont été trouvées au temple Ndachjian-Tehuacan. La raison exacte de la cérémonie n’est pas tout à fait claire, mais c’était peut-être une sorte de rituel de fertilité, rapporte l’AFP.

Ces récits et les preuves connexes sont aussi fascinants que sombres, mais Rosemary Joyce, professeure d’anthropologie à l’Université de Californie-Berkeley qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré au New York Times que ces interprétations doivent être prises avec un grain de sel. Les représentations violentes dans l’art aztèque et dans le temple lui-même, dit-elle, ne sont pas nécessairement indicatives des pratiques religieuses présumées.

“Nous ne regardons pas vraiment une église chrétienne en pensant que des gens y sont crucifiés”, a-t-elle dit à l’équipe du New York Times. “Nous avons besoin de beaucoup plus d’archéologie sur le site pour comprendre l’ensemble.”

Une fois l’analyse de ces artefacts terminée, les objets seront exposés au musée Ndachjian-Tehuacán. Les fouilles se poursuivront sur le site, y compris l’étude des zones situées à proximité et sous le temple.

[Institut National d’Anthropologie et d’Histoire]

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Source : Gizmodo – Traduit par Anguille sous roche

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