La ville de New York déclare qu’elle va mettre fin à l’obligation de porter un masque à l’école et à l’obligation de vaccination à l’intérieur


Le gouverneur Kathy Hochul a déclaré que l’obligation de porter un masque dans les écoles prendrait fin mercredi, et le maire Eric Adams a prévu de lever les mesures de lutte contre la pandémie dans la ville le 7 mars.

Le maire Eric Adams a annoncé dimanche que la ville de New York était sur le point de supprimer l’obligation de porter un masque dans les écoles et de se faire vacciner dans les restaurants, les salles de sport et les cinémas, d’ici le 7 mars, si le nombre de cas reste faible.

La suppression des restrictions liées à la pandémie, qui avaient constitué une arme cruciale dans la lutte de la ville contre le coronavirus, est une étape importante qui, beaucoup l’espèrent, contribuera à rétablir un sentiment de normalité dans la ville et à stimuler sa reprise économique.

M. Adams a déclaré pendant des semaines qu’il était impatient de lever les restrictions liées au virus dans toute la ville, y compris les masques obligatoires dans les écoles. Dans une déclaration dimanche, il a promis une décision finale d’ici vendredi, disant : “Je veux remercier les millions de New-Yorkais qui se sont fait vacciner pour aider à arrêter la propagation. Les New-Yorkais se sont mobilisés et nous ont aidés à sauver des vies en atteignant des niveaux de vaccination sans précédent.”

Le maire a déclaré qu’il voulait donner aux propriétaires d’entreprises le temps de s’adapter – un clin d’œil au tribut que le virus et les restrictions connexes ont fait payer aux petites entreprises. M. Adams et la gouverneure Kathy Hochul ont tous deux mis l’accent sur la relance de l’économie de la ville de New York, où le taux de chômage est resté obstinément élevé.

La nouvelle est tombée quelques heures après que Mme Hochul a annoncé la levée de l’obligation de porter un masque dans les écoles de l’État, permettant ainsi aux responsables locaux d’évaluer la nécessité de restrictions supplémentaires dans leurs écoles. Les mandats de vaccination dans la ville de New York pour les travailleurs municipaux et les employeurs privés restent en vigueur.

“Mes amis, le jour est venu”, a déclaré Mme Hochul, réaffirmant que la décision, qui doit prendre effet mercredi, a été prise en consultation avec les responsables de la santé publique et de l’éducation.

Lors de son annonce, Mme Hochul a déclaré que l’obligation de porter un masque avait été d’une aide vitale dans la lutte contre la vague d’Omicron. “Quand je regarde ce qui se passait il y a peu de temps, je suis si heureuse que nous ayons mis en place une obligation de port de masque dans les écoles à l’époque”, a-t-elle déclaré. “C’est ainsi que nous avons empêché ces chiffres d’empirer.”

La décision de l’État ne se substitue pas à celles des districts et comtés individuels, comme la ville de New York, qui peuvent toujours imposer des masques obligatoires et d’autres mesures restrictives.

Cette décision a été prise le lendemain de l’annonce par l’État de New York d’un taux de positivité moyen sur sept jours inférieur à 2 % et d’un nombre d’hospitalisations inférieur à 2 000 pour la première fois depuis la vague d’Omicron. Cette baisse s’inscrit dans le cadre d’une diminution nationale des cas de coronavirus. Dans tout l’État, les hôpitaux qui ont été contraints de limiter les procédures électives en raison du virus ont été autorisés à reprendre leurs activités normales.

L’obligation de vaccination de la ville de New York pour les restaurants, les cinémas et les salles de sport, connue sous le nom de programme Key to NYC, a été mise en place par le prédécesseur de M. Adams, Bill de Blasio, comme une stratégie essentielle pour encourager les New-Yorkais à se faire vacciner contre le Covid et pour réduire la propagation du virus. Le Dr Jay Varma, l’un des principaux conseillers en matière de santé de M. de Blasio, a souligné dimanche que l’obligation de se faire vacciner pour tous les employés de la ville de New York qui travaillent en personne était toujours en vigueur, et il a demandé au département de l’éducation de mettre des masques de haute qualité à la disposition des élèves qui souhaitent encore se protéger.

M. Adams a mis l’accent sur le redressement de la ville et la sécurité publique au cours des premières semaines de son mandat et a encouragé les touristes à revenir. Il a encouragé à plusieurs reprises les New-Yorkais à retourner au bureau et a fait valoir que les travailleurs à bas salaire et les petites entreprises dépendaient d’eux.

Pour la première fois la semaine dernière, la ville de New York a publié des données montrant que seulement 59 % des élèves des écoles de la ville avaient reçu au moins une dose du vaccin. Mais même ce taux présente des disparités importantes entre les quartiers et les écoles, a rapporté l’association éducative Chalkbeat, qui a constaté que le district le plus vacciné de Manhattan avait un taux de vaccination plus de deux fois supérieur à celui du district le moins vacciné de Brooklyn. Les taux de vaccination sont beaucoup plus élevés chez les adultes ; plus de 96 % des New-Yorkais âgés de 18 ans et plus ont reçu une dose.

Le Dr Uché Blackstock, un médecin qui se concentre sur l’équité en matière de santé, a déclaré qu’il y avait de grandes inégalités dans les taux de vaccination entre les écoles et que ses enfants continueraient à porter des masques dans leurs écoles publiques à New York.

“Supprimer les politiques de masques dans ces écoles est dangereux”, a-t-elle écrit sur Twitter.

L’annonce sur les masques dans les écoles semble prête à mettre fin à un chapitre amer et divisé de l’histoire de la pandémie dans l’État. Les écoles sont de plus en plus devenues des champs de bataille dans une conversation nationale polarisée entre enseignants, parents, étudiants et politiciens sur les mesures appropriées pour se défendre contre le virus.

Mme Hochul a subi des pressions pour revenir sur les règles de l’État concernant le port de masques dans les écoles depuis qu’elle a laissé expirer le mandat pour les entreprises au début du mois. À l’époque, la gouverneure avait promis de réexaminer la question des masques dans les écoles après le retour des élèves de leurs vacances d’hiver, début mars, mais elle s’est retrouvée sous une pression accrue après que des États voisins dirigés par des gouverneurs démocrates, dont le Connecticut, le New Jersey et le Delaware, ont annoncé leur intention de lever leur obligation.

Puis, vendredi, les Centers for Disease Control and Prevention de Washington ont publié de nouvelles directives indiquant que les masques et la distanciation sociale n’étaient nécessaires que dans les zones où le risque d’infection était élevé, ouvrant ainsi la voie à la levée de nombreuses mesures de prévention du virus.

Cette annonce est intervenue alors que l’agence a modifié sa stratégie d’évaluation du risque, passant d’une stratégie fondée sur le nombre de cas à une stratégie qui prend en compte la pression exercée sur les hôpitaux par les patients atteints de coronavirus, ainsi que les nouveaux cas pour 100 000 personnes au cours de la semaine précédente. Ces directives modifient radicalement l’évaluation du virus à l’échelle nationale, passant d’une situation où 95 % des comtés étaient considérés comme à haut risque à une situation où la plupart des Américains peuvent reprendre leur vie sans masquage ni distanciation sociale.

Les annonces de dimanche ont été célébrées par de nombreux habitants de l’État. Kathryn Wylde, présidente du Partenariat pour la ville de New York, a déclaré que les retours en arrière étaient les bienvenus.

“Le monde des affaires est impatient de dépasser les conditions et les restrictions liées à la pandémie”, a-t-elle déclaré.

Et les républicains ont applaudi la nouvelle concernant les masques dans les écoles. “Le démasquage de nos écoliers est une victoire attendue depuis longtemps pour les enfants et les parents, les éducateurs et le bon sens”, a déclaré dans un communiqué le sénateur d’État Rob Ortt, un républicain et le chef de la minorité qui a fait pression pour un retour en arrière du mandat.

Bien que la décision de Mme Hochul laisse le pouvoir de mise en œuvre effective aux centaines de districts scolaires de l’État, l’annonce est un moment important dans les efforts de New York pour garder ses écoles publiques ouvertes pendant la pandémie. Cela est particulièrement vrai pour la ville de New York, qui a fermé pour la première fois son système tentaculaire d’environ 1 600 écoles en mars 2020 et a maintenu des mesures strictes d’atténuation du virus depuis que les écoles ont commencé à rouvrir en septembre 2020. La ville n’a levé son obligation de porter un masque extérieur dans les écoles que la semaine dernière.

La Fédération unie des enseignants, qui représente les enseignants de la ville de New York, a adopté une note pensive, son président, Michael Mulgrew, déclarant que le syndicat “s’entretiendrait avec nos propres médecins indépendants, examinerait les données des kits de test à emporter chez soi et des tests aléatoires effectués dans les écoles cette semaine, et s’assurerait que tout cela est pris en compte lorsque la ville de New York réexaminera sa propre politique de masquage dans les écoles”.

Et si beaucoup soutiennent la fin des mandats, ce changement va presque certainement inquiéter un nombre important de New-Yorkais qui le jugent prématuré. Un récent sondage de l’institut de recherche du Siena College a révélé que 58 % des électeurs inscrits à New York pensaient que l’État devait attendre d’examiner les données de début mars avant de lever le masque dans les écoles. Ce même sondage, réalisé il y a deux semaines, a révélé que 45 % des personnes interrogées désapprouvaient la décision de l’État de supprimer l’obligation de porter un masque dans les entreprises privées.

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Source : New York Times – Traduit par Anguille sous roche


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