Bill Gates : La photosynthèse artificielle peut produire du carburant propre pour les voitures de demain

Photosynthèse artificielle

La photosynthèse est un processus naturel essentiel qui ne maintient pas seulement les plantes, mais à peu près tout ce qui existe sur la Terre, y compris nous, en vie. Lorsque les plantes convertissent le dioxyde de carbone et l’eau en hydrates de carbone, elles se nourrissent et émettent de l’oxygène pour que nous puissions respirer. Mais que se passe-t-il si nous avons retiré une page du livre de la nature, et que nous avons découvert comment utiliser la lumière du soleil pour produire de l’hydrogène à carburant ? “Si cela fonctionne, ce serait magique”, a déclaré Bill Gates à Reuters, “parce que, avec des liquides, vous n’avez pas tout l’éventail de problèmes d’intermittence. Vous pouvez mettre le liquide dans un gros réservoir et le consumer quand vous voulez.”

La photosynthèse artificielle vise à diviser l’eau dans les océans, et peut-être même dans les rivières, de son hydrogène, son oxygène et ses composants en utilisant la lumière du soleil. L’hydrogène produit via la photosynthèse artificielle est facilement utilisable dans les piles à combustible des voitures électriques fabriquées en ce moment, et il peut également être utilisé pour stocker de l’énergie solaire. Les carburants liquides comme l’hydrogène ont un avantage distinct par rapport aux batteries, car ils sont plus légers et moins volumineux.

La combinaison des fruits de la photosynthèse artificielle dans les bonnes proportions produit du méthanol, qui peut alimenter les moteurs à combustion. La Chine est devenue le plus grand consommateur de méthanol au monde, en mélangeant avec des gaz à des niveaux de 15% ou moins pour les véhicules dans les stations-service, et en transportant des véhicules en transit sur des mélanges jusqu’à 85% de méthanol.

Une variante de la procédure de la photosynthèse artificielle a également été utilisée pour engendrer des bactéries génératrices d’azote dans le métabolisme afin de produire des engrais à base d’azote directement dans le sol ; une technique qui pourrait stimuler les rendements des cultures dans des endroits sans accès facile aux engrais classiques. Finalement, ces types de bactéries pourraient «respirer» l’hydrogène produit par la photosynthèse artificielle et l’utiliser pour produire une gamme de produits, y compris des médicaments, des engrais, des carburants et des plastiques, tous déterminés par l’ingénierie métabolique des bactéries.

La mission, éviter les pièges potentiels

Le principal défi présenté par la photosynthèse artificielle est que la photosynthèse dans la nature est inefficace. Les plantes transforment seulement environ 1% du carbone et de l’eau en hydrates de carbone. Cette efficacité a augmenté à environ 10% dans le laboratoire, et les chercheurs de l’université Monash à Melbourne, en Australie, ont atteint un niveau de 22% d’efficacité.

Pendant ce temps, Gates, depuis toujours un défenseur des nouvelles technologies énergétiques en général et de la photosynthèse artificielle en particulier, a fondé la Coalition Breakthrough Energy, une coalition mondiale d’investisseurs privés qui ont l’intention de compléter la recherche financée par le gouvernement sur l’énergie propre avec des fonds de démarrage. Il considère que le développement de nouvelles formes d’énergie comme la photosynthèse artificielle est un impératif et espère que la perturbation du secteur de l’énergie suscitera ces découvertes et des changements positifs. “Nous devons les surprendre et démontrer que ces façons alternatives de faire de l’énergie peuvent se développer et s’instaurer de manière économique”, a-t-il déclaré à Big Think. “Si nous voulons éviter les niveaux de réchauffement dangereux, nous devons changer d’approche à toute vitesse.”

Source : Futurism

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