Cette ville de 15 millions d’habitants est en train de s’affaisser

Téhéran

C’est la ville la plus peuplée d’Asie occidentale et elle s’enfonce dans le sol à un rythme alarmant.

Téhéran, la capitale de l’Iran, qui abrite quelque 15 millions d’habitants au total dans sa plus grande empreinte urbaine, est victime d’un affaissement spectaculaire, selon de nouvelles recherches, qui fait couler la région de plus de 25 centimètres par an dans certaines parties.

À l’aide de données satellitaires, des chercheurs du Centre de recherche allemand en géosciences GFZ à Potsdam ont analysé l’ampleur de l’affaissement dans la région de Téhéran entre 2003 et 2017.

Grâce à une technique appelée radar interférométrique à synthèse d’ouverture (InSAR), qui permet de détecter des changements extrêmement subtils de la déformation du sol au fil du temps, l’équipe a identifié trois zones distinctes où le sol s’enfonce de plus de 25 centimètres par an.

Dans les zones d’affaissement plus modéré, comme les terrains situés à proximité immédiate de l’aéroport international de Téhéran, l’enfoncement est encore considérable, à environ 5 centimètres par an.

Téhéran

(Haghshenas Haghighi and Motagh 2018/GFZ)

Quelle est la cause de cette instabilité généralisée? Une histoire d’afflux accéléré et de la surutilisation des ressources naturelles.

“Au cours des dernières décennies, la croissance démographique rapide et le développement urbain et industriel ont accru les besoins en eau dans la plaine de Téhéran”, expliquent les auteurs dans leur article.

“En raison de l’épuisement considérable des eaux souterraines, la plaine a subi un affaissement rapide.”

Cet affaissement à Téhéran a fait l’objet de nombreuses recherches antérieures, mais les données les plus récentes placent le naufrage dans un contexte plus large.

“Il s’agit de l’un des taux d’affaissement les plus élevés au monde”, a déclaré à Nature Roberto Tomás, ingénieur de l’Université d’Alicante en Espagne, qui n’a pas participé à l’étude.

Selon les chercheurs, l’essor économique et démographique de Téhéran depuis les années 1960 a entraîné l’exploitation de plus de 32 000 puits dans les aquifères de la région en 2012 (il y en avait moins de 4 000 en 1968).

Cette situation, conjuguée à la construction de nombreux barrages dans la région au profit de l’agriculture, a contribué à épuiser les aquifères, ce qui a entraîné non seulement des pénuries d’eau, mais aussi ces effets dramatiques de subsidence.

“Le niveau moyen des eaux souterraines à Téhéran a baissé d’environ 12 mètres entre 1984 et 2011”, expliquent les auteurs.

“Les fissures de la terre, les dommages aux bâtiments, les déplacements sur le sol et les fissures dans les murs sont des preuves de compactage des eaux souterraines qui ont été observées dans la plaine de Téhéran.”

Lorsque les aquifères se déforment comme en Iran, la compression peut parfois être irréversible, mais pour éviter les pires effets, les chercheurs affirment que c’est aux décideurs de la région d’orienter l’utilisation de l’eau dans une direction plus rationnelle.

“La science et la recherche pourraient aider les administrations et les gouvernements iraniens à réviser leur politique de gestion de l’eau en vue d’un développement durable”, affirme l’un des membres de l’équipe, Mahdi Motagh, chercheur en géodésie.

Sinon, une situation dangereuse pourrait devenir encore plus instable à l’avenir.

“Si une gestion efficace des eaux souterraines n’est pas mise en œuvre, l’affaissement en cours à Téhéran devrait causer d’autres dommages aux infrastructures”, expliquent les auteurs, “en particulier dans les régions à forte déclivité dans les zones urbaines de Téhéran et près de l’aéroport IKA”.

Les résultats sont rapportés dans Remote Sensing of Environment.

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche


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