Un homme se servait d’un pot de 4 000 ans de la vallée de l’Indus pour sa brosse à dents

Lorsque Karl Martin du Derbyshire, en Angleterre, a acheté une paire de pots pour 5 dollars lors d’un vide-grenier, tout ce qu’il voulait, c’était un joli pot pour y mettre sa brosse à dents. Et pendant cinq ans, c’est exactement ce qu’il a fait.

Imaginez sa surprise lorsque ce pot à brosse à dents, décoré d’une antilope peinte, s’est avéré être un artefact ancien de la civilisation de la vallée de l’Indus, datant d’environ 4 000 ans.

“Je l’ai utilisé dans la salle de bains pour ranger mon dentifrice et ma brosse à dents – il a même fini par avoir quelques marques de dentifrice dessus”, a dit Martin dans un communiqué.

Comme les participants (et les téléspectateurs) de Antiques Roadshow le savent bien, il est peu probable que le vieux porte-monnaie que vous avez ramassé lors d’un vide-grenier ait de la valeur ou soit intéressant, alors Martin – qui, ironiquement, travaille pour Hansons Auctioneers et manipule régulièrement des artefacts – n’y a pas vraiment trop pensé.

“Je soupçonnais qu’il pouvait être très vieux, mais j’ai tout oublié ensuite”, dit-il.

“Puis, un jour, au travail, j’aidais James Brenchley, l’expert en antiquités de Hanson, à décharger une camionnette et j’ai remarqué une poterie semblable à celle de ma brosse à dents. Le style de peinture se ressemblait et il y avait des figures d’animaux peintes grossièrement.”

Il l’a apporté à Brenchley pour évaluation, qui l’a identifié comme étant bel et bien un pot de la vallée de l’Indus. Plus précisément, il est originaire de ce qui est aujourd’hui l’Afghanistan, vers 1900 avant notre ère.

À l’âge du bronze, la vallée de l’Indus était l’un des trois premiers berceaux de la civilisation, avec l’Égypte et la Mésopotamie, et elle s’étendait sur ce qui est aujourd’hui l’Inde et le Pakistan, avec quelques endroits en Afghanistan.

Parce que la civilisation était si répandue, et parce que de nombreuses ruines ont été bien préservées au cours des millénaires, les historiens et les archéologues l’ont étudiée en profondeur. C’est ainsi que Brenchley a pu confirmer la provenance du pot.

Quant à savoir comment il est arrivé dans un vide-grenier dans le Derbyshire, c’est un peu plus mystérieux. Brenchley croit que les voyageurs fortunés ont dû le ramasser et le rapporter en Angleterre il y a de nombreuses années, mais à moins qu’ils n’arrivent avec une explication, il est peu probable que nous le découvrions.

Martin a fini par vendre le pot aux enchères de Hanson le 26 novembre. Il a empoché une centaine de dollars, ce qui n’est pas exactement inestimable, mais pas mal pour quelque chose qui ne coûte que quelques livres.

“J’aurais peut-être dû m’y accrocher”, conclut Martin. “Je me sens un peu coupable d’avoir gardé ma brosse à dents dedans maintenant.”

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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