Une alternative à base d’algues pour les emballages plastique

Il semble que les gens sont de plus en plus conscients des produits en plastique et de la menace qu’ils représentent pour l’environnement. Le plastique est utilisé pour presque tout à partir de maintenant, et l’emballage alimentaire est un domaine où l’on utilise beaucoup de plastique. Bien que vous ne l’ayez peut-être pas remarqué, mais si vous descendez l’allée d’un supermarché, vous vous rendrez compte de la quantité de plastique qui est utilisée. Il est tout à fait clair que nous devons nous attaquer à ce problème.

Quelques ingénieurs et scientifiques, ainsi que Margarita Talep, une designer, sont venus à notre secours dans cette situation. Margarita Talep a réussi à développer un produit à base d’algues qui peut remplacer avantageusement les emballages alimentaires en plastique. Les emballages ont généralement un cycle de vie court. Talep a donc prévu de mettre au point un type de matériau capable de contenir des aliments ou tout autre produit, mais qui, une fois jeté, peut se décomposer facilement sans s’accumuler comme déchet.

Talep utilise une substance gélifiante appelée agar-agar, qui provient des algues marines. Ce n’est pas un produit nouveau. Il est assez couramment utilisé comme épaississant alimentaire. Lorsque Talep a compris le potentiel de cette substance gélifiante, elle l’a chauffée pour en faire un polymère, puis elle y a ajouté de l’eau pour agir comme plastifiant. Pour les couleurs, elle a utilisé des colorants naturels qui ont été développés à partir de légumes et de fruits comme les carottes, les betteraves, le chou violet et les bleuets.

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Une fois que le mélange est chauffé avec tous les ingrédients nécessaires, il est mis à refroidir. Au fur et à mesure que la gélose refroidit, elle commence à devenir un gel. Grâce à la consistance gélifiée du produit, elle peut être facilement transformée en un plastique mince ou être versée dans différents types de moules pour lui donner une forme spécifique. Talep a réussi à créer un produit ferme en ajustant les ingrédients et en le moulant ensuite en formes spécifiques, par exemple, un plateau ferme pour contenir vos donuts.

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Cette technique est facile et polyvalente et vous pouvez aussi développer d’autres moules. Ainsi, elle a le potentiel de devenir un excellent substitut pour certains produits comme les sacs plastique dans lesquels les pâtes sont actuellement vendues.

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L’objectif de l’ensemble de ce projet est de remplacer les emballages jetables à usage unique, qui finissent dans les océans ou s’accumulent comme déchets. Il est donc important de comprendre le taux de décomposition de ce nouveau produit à base d’algues. En été chaud, ce produit se décompose naturellement, ce qui prend environ 2 à 3 mois. En hiver, il faut plus de temps, quelques semaines de plus, pour que le matériau se décompose. Cependant, une grande partie de cette décomposition dépendrait de l’épaisseur du matériau.

Il faut donc croiser les doigts et espérer que cette nouvelle arme contre le plastique fonctionne.

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Source : TruthTheory – Traduit par Anguille sous roche

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