Découverte d’une colonie de l’âge de pierre sous l’eau en Finlande

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Une colonie submergée de l’âge de pierre a été découverte au fond du lac Kuolimojarvi en Finlande. La colonie préhistorique offre aux archéologues une occasion unique d’en apprendre davantage sur l’occupation humaine en Carélie du Sud au cours de l’âge de pierre mésolithique et néolithique précoce (il y a environ 10 000 à 6 000 ans).

Au début de l’âge de pierre, les niveaux de l’eau des petits lacs situés dans les parties sud de ce qui est aujourd’hui le lac Kuolimojarvi et Saimaa étaient inférieurs de plusieurs mètres aux niveaux actuels. Après cette période, les niveaux de l’eau ont commencé à monter en raison de l’élévation inégale des terres et de l’inclinaison des lacs et des rivières.

L’élévation des niveaux de l’eau a pris fin avec l’éclatement de la rivière Vuoksi à travers la crête de Salpausselka il y a environ 6 000 ans, lorsque des masses d’eau ont creusé un nouveau chenal d’écoulement vers le lac Ladoga.

Avec l’élévation des niveaux de l’eau, des zones qui se trouvaient sur des terres arides au début de l’âge de pierre ont été enfouies au fond du lac et de ses dépôts littoraux.

De nombreux lacs de Finlande, comme Vanajavesi, Pielinen et Oulujarv ont connu des changements dramatiques du niveau de l’eau et on ne sait pas ce qui pourrait être enterré au fond. C’est la raison pour laquelle l’archéologie sous-marine en Finlande peut aider à découvrir de nombreux sites anciens submergés.

“Cela signifie qu’une immense ressource archéologique largement inexploitée est cachée dans les lacs finlandais. De plus, des matériaux organiques extrêmement anciens peuvent avoir été préservés dans ces environnements depuis des milliers d’années”, explique Satu Koivisto, chercheur postdoctoral de l’Université d’Helsinki, dans un communiqué de presse décrivant le potentiel archéologique sous-marin de la Finlande.

“Le côté ouest de la baie de Kammarlahti est à l’abri du vent et des vagues, et pour cette raison, les zones de terres sèches préhistoriques sont mieux préservées dans cette partie. Dans l’un des puits d’essai, nous avons trouvé une couche distincte de sol brûlé, de charbon de bois et de roches brûlées. Des paillettes de quartz ont également été trouvées dans les puits d’essai environnants et ces vestiges montrent que des artefacts de quartz ont été fabriqués sur le site pendant l’âge de pierre”, explique Koivisto.

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Eveliina Salo prélève des échantillons de la structure du foyer. Crédit : Jesse Jokinen/Museovirasto.

Les archéologues sous-marins ont également prélevé des échantillons de sol de la couche brûlée autour de l’âtre et essaient maintenant d’en extraire du matériel datable.

L’archéologie finlandaise en est encore à ses débuts par rapport à d’autres pays, comme l’Égypte, mais il y a des preuves que des gens ont vécu dans cette partie du monde il y a très longtemps.

Les surprises archéologiques ne se trouvent pas seulement sous l’eau, mais aussi au sol. En Finlande, il y a encore beaucoup de grottes anciennes inexplorées qui renferment de nombreux secrets. L’une d’entre elles s’appelle Varggrottan, ce qui signifie la grotte du loup en anglais.

Source : Ancient Pages

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