3 étoiles, bannies de leurs galaxies, explosent dans les profondeurs de l’espace

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Trois exilés stellaires ont explosé dans la solitude des centaines d’années-lumière loin de leurs plus proches voisins cosmiques, il a été révélé cette semaine.

Supernova – étoiles géantes qui explosent à la fin de leur vie – sont habituellement incorporées dans les galaxies qui accueillent des milliards d’étoiles. Mais les nouvelles données du télescope spatial Hubble confirme que trois étoiles seules se sont transformées en supernova, dans le vide entre les galaxies.

Ces énormes explosions d’étoiles pourraient donner aux scientifiques une meilleure idée de ce qui se passe dans ces régions mystérieuses, les espaces vides entre les galaxies.

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Les trois supernovas errantes ont été découvertes entre 2008 et 2010 à l’aide d’un télescope sur le Mauna Kea à Hawaï. Mais plus récemment, des observations plus précises de Hubble ont révélé davantage d’informations sur les trois supernovas.

L’enquête précédente ne pouvait pas exclure la possibilité que les supernovas ont été intégrées dans les galaxies faibles, mais les nouvelles images de Hubble montrent qu’elles se sont vraiment exilées.

Les supernovas étaient toutes à environ 300 années-lumière de leurs plus proches voisins galactiques, “près de 100 fois plus loin que le voisin stellaire le plus proche de notre soleil, Proxima Centauri, 4,24 années-lumière de distance», a écrit dans un communiqué Robert Sanders de l’Université de Californie à Berkeley.

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Représentation d’une supernova par un artiste.
IMAGE: ESA/ATG MEDIALAB/C. CARREAU

Chacune des supernovas provenaient des amas de galaxies qui sont situés à environ 1 milliard d’années lumière de la Terre.

Toutes les planètes en orbite autour de ces étoiles qui explosent auraient probablement été détruites dans l’explosion, selon Melissa Graham, chercheuse de Berkeley et auteure principale d’une nouvelle étude sur les supernovas. Mais avant que ces planètes ne soient détruites, elles ont probablement eu une vue intéressante du ciel de nuit.

Les habitants de ces mondes, s’ils existaient, auraient constaté un ciel de nuit noir sans étoiles qui scintillent.

“Il y aurait eu un fond assez sombre en effet, éclairé seulement par le faible flou des galaxies les plus proches et les plus brillantes», a déclaré Graham dans un communiqué. La nouvelle étude est acceptée pour une publication dans le Astrophysical Journal.

Bien que ces supernovas ont peut être explosé dans le vide, elles ne sont probablement pas les seules étoiles coincées entre des galaxies. Une étude récente suggère que près de 15% des étoiles dans les amas massifs de galaxies sont expulsés dans l’espace intergalactique – grâce aux mêmes forces qui ont exilé les trois supernovas.

Les trois étoiles observées pour cette étude sont susceptibles d’avoir explosé comme supernova de type Ia, un type d’explosion stellaire que les scientifiques pensent qu’il se produit quand une étoile plus petite orbite autour d’une étoile plus grande et se désintègre alimentant la plus grande étoile. En d’autres termes, les explosions d’étoiles peuvent avoir eu des compagnons dans le vide.

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L’une des supernovas vu par le télescope à Hawaï.
IMAGE: MELISSA GRAHAM/CFHT/HST

“Le compagnon était soit une naine blanche à faible masse qui a finalement été trop près et a été tragiquement fragmenté en une bague qui a été avalée par l’étoile primaire, ou une étoile régulière à partir de laquelle l’étoile naine blanche primaire a volé les petites gorgées de gaz de ses couches extérieurs », a déclaré Graham.

Graham et son équipe ont également trouvé une autre supernova, mais ils ne sont pas sûr que ce soit un exil. Cette supernova pourrait être incorporée dans une petite galaxie ou un amas globulaire, une collection inférieure à 1 million d’étoiles.

Si la quatrième supernova est à l’intérieur d’un amas globulaire, ce serait la première fois qu’une supernova a été vu explosant à l’intérieur d’un amas stellaire comme celui ci, dit la déclaration de Berkeley.

Source: Mashable

1 Commentaire

  1. bibi

    super j’adore le site j’aime beaucoup l’espace.

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