Découverte d’une antique route de commerce de l’or

La route du commerce de l’or remonte à l’âge du bronze. Photo: K.K. Mustafah

Les chercheurs ont utilisé une technique de pointe appelée “spectrométrie de masse d’ablation laser” pour échantillonner l’or à partir des 50 premiers artefacts de l’âge du bronze.

Les archéologues ont trouvé des preuves d’une ancienne route de commerce de l’or, datant des débuts de l’âge du bronze (2500 avant JC), entre le sud-ouest de la Grande-Bretagne et de l’Irlande.

En utilisant une nouvelle technique pour mesurer la composition chimique de certains des premiers objets en or en Irlande, les chercheurs ont déterminé que des objets avaient été réalisés avec de l’or importé de Cornwall en Grande-Bretagne.

“C’est un résultat inattendu et particulièrement intéressant car il suggère que les travailleurs d’or à l’âge du bronze en Irlande fabriquaient des objets à partir de matériaux provenant de l’extérieur du pays, en dépit de l’existence d’un certain nombre de gisements d’or facilement accessibles et riches trouvés localement,” a déclaré le principal auteur Chris Standish de l’Université de Southampton en Grande-Bretagne.

“Il est peu probable que la connaissance sur la façon d’extraire l’or n’est pas existé en Irlande, en constatant l’exploitation à grande échelle d’autres métaux. Il est plus probable que l’origine «exotique» a été chérie comme une propriété essentielle de l’or et a été une raison importante sur pourquoi il a été importé pour la production “, a déclaré Standish.

Les chercheurs ont utilisé une technique de pointe appelée spectrométrie de masse d’ablation laser pour échantillonner l’or à partir des 50 premiers artefacts de l’âge du bronze dans les collections du Musée national d’Irlande, tels que ornements de panier, disques et colliers.

Ils ont mesuré les isotopes de plomb dans de minuscules fragments et ont fait une comparaison avec la composition de gisements d’or trouvés dans une variété d’endroits.

Après une analyse plus poussée, les archéologues ont conclu que l’or dans les objets provient probablement de Cornwall, plutôt que l’Irlande – éventuellement extrait et commercialisé dans le cadre de l’industrie minière de l’étain.

L’étude a été publiée dans le journal Proceedings of the Prehistoric Society.

Source: The Hindu

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