10 photos scientifiques qui ont marqué l’histoire et changé les esprits

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Ces photos de héros et de réalisations scientifiques inspirent la crainte et la curiosité.

  • La science a donné à l’humanité un élan incalculable au cours des derniers siècles, transformant nos vies d’une manière à la fois impressionnante et humble.
  • Heureusement, la photographie, un exploit scientifique en soi, a permis d’enregistrer certains des événements, des personnes et des découvertes les plus importants de la science, ce qui nous a permis d’avoir un aperçu sans précédent et d’élargir notre vision du monde.
  • Voici quelques-unes des photos scientifiques les plus importantes de l’histoire :

Le champ extrêmement profond de Hubble

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Cette photo, publiée le 25 septembre 2012, intitulée champ extrêmement profond (Hubble Extreme Deep Field, XDF), est le résultat de la combinaison de 10 années d’images du télescope spatial Hubble de la NASA. Cette image ne fait que nous montrer le début de l’Univers. Les galaxies révélées par l’image datent d’il y a environ 13,2 milliards d’années alors que l’univers est estimé à 13,7 milliards d’années.

Hubble a réussi cet exploit en recueillant une faible lumière au cours d’une exposition de 23 jours. Cette image la plus profonde de l’Univers jamais prise à cette époque nous a montré des milliers de galaxies, proches et lointaines. Plus précisément, la parcelle d’espace représentée par la photo se trouve dans la constellation Fornax.

2. Le congrès Solvay de 1927

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L’un des plus célèbres rassemblements de scientifiques qui se poursuit encore aujourd’hui, les congrès Solvay sont préoccupées par les grands problèmes de la physique et de la chimie. La réunion est produite par les Instituts Internationaux Solvay de Physique et de Chimie, fondés par l’industriel belge Ernest Solvay en 1912.

La plus célèbre de ces conférences a probablement été celle qui a eu lieu en octobre 1927, lorsque le sujet était les électrons et les photons. Cette réunion, documentée sur cette photo, a vu la participation de figures marquantes de la physique et de la chimie, dont Albert Einstein, Marie Curie, Niels Bohr, Werner Heisenberg, Erwin Schrödinger, Max Planck, et bien d’autres. 17 des 29 personnes présentes ont été ou sont devenues lauréates du prix Nobel à sa suite. La bataille majeure de cette conférence a impliqué le débat entre les réalistes scientifiques, menés par Einstein, et les instrumentistes, menés par Bohr.

3. Essai atomique Trinity

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Crédit : Berlyn Brixner / Los Alamos National Laboratory

La toute première détonation d’une arme nucléaire, baptisée “Trinity”, a eu lieu à 5 h 29 du matin le 16 juillet 1945. Donnant naissance à l’ère atomique, ce fut l’aboutissement des efforts des scientifiques du Projet Manhattan. L’essai a eu lieu à environ 56 km au sud-est de Socorro, au Nouveau-Mexique, à ce qui était alors le champ de tir et de bombardement Alamogordo de l’USAAF.

L’explosion de 22 kilotonnes impliquait un engin en plutonium, surnommé “Le Gadget”. Elle avait le même design que “Fat Man” – la bombe a finalement explosé au-dessus de Nagasaki le 9 août 1945.

Il est intéressant de noter que le nom “Trinity” vient de J. Robert Oppenheimer, le directeur du laboratoire Los Alamos. Il s’est inspiré de la poésie de John Donne.

4. Un point bleu pâle

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Crédit : NASA

Cette célèbre image a été prise par la sonde spatiale Voyager 1 à la suggestion de l’astronome Carl Sagan le 14 février 1990. La sonde se trouvait alors à 6 milliards de kilomètres de la Terre. De ce fait, la Terre ressemble à un point ou à un pixel sur la photo, soulignant l’immensité étonnante de l’espace.

La photographie a inspiré ce beau passage de Carl Sagan dans son livre “Pale Blue Dot” :

“Regarde encore ce point. C’est là. C’est chez nous. C’est nous. Tous ceux que vous aimez, tous ceux que vous connaissez, tous ceux dont vous avez entendu parler, tous les êtres humains qui l’ont été, ont vécu leur vie. L’ensemble de nos joies et de nos souffrances, des milliers de religions, d’idéologies et de doctrines économiques sûres, tous les héros et les lâches, tous les créateurs et destructeurs de civilisation, tous les rois et paysans, tous les jeunes couples amoureux, tous les mères et les pères, les enfants plein d’espoir, les inventeurs et explorateurs, tous les enseignants de morale, les hommes politiques corrompus, les “super stars”, tous les “chefs suprême” et les saints et les pêcheurs de notre espèce y vivent, dans un rayon de soleil suspendu au creux des poudres.”

5. Nikola Tesla dans son laboratoire

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Cette image remarquable de l’inventeur Nikola Tesla a été prise dans son laboratoire à Colorado Springs vers 1899. Ici, il est censé être assis et lire à côté de sa gigantesque “bobine Tesla” tandis que ce générateur haute tension crée des boulons d’électricité étonnants. Cette photo a beaucoup contribué à faire avancer le mythe Tesla, mais il s’agissait en fait d’une cascade promotionnelle conçue par le photographe Dickenson V. Alley. Il a utilisé une double exposition, combinant des images de la machine produisant des étincelles dans une pièce sombre avec une image de Tesla assis sur sa chaise.

Dans ses notes de Colorado Springs Notes, Tesla avoua plus tard que la photo était un des premiers travaux de photoshop : “Bien sûr, la décharge n’était pas là quand l’expérimentateur a été photographié, comme on pourrait l’imaginer !”

6. Dirac et Feynman discutent

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Sur cette photo humaniste, prise à Varsovie en 1963, le physicien Richard Feynman s’entretient avec son héros, le physicien et prix Nobel Paul Dirac, considéré comme l’un des fondateurs de la mécanique quantique.

Selon Anton Z. Dans “Anecdotal History of Physics” de Capri, il y a une histoire sur Dirac qui nous donne un bon aperçu de son personnage à la recherche de précision :

Pauli et Dirac étaient une fois dans un train ensemble. Pour essayer de briser le silence, Pauli montra la fenêtre et commenta quelques moutons qu’il vit : “On dirait que les moutons ont été fraîchement tondus.” Ce à quoi, après avoir également examiné les moutons à l’extérieur, Dirac a répondu : “Au moins de ce côté.”

7. La photographie 51

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La photographie 51 a été la toute première image de l’ADN prise, ce qui constitue une étape cruciale dans l’identification de sa structure. La photo montrant une double hélice a été réalisée par Raymond Gosling, doctorant en mai 1952, sous la direction de Rosalind Franklin au King’s College London. La photo a joué un rôle déterminant dans les travaux de Francis Crick, Maurice Wilkins et James Watson qui ont mis au point le modèle chimique de la molécule d’ADN, qui a mené à l’attribution du prix Nobel en 1962. Malheureusement, le prix n’a pas été remis à Franklin.

8. Buzz Aldrin sur la Lune

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Crédit : NASA

Cette photo, prise le 20 juillet 1969, montre l’astronaute Apollo 11 Buzz Aldrin marchant à la surface de la Lune. C’est difficile d’être plus iconique que ça.

Aldrin était en fait près de la jambe du modèle lunaire Eagle lorsque la photo a été prise par le commandant d’Apollo 11 Neil Armstrong. Le matériel utilisé était un appareil photo lunaire de 70 mm. Ce jour-là, Armstrong et Aldrin partirent explorer la Mer de la Tranquillité pendant environ deux heures et demie. Michael Collins, leur coéquipier, a orbité au-dessus dans le module de commandement Columbia.

9. Niels Bohr et Albert Einstein débattent de mécanique quantique

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Dans les années 1920, le monde de la physique a éclaté dans les débats sur l’interprétation du domaine naissant de la mécanique quantique entre certains des physiciens les plus accomplis de l’histoire. D’un côté, Niels Bohr et Werner Heisenberg ont affirmé dans leur théorie que les systèmes physiques n’ont que des probabilités et non des propriétés spécifiques jusqu’à ce qu’on les mesure. De l’autre côté, comme l’explique le magazine Nature, Albert Einstein soutenait que les entités avaient des réalités indépendantes, encapsulées dans la célèbre phrase d’Einstein que Dieu “ne joue pas aux dés”. Il a proposé que l’interprétation de Copenhague était incomplète et qu’il existait des variables cachées non encore découvertes. Cette bataille pour l’âme de la mécanique quantique, capturée dans cette photo de 1925, est toujours d’actualité.

10. Lever de terre

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Crédit : NASA

Voici une autre photo de la NASA, prise le 24 décembre 1968 par l’astronaute Apollo 8 William Anders lors d’un premier voyage habité en orbite autour de la Lune. Cette image de la veille de Noël est considérée comme “la photographie d’environnement la plus influente jamais prise”, comme l’a déclaré Galen Rowell, photographe naturaliste de renom. La photo couleur de la Terre vibrante et vivante sur le paysage stérile de la lune a changé l’opinion et les positions religieuses de nombreuses personnes. Il figurait également sur un timbre du U.S. Postal Service.

Voici une transcription parlante d’un enregistrement audio de la façon dont la photo a été prise – un échange rapide entre Anders et le commandant de mission Frank Borman :

Anders : Oh mon Dieu ! Regarde ça là-bas ! Voilà la Terre qui arrive. Wow, c’est joli.

Hey, ne prenez pas ça, ce n’est pas prévu. (blague)

Anders : Tu as un film en couleur, Jim ? Passe-moi vite ce rouleau de couleur, tu veux…

Lovell : Oh mec, c’est génial !

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Source : Big Think – Traduit par Anguille sous roche

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