Göbekli Tepe : À l’intérieur du premier temple connu au monde


Il y a bien longtemps, plus de 200 piliers en pierre sculptée, soigneusement disposés en cercles serrés, se dressaient fièrement sur la colline de Göbekli Tepe dans le sud-est de l’Anatolie (Turquie actuelle).

On pense qu’il s’agit d’un temple néolithique, cet ancien cercle de pierre est 6000 ans plus vieux que Stonehenge, et beaucoup plus complexe. C’est le site que certains historiens appellent la découverte archéologique la plus importante du XXe siècle et le premier temple du monde.

Selon le Smithsonian Magazine, Göbekli Tepe a été découvert pour la première fois en 1994 par Klaus Schmidt de l’Institut archéologique allemand. La zone autour du site a longtemps fait l’objet de recherches plus approfondies, car sa colline en forme de dôme portait tous les signes d’un “tell”, un monticule créé par les dépôts des anciens établissements humains.

Site de Göbekli Tepe. Photo par Zhengan CC BY-SA 4.0

Schmidt s’est vite rendu compte que le site de Göbekli Tepe était beaucoup plus important que le site funéraire médiéval supposé par les archéologues précédents. Dans une interview accordée à Andrew Curry pour le Smithsonian Magazine, Schmidt explique que son équipe n’a pas mis longtemps à découvrir la première série de mégalithes en pierre, près de la surface.

En creusant plus profondément, les archéologues ont mis au jour d’autres piliers, décorés de figures sculptées avec soin. Ces immenses pierres dressées étaient disposées en cercles et auraient supporté d’autres énormes blocs de pierre, dont certains pesaient plus de 10 tonnes.

Göbekli Tepe, Sanlıurfa. Photo par Teomancimit CC BY-SA 3.0

L’installation de ces piliers de pierre et la mise en place de blocs aussi lourds sur ceux-ci auraient nécessité un immense travail d’ingénierie. Pourtant, le site a été construit en 9500 av. J.-C., des milliers d’années avant le développement de la langue écrite et de l’agriculture, et bien avant que les êtres humains n’aient commencé à développer des établissements permanents et des villes.

Pilier 2 de l’Annexe A (Couche III) avec de faibles reliefs de ce que l’on croit être un taureau, un renard et une grue. Photo par Teomancimit CC BY-SA 3.0

“C’est le premier lieu saint construit par l’homme”, dit Schmidt. Les archéologues ont pu dater Göbekli Tepe en comparant les armes et les outils trouvés sur le site à des objets similaires datant du Xe millénaire avant J.-C., et leurs hypothèses ont ensuite été confirmées par une datation radiocarbone partielle.

Pilier 27 de l’Annexe C (Couche III) avec la sculpture d’un animal prédateur

L’équipe n’a trouvé aucune trace d’établissement humain autour du site : aucun vestige de maisons, de fours ou de tranchées pour les déchets. Au lieu de cela, ils ont trouvé de nombreux os d’animaux à l’intérieur du temple, qui portaient les signes d’avoir été abattus et cuits. Tous les os d’animaux excavés provenaient de gibier local, principalement de gazelles, sangliers, moutons, cerfs et oiseaux sauvages, ce qui suggère que les gens qui ont fabriqué et utilisé le site étaient des chasseurs-cueilleurs nomades.

Pilier avec la sculpture d’un renard. Photo par Zhengan CC BY-SA 4.0

La découverte de Göbekli Tepe a des implications majeures pour notre compréhension de la manière dont les premières sociétés humaines se sont développées. Les érudits traditionnels soutiennent depuis longtemps que le développement d’une société humaine sophistiquée dépendait de la transition d’un mode de vie de chasseurs-cueilleurs à un mode de vie agraire.

Selon ce récit, ce n’est qu’une fois que les humains ont développé des établissements permanents et des systèmes d’agriculture et d’élevage qu’ils ont pu avoir le temps, l’organisation et les ressources pour développer des temples et des structures sociales complexes.

Vue des fouilles sur le site de Göbekli Tepe. Photo par Rolfcosar CC BY-SA 3.0

Bien que cette théorie ait été contestée par des archéologues et des anthropologues au cours des dernières décennies, la découverte de Göbekli Tepe fournit enfin des preuves tangibles pour soutenir un autre point de vue. Les sociétés nomades de chasseurs-cueilleurs d’Anatolie ont construit de grands temples complexes avant de développer des pratiques agricoles et de former des communautés permanentes.

Göbekli Tepe ruines près de la ville de Sanliurfa dans la région sud-est de l’Anatolie, Turquie

En effet, selon le Smithsonian Magazine, dans les 1 000 ans qui ont suivi la construction du temple, des établissements permanents apparaissent dans d’autres parties de l’Anatolie et du nord de la Syrie, fournissant certaines des premières preuves de la culture du blé et de la domestication du bétail. Il est possible que la construction du temple de Göbekli Tepe ait été le précurseur de l’établissement humain et de l’agriculture, et non l’inverse.

Travaux archéologiques à Göbekli Tepe

Cependant, la fonction spécifique du site de Göbekli Tepe reste un mystère. Jusqu’à sa mort en 2014, Schmidt resta convaincu qu’il s’agissait d’un temple religieux important, et son point de vue est soutenu par les sculptures élaborées sur les piliers. Il s’agit notamment d’images de scorpions, de lions, de serpents et de vautours, une collection de symboles associés à la religion, à la mort et à l’au-delà dans les autres cultures anciennes du Proche-Orient.

Site archéologique de Göbekli Tepe

Le site aurait également pu servir de lieu de rassemblement politique ou de célébration culturelle, mais Schmidt a fait valoir qu’il était plus susceptible d’avoir été un lieu de sépulture pour des chasseurs de renom.

Bien que la véritable raison d’être de cet incroyable site demeure mystérieuse, il est à espérer que la poursuite des fouilles fournira d’autres indices sur son passé fascinant.

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Source : The Vintage News – Traduit par Anguille sous roche

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