La fondatrice de la Fête des Mères regrettait de l’avoir inventé

Elle voulait bien faire

Ann Reeves Jarvis a un jour clôturé sa leçon d’école du dimanche avec une prière pour que quelqu’un trouve un jour commémoratif en mémoire des mères pour “le service sans pareil qu’elles rendent à l’humanité”. Sa fille Anna Jarvis, alors âgée de 12 ans, s’est souvenue de cette prière pour le reste de sa vie.

En 1907, deux ans après la mort de sa mère, Anna Jarvis a commencé à faire pression pour obtenir une fête nationale en son honneur. Elle a écrit des milliers de lettres à des personnes d’influence, dont Teddy Roosevelt, William Jennings Bryan et Mark Twain. Au début de 1908, le Sénat a rejeté sa résolution sur la fête des Mères. Mais elle ne s’est pas découragée : Le 10 mai 1908, Anna a pris la parole lors de la première cérémonie officielle de la fête des Mères – une à l’église de son enfance à Grafton, en Virginie-Occidentale ; une autre dans un lieu plein à craquer à Philadelphie.

Son idée a fait fureur, du moins officieusement. Et au cours des années suivantes, la majorité des États américains ont célébré la fête des mères. Ce n’était pas non plus un accident – Anna demandait chaque année aux gouverneurs des États de proclamer officiellement la fête des Mères. Elle a demandé aux gens d’observer la journée en rendant visite (ou du moins en écrivant à leur mère) et en portant un œillet blanc. “Vivez ce jour comme votre mère voudrait que vous le viviez”, a-t-elle dit. Finalement, le vent a tourné : Le gouvernement américain a officiellement désigné la fête des mères comme fête nationale en 1914.

L’histoire tourne au vinaigre

C’est là que les choses se sont compliquées. Anna Jarvis est rapidement devenue territoriale au cours de ses vacances, protégeant ses propres droits d’auteur sur sa propre photographie, marquant le sceau de la fête des Mères, et s’incorporant comme l’Association Internationale de la fête des Mères. Elle s’est tellement dévouée à l’accomplissement de sa vie qu’elle a quitté son emploi. Elle avait besoin de temps supplémentaire ; elle a passé le reste de sa vie à se battre bec et ongles contre tous ceux qui pourraient corrompre sa vision. Il s’agit notamment de l’industrie florale et des cartes de vœux (à un moment donné, elle a fait de l’œillet blanc l’emblème officiel de la fête pour “en finir avec les commerçants à but lucratif”), mais aussi d’organismes de bienfaisance comme la Golden Rule Foundation, un fonds pour mères et enfants dans le besoin qu’elle a accusé de vendre la fête des mères pour en faire les poches. Anna s’est même ralliée contre le U.S. Postal Service lorsqu’il a émis un timbre commémoratif de la fête des mères. On rapporte qu’à son apogée, elle avait 33 procès liés à la fête des mères en instance.

Elle a vécu comme une solitaire pendant la dernière décennie de sa vie et a finalement été confiée à un sanatorium où elle est décédée seule et sans le sou – et la chose la plus triste est peut-être qu’elle n’a jamais été mère elle-même.

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Source : Curiosity – Traduit par Anguille sous roche

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