Les restes humains du lac Roopkund, le “lac des squelettes”

Avez-vous déjà imaginé nager dans un lac de montagne clair… qui est jonché d’os et de crânes humains ? Peut-être pas les vacances de rêve de tout le monde !

Il y a environ 75 ans, c’était la scène découverte par un ranger dans les hauteurs éloignées de l’Himalaya, à une altitude de 4 800 mètres. Le ranger de montagne, H. K. Madhawl, n’a probablement pas envisagé de nager dans les eaux glacées. Le lac Roopkund, dans l’État d’Uttarakhand, en Inde, est un lac glaciaire de presque 2 mètres de profondeur qui reste gelé pendant la majeure partie de l’année.

Les restes d’environ 300 personnes ont ensuite été retirés du lac. Un certain nombre de ces victimes de la montagne étaient si bien conservées qu’elles avaient encore des restes de chair, de cheveux, d’ongles et de vêtements. Des bijoux et d’autres artefacts ont été découverts au fil des ans.

lac Roopkund

Lac Roopkund. Photo par Ashokyadav739 CC BY-SA 4.0 CC BY-SA

C’est à cause de cette étrange fosse commune que Roopkund est aussi connu sous le nom de lac des squelettes. Cependant, le contenu du lac offre un contraste saisissant avec la beauté scénique de la région montagneuse. La vue surréaliste des restes humains déposés sur les rives du lac n’est visible que lorsque la neige et la glace fondent.

Outre les squelettes, la glace fondante a également révélé des objets personnels tels que des couteaux, des lances et des chaussures en cuir.

lac Roopkund

Squelettes humains au lac Roopkund. Photo par Schwiki CC BY-SA 4.0

La région est une destination de choix pour les randonneurs du monde entier. Mais afin d’atteindre l’endroit, il faut un réel effort pour progresser à travers la route escarpée qui monte du village de Lohajung (2 300 mètres d’altitude) – un trek de cinq jours à travers une forêt épaisse, des prairies luxuriantes et jusqu’au paysage alpin.

Les trek tours populaires ne se déroulent qu’en mai-juin et septembre-octobre, lorsque cette section du Garhwal Himalaya est accessible. Une fois tous les 12 ans, les randonneurs seront rejoints par des milliers de fidèles de la déesse Nanda Devi qui entreprennent un pèlerinage de 22 jours pieds nus au Sri Yantra (souffle de divinité) au village de Nauti.

lac Roopkund

Uttarakhand, Inde.

La découverte macabre des ossements du lac Roopkund est attribuée à H. K. Madhawl, un ranger du parc national de Nanda Devi qui a traversé la région en 1942. Mais la région figure dans les histoires folkloriques locales depuis des décennies.

Ce qu’il a vu là-haut a embrouillé tout le monde. Au début, c’était un os. Mais à mesure que les températures se réchauffaient de plus en plus, le nombre de restes exposés n’a cessé d’augmenter. Les gens se demandaient ce qui s’était passé, et que faisaient ces gens ici ?

lac Roopkund

Chemin de randonnée jusqu’à Roopkund, en passant près de Bedni Bugyal. Photo par Djds4rce CC BY-SA 3.0

L’hypothèse initiale était qu’il s’agissait des restes d’un groupe de soldats japonais. Comme c’était au milieu de la deuxième guerre mondiale, une telle explication semblait assez logique, mais les os semblaient trop vieux.

D’autres théories ont été proposées au fil des années, même si l’on se demande s’il ne s’agit pas d’un suicide rituel. D’autres ont laissé entendre que les décès pourraient avoir été causés par une catastrophe naturelle. Peut-être un glissement de terrain ou une avalanche ?

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Le lac Roopkund est couvert de glace pendant la majeure partie de l’année. Photo par Abhijeet Rane CC BY 2.0

Une explication plus concrète a dû attendre encore six décennies, assez de temps pour que les gens commencent à croire les légendes locales sur la façon dont les squelettes en sont venus à être là.

Comme le dit la légende, ce sont les terres saintes de la déesse Nanda, son sanctuaire dans les montagnes. Le roi Jasdal de Kanauj et son épouse entreprenaient le pèlerinage “Nanda Jat” ; en chemin, la reine donna naissance. Au lieu de plaire à leur déesse avec leurs hommages, la déité était en colère pour ce désastre de sa montagne pure.

Pour punir le groupe, elle a envoyé une grande tempête de neige, lançant des pierres de grêle en fer qui ont pris la vie de chaque personne.

Un effort scientifique plus avancé a été réalisé en 2004, et la réponse, assez sinistre, n’était pas trop loin de ce que dit la légende. On a constaté que les blessures au crâne et aux os de l’épaule des squelettes correspondaient au fait que les victimes avaient été frappées par le haut.

Des traces de coups ronds et de fissures ont été trouvées sur les os. On peut supposer qu’il s’agissait de grêlons “comme du fer”, comme le dit la légende.

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Squelettes humains capturés dans le lac squelette à Roopkund. Photo par Ashokyadav739 CC BY-SA 4.0 CC BY-SA

L’expédition de 2004 a également prélevé des échantillons d’os ainsi que des morceaux de tissus humains conservés. L’analyse de l’ADN a été soutenue par le Centre de biologie cellulaire et moléculaire d’Hyderabad en Inde, et l’équipe de recherche comprenait plusieurs scientifiques européens.

Selon les conclusions de leur étude, il y avait deux groupes distincts de personnes, car il y avait des différences évidentes dans les caractéristiques osseuses de leur corps. Tous les vestiges datent du IXe siècle de notre ère.

lac Roopkund

Roopkund. Photo par Neha iitb CC BY-SA 4.0

Le scénario plausible de ce qui s’est passé exactement ? Les deux groupes se sont peut-être rencontrés au pied de la montagne. Le premier des deux, plus grand et plus nombreux que les autres, voulait probablement faire un pèlerinage à travers la montagne.

Le deuxième groupe, avec des os plus minces et plus petits, s’est présenté comme leur guide local. Les voyageurs étaient apparentés les uns aux autres (une grande famille ou tribu), et auraient pu venir d’Iran. Les sections locales qui ont guidé le chemin n’avaient aucun lien entre elles.

Une autre suggestion est qu’ils ont bravé les éléments pour collecter “Keeda Jadi”, qui sont des larves de la mite fantôme qui sont devenues le foyer d’un champignon (qui enveloppe en fait les larves et les dévore lentement). On croit que ces “champignons magiques” ont des propriétés médicinales incroyables et les gens du pays partent à leur recherche au printemps.

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Squelette humain, lac Skeleton. Photo par Ashokyadav739 CC BY-SA 4.0 CC BY-SA

Le voyage aurait dû bien progresser jusqu’au point où tout le monde était pris au piège, sans endroit pour courir et se cacher lorsqu’un désastre a frappé. Un violent torrent de grêlons de la taille d’une balle de baseball tombant du ciel a frappé tout le groupe.

Les randonneurs qui viennent au lac peuvent encore voir les vestiges de cet ancien groupe, bien que le nombre de squelettes visibles ait diminué au fil du temps. On dit que les gens prennent une partie des os comme souvenir. Les représentants du gouvernement ont envisagé de préserver le site de toute nouvelle profanation par les voyageurs, afin de s’assurer que les vestiges séculaires sont laissés tels quels.

Source : The Vintage News

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